El poder del silencio en el liderazgo

Cuando estaba en la escuela de postgrado, una de las estrategias que se nos enseñó en psicología clínica fue utilizar el silencio como herramienta terapéutica. Recuerdo lo incómodo que se sintió cuando lo probé por primera vez. En las relaciones, existe la expectativa de hablar (a veces, demasiado). Incluso unos segundos de silencio entre dos personas pueden sentirse incómodos. Sin embargo, con el tiempo, descubrí que el silencio no solo era una poderosa herramienta terapéutica, sino también una estrategia muy efectiva como líder.

Aquí hay algunas situaciones en las que el silencio puede funcionar a su favor como líder:

Cuando desee obtener más información sobre un empleado o colega. La mejor manera de aprender información es dejar de hablar y escuchar. Use gestos y expresiones no verbales para mostrar interés, pero permita que la persona hable sin demasiados comentarios. Esto hará que la persona sienta que le interesa lo que tiene que decir y que probablemente compartan más información de la que tendrían si lo interrumpiera o saltara rápidamente cada vez que hubiera una pequeña pausa.

Cuando un empleado o colega está angustiado. Cuando alguien está molesto, generalmente solo quiere que alguien lo escuche. Los líderes a menudo cometen el error de saltar rápidamente y tratar de encontrar una solución. Sin embargo, esta no es necesariamente la mejor estrategia. Los buenos líderes les dan a sus empleados las herramientas que necesitan para encontrar sus propias respuestas, y el silencio es una de las herramientas que puede usar para ayudar a los empleados a encontrar sus propias herramientas. De hecho, encuentro que cuando dejo que alguien se desahogue, a menudo descubren las respuestas por sí mismos. En algunos casos, se dan cuenta de que desempeñaron un papel en lo que les molesta, o se dan cuenta de que la situación no es tan mala como ellos lo pensaron.

Después de decir algo muy poderoso. El silencio le da a su audiencia la oportunidad de procesar lo que usted dijo, lo que les ayudará a recordarlo mejor.

Cuando las negociaciones no van a ninguna parte. Cuando se siguen haciendo las mismas posiciones y argumentos y no parece haber ninguna resolución a la vista, el silencio puede ser una herramienta efectiva para detener la conversación y lograr que la otra parte reflexione sobre lo que está sucediendo. El silencio es incómodo para la mayoría de las personas. Instintivamente quieren llenar el espacio en blanco. Si no participa, el otro lado puede llegar a una nueva idea o una posición diferente para romper el silencio.

Cuando estás enojado La ira aumenta significativamente la probabilidad de que digas algo hiriente o de que te arrepientas. Se necesita mucho autocontrol, pero lo mejor que puedes hacer cuando estás enojado es morderte la lengua y respirar profundamente. Si eso no ayuda, toma diez más. La mayoría de las personas ven la situación de manera diferente una vez que se han calmado. Lo mismo se aplica a la comunicación escrita. Antes de presionar el botón Enviar, duerme sobre él. Siempre puede presionar enviar al día siguiente si todavía siente que la situación lo requiere, pero es probable que no lo haga. El tiempo de reflexión a menudo cambia la perspectiva de uno.

Cuando alguien te está gritando. Puedo pensar en algunas situaciones en un ambiente profesional donde gritar está bien, pero sucede. Un compañero de trabajo o colega pierde la calma y se va. Es probable que sus primeras respuestas sean para defenderse o decir algo para detener el ataque verbal. Sin embargo, el silencio puede ser altamente efectivo en estas situaciones. Al no reaccionar en absoluto, tu silencio puede funcionar para calmar la situación y ayudar a la otra persona a reconocer lo inapropiado de sus acciones.

Cuando usa el silencio estratégicamente, es probable que sus palabras tengan más impacto y se lo verá como un líder más eficaz y mesurado. En palabras de Mark Twain, "la palabra correcta puede ser efectiva, pero ninguna palabra fue tan eficaz como una pausa cronometrada correctamente".

© 2013 Sherrie Bourg Carter, Todos los derechos reservados

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Sherrie Bourg Carter es la autora de Mujeres de Alto Octano: Cómo pueden los superéxitos evitar el agotamiento (Prometheus Books, 2011).

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