El poder elusivo de las situaciones diarias

La semana pasada tuve una cirugía menor después de romperme dos dedos, lo que explica por qué me tomará 5 veces más escribir esta entrada porque te llevará a leerla. Dependiendo de mi estado de ánimo en el momento de la pregunta, si me preguntas cómo los rompí, te lo diría sacando huérfanos de los escombros después de un pequeño terremoto o golpeando una pelota de foul con un bate mojado durante un slo juego de softbol de lanzamiento. Te dejaré decidir cuál es la hazaña más impresionante.

En realidad, nunca me había roto un hueso antes y aparte de tener mis muelas de juicio, nunca me había operado. Pero la mañana del procedimiento realmente no estaba nerviosa en absoluto. De hecho, estaba mucho menos ansioso al respecto que mi esposa, que también estaba superando su irritación completamente justificada por cómo sufrí las lesiones (no se preocupe, le gustan los huérfanos, es el softball jugando bajo la lluvia torrencial). eso no fue particularmente bien).

Después de registrarme en el hospital, fui conducido a una habitación pequeña para una última entrevista previa al parto por parte del personal de enfermería. Luego me dejaron solo para cambiarme la bata, o "johnnie", como se la mencionaban divertidamente. Cuando solicité una aclaración sobre este proceso de vestimenta, me informaron que sí, de hecho, tuve que quitarme hasta la última pieza de ropa personal antes de iniciar un procedimiento ambulatorio de 30 minutos.

Así que ahora estoy sentado solo en una habitación pequeña y oscura que parece que también se usa para guardar equipos informáticos obsoletos, con nada más que una bata de hospital endeble entre mí y el resto del mundo. Y ni siquiera puedo atarlo porque, como no mencioné hasta ahora, hay un dedo roto en cada mano. (Lo sé, lo sé, soy una maravilla de la ciencia ortopédica.) En otras palabras, me acaban de dar un atuendo mal ajustado con un tipo de sujetador que no puedo cerrar en mi estado actual, un cordón. Maravilloso. La enfermera regresa para informarme sobre los eventos a seguir, pero apenas escucho porque tengo que revisar continuamente el nudo que se deshace en la parte posterior de mi bata para asegurar que nuestra interacción permanezca firmemente arraigada en la categoría de enfermera / paciente sin desviarla. en el de artista / modelo desnudo.

Luego me llevan a la habitación con la cama en la que estaré para el procedimiento, donde me reúno con el equipo de anestesia. Me informan sobre mis opciones de una manera práctica, pero a la vez completa. Puedo obtener un bloqueo de dedo local, aunque no están seguros de que sea lo suficientemente fuerte si el cirujano decide que necesita poner tornillos en el dedo. Puedo obtener un bloqueo en todo el brazo, el efecto secundario poco probable para el cual sería daño a los nervios. Puedo "hundirme" por completo, con o sin un tubo de respiración, y, por cierto, ¿tengo algún trabajo dental del que deban ser conscientes en caso de que dicho tubo deba insertarse rápidamente?

Debo admitir que, en este punto, me estoy poniendo un poco nervioso. Eso sí, todos hacen su trabajo y lo hacen de manera cortés. La enfermera fue amable y tranquilizadora; la gente de anestesia hablaba en términos que eran claros y accesibles para un lego. Pero varios aspectos de esta situación ahora me hacen sentir bastante incómodo e incluso un poco asustado. Estoy en un lugar desconocido, estoy tomando decisiones sobre cuestiones médicas sobre las cuales sé muy poco en consulta con personas que nunca había visto antes, y mencioné que todavía estoy desnudo debajo de un vestido incómodo cuyo estado permanece todo menos seguro?

Creo que estos son aspectos de esta situación que los médicos y las enfermeras con quienes interactué no prestaron atención. Pero para mí, la habitación, mi vestimenta, la aparición repentina de un anestesiólogo que quiere discutir el pequeño riesgo de daño nervioso permanente tres segundos después de presentarse y sacudir mi férula … esto es lo que transformó mi disposición de angustiada a ansiosa.

Unos días después del procedimiento, le conté mi experiencia a mi suegro, un neurólogo que practica en Boston y enseña en Harvard. Me dijo que cada vez que se le pide dar una charla a estudiantes de medicina o nuevos residentes que se gradúan, siempre les dice que una de las mejores cosas que les puede pasar profesionalmente es enfermarse. No es una enfermedad grave, por supuesto, pero sí lo suficiente como para tener dificultades para concertar una cita oportuna, luchar con la compañía de seguros, sentarse demasiado tiempo en las salas de espera y, en general, obtener un repaso de lo que significa ser un paciente.

Creo que es un gran consejo, y ciertamente no solo para los profesionales de la salud. Es útil para aquellos de nosotros que trabajamos como profesores experimentar una vez más lo que es ser un estudiante en un curso de conferencias. Para los psicólogos experimentar una hora como paciente. Para que el representante de servicio al cliente permanezca 30 minutos en espera. Sin tales experiencias, o al menos imaginando tales experiencias, es demasiado fácil perder de vista los factores situacionales que influyen en las personas con las que interactuamos durante el curso de nuestro trabajo.

Como sabemos por décadas de investigación en psicología social, muchos de nosotros estamos demasiado atentos al poder de la situación en nuestras interacciones diarias. (Para un gran blog que explora el alcance y las implicaciones de esta tendencia, ya que se aplica a diversos ámbitos, como el derecho, la política, los negocios y más, echa un vistazo a The Situationist.) Y parece que esta tendencia solo se magnifica cuando operamos dentro de los cómodos confines de nuestros propios mundos profesionales.

Por supuesto, la prescripción de mi suegro también se puede aplicar a las relaciones profesionales en la dirección opuesta. Al estudiante le irritó que su profesor no haya respondido a un correo electrónico dentro de las tres horas; sería aconsejable considerar que los otros 99 estudiantes de la clase podrían hacer solicitudes simultáneas de atención personal. El viajero de la línea aérea puede beneficiarse al darse cuenta de que este empleado en particular en el mostrador de equipaje perdido no es la persona que envió sus maletas a Austin en lugar de Boston. Le conviene al paciente acercarse a su tercera hora de espera en urgencias para reconocer que, por más doloroso que sea, un idiota que rompe dos dedos golpeando una pelota de béisbol no requiere atención médica tan pronto como el recién llegado de 7 años de edad niña que sufre un ataque de asma, incluso si está bastante seguro de que el niño es simplemente un impostor. Y así.

Los factores situacionales ejercen una poderosa influencia en nuestras interacciones diarias. Todos estaríamos bien atendidos para tomarnos el tiempo de detenerlos, observarlos y reflexionar sobre ellos más a menudo. Hacerlo nos da una comprensión más profunda de la naturaleza humana, nos presenta oportunidades para el crecimiento personal y nos permite cambiar el rumbo de situaciones que de otro modo serían amenazantes. ¿Yo? Tengo un nuevo atuendo en mente para enseñar mi primera conferencia en el otoño: un johnnie recién salido de la bolsa. Esta vez doblemente anudado, sin embargo.

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