Cambios olímpicos

¿Cómo evitar volver a tus viejos hábitos?

¿Cómo tomamos decisiones?

En términos generales, hay cinco pasos para cada decisión. El primer paso consiste en representar el problema de decisión. Percibimos una situación y construimos una imagen del problema de decisión. El segundo paso requiere la identificación de los diferentes cursos de acción bajo consideración. El tercer paso es la selección de una de las opciones sobre la base de sus valoraciones (determinar qué opción es lo mejor para nosotros).

El valor que se asigna a una opción puede depender de los estados internos y el retraso con el que se producen esos pagos. Por ejemplo, el nivel de hambre influye en la cantidad que se le asigna un valor a los alimentos. Para un adicto que está deseando su droga de elección, la comida o el sexo tiene poco atractivo. Una persona que devalúa (descuentos) con demasiada fuerza hará demasiado hincapié en los placeres a corto plazo y no hará mucho hincapié en los costos del futuro lejano. Las personas generalmente devalúan los resultados de salud futuros más cuando tienen hambre que cuando están saciados.

El cuarto paso involucra la ejecución y el monitoreo de la conveniencia de los resultados resultantes. En el paso final, la evaluación de resultados se utiliza para actualizar los otros procesos para mejorar la calidad de las decisiones futuras (aprendizaje). Estos pasos no son rígidos, y algunos pasos pueden realizarse simultáneamente. Por ejemplo, la selección de opciones y la valoración pueden llevarse a cabo simultáneamente.

Valuación

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que el paso tres (valoración) es el más importante. En general, hay tres tipos de sistemas de valoración: sistema pavloviano, habitual y orientado a objetivos (Rangel, et al., 2008).

Los sistemas pavlovianos asignan valores a un pequeño conjunto de comportamientos que son respuestas innatas (“cableadas”) a señales específicas, tales como señales que predicen la recompensa de los alimentos. Las ratas y las palomas aprenden a acercarse a las luces que predicen la entrega de alimentos. De manera similar, las señales que predicen un castigo o la presencia de un estímulo aversivo pueden conducir a comportamientos de evitación. Si te encuentras con una culebra, la percibirás como una “amenaza” y experimentarás la necesidad de atacar o saltar. Los dueños de mascotas saben que con suficiente entrenamiento, los animales pueden aprender a asociar una respuesta con un estímulo predictivo.

El sistema de Pavlov es inflexible e incapaz de actualizar sus respuestas cuando producen resultados indeseables. Los sistemas pavlovianos pueden controlar una amplia gama de comportamientos humanos, como la adicción, comer en exceso en presencia de alimentos y los comportamientos que se muestran en personas con trastornos obsesivo-compulsivos (TOC).

Gran parte del tiempo, las personas proceden por rutina y hábito. Los ejemplos de hábitos incluyen el deseo de un fumador de fumar un cigarrillo a determinadas horas del día (por ejemplo, después de una comida).

El modo de toma de decisiones dirigido hacia el objetivo es similar al marco de elección racional, que considera la toma de decisiones como consciente y bajo control volitivo. Es decir, una elección es una función de una intención deliberada formada por individuos sobre la base de su evaluación de las consecuencias esperadas de esa elección. Un ejemplo de un comportamiento dirigido a un objetivo es la decisión de comer en un nuevo restaurante. El sistema dirigido a objetivos es flexible y actualiza su respuesta cuando producen resultados indeseables. Si no disfrutara de la comida, la evitaría en el futuro. Este sistema ejerce control sobre los hábitos a la luz de la nueva información.

Sesgo automatico

¿Cómo decide el cerebro qué procesos de valoración utilizar? Tenemos la capacidad de cambiar nuestros modos de decisión. Sin embargo, el equilibrio entre estos sistemas es susceptible de ser interrumpido por una variedad de factores, como el estrés, la memoria de trabajo y la adicción (aprendizaje excesivo de hábitos) (Gillan, et al., 2016).

Se muestra que el estrés crónico afecta la capacidad de cambiar los modos de decisión. El cerebro estresado pierde la capacidad de ser reflexivo. Las personas estresadas son propensas a ceder a sus impulsos (por ejemplo, comer en exceso y consumir alcohol) como una forma de lidiar con el estrés diario (Grant et al., 2011).

La memoria de trabajo (WM) se define como la capacidad de controlar la atención y la distracción (por ejemplo, correos electrónicos o mensajes de texto irrelevantes). Por ejemplo, WM ayuda a las personas que hacen dieta a enfocar su atención y resistir la distracción. Deben recordar y tener en cuenta activamente su objetivo elegido. La memoria de trabajo tiene una capacidad limitada. La memoria de trabajo puede verse afectada temporalmente por la ansiedad o el estrés, el deseo y las intoxicaciones por alcohol. El deterioro nos deja menos capaces de controlar los impulsos.

Los hábitos excesivos en la adicción son probablemente una consecuencia de fallas en el control dirigido a la meta sobre la acción. Por ejemplo, el abuso del alcohol se puede explicar por un desequilibrio entre los procesos dirigidos a los objetivos y los procesos habituales (Stock, 2017). Es decir, el comportamiento es incontrolado y se lleva a cabo a pesar de las consecuencias adversas. Además, el uso indebido de drogas puede dañar permanentemente las áreas del cerebro frontal y, por lo tanto, disminuir el comportamiento dirigido hacia el objetivo que puede mantener sus hábitos de consumo de drogas bajo control.

El mensaje para llevar a casa es que, bajo ciertas circunstancias, somos vulnerables al sesgo automático, incluidas señales y situaciones que provocan comportamientos habituales. Un componente esencial de la mayoría de las terapias convencionales es mejorar el control cognitivo dirigido hacia el objetivo para poder superar el comportamiento habitual (Stock, 2017). Se instruye a los pacientes para que reemplacen el comportamiento automático no deseado con otro hábito. El hábito o la respuesta en competencia se debe llevar a cabo cada vez que aparezca la necesidad de realizar el hábito no deseado inicial.

Referencias

Gillan CM, et al., (2016). El papel del hábito en la compulsividad, Eur Neuropsychopharmacol; 26 (5): 828-40.

Grant, JE, Donahue, CB, y Odlaug, BL (2011). Superar los trastornos del control de impulsos: un programa de terapia cognitivo-conductual (libro de ejercicios). Nueva York, NY: Oxford University Press.

Rangel A, Camerer C, Montague P (2008) Un marco para el estudio de la neurobiología de la toma de decisiones basada en valores. Nat Rev Neurosci 9: 545–556.

Stock AK. (2017). Ladrar el árbol equivocado: por qué y cómo podemos necesitar revisar la terapia de adicción al alcohol. Frente Psychol. 2017 29 de mayo; 8: 884.

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