El poder de si

Cómo un líder solidario puede marcar la diferencia.

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Fuente: geralt / pixabay

Muchos de nosotros tenemos historias sobre esa persona que, en el camino, eligió creer en nosotros. Cuando fui un tonto de un estudiante de secundaria en la década de 1980, mi entrenador de lucha, Ed Gibbons, optó por creer en mí, y este hecho me ayudó a no meterme en problemas y seguir un buen camino. Cuando era un estudiante universitario de primer semestre, mi GPA estaba en el rango de 2.9, demasiado bajo para el programa de honores en el que estaba tratando de ingresar (el requisito del GPA era 3.0). Mi consejera, Gwen Gustafson, decidió creer en mí y ella hizo una excepción para mí, permitiéndome ingresar al programa de honores en la Universidad de Connecticut. No hay manera de que me hubiera metido en un doctorado. Programas sin ese acto por su parte.

Después de ingresar al programa de honores, necesitaba que un miembro de la facultad aceptara supervisar mi tesis de honores. Los miembros de la facultad generalmente no reciben una compensación adicional por supervisar las tesis de honores de los estudiantes, y decir que “no” es común y fácil. El profesor de psicología legendario de UCONN, Amerigo Farina, me dijo que “sí” cuando le pedí que fuera mi asesor de tesis. Y este momento formó mi propia vida hasta el día de hoy. Unos años más tarde, cuando Becky Warner, miembro de la facultad altamente respetada de la UNH, aceptó ser mi asesor de tesis, toda mi carrera académica dio un salto de nivel. Y mi vida es lo que es hoy en parte debido a esta decisión benévola de su parte.

Las coyunturas de la vida donde alguien en una posición de poder elige ser de apoyo en lugar de negativo puede hacer toda la diferencia en la vida de alguien. Y, si eres como yo, puedes señalar a un pequeño grupo de personas especiales en tu propia historia de vida que usaron sus poderosos roles para ayudar a avanzar en tu vida de una manera positiva.

Dos rutas al poder

Un análisis evolutivo del liderazgo cuenta una historia interesante. En efecto, en los grupos humanos, hay dos rutas básicas para obtener posiciones de liderazgo y poder.

La ruta brillante: cuando pensamos en los atributos que son atractivos para los demás, una amplia gama de cualidades sociales y emocionales positivas vienen a la mente. Nos gustan las personas que son amables, generosas y honestas (véase Miller, 2000). Nos gustan las personas que son altruistas, personas que dan a otros a un costo para sí mismos (ver Wilson, 2007). Al elegir a los funcionarios del gobierno, por ejemplo, tratamos de votar por personas que, al menos, parecen ser honestas e interesadas en promover un bien mayor. Y a menudo mostramos un desdén hacia los candidatos que claramente parecen estar fuera de su propio beneficio personal.

Pero si tu visión del mundo es como la mía, entonces sabes que no todas las personas que se levantan a posiciones de poder e influencia son santos. Puedes pensar en funcionarios del gobierno que son corruptos y egoístas. Puede pensar en supervisores en contextos de trabajo a los que parece que les importa poco avanzar en los objetivos de los empleados individuales. Puede pensar en líderes educativos y maestros que parecen tener poco interés en apoyar el desarrollo de estudiantes individuales. Etcétera. Entonces, si bien un enfoque genuino y orientado hacia el otro puede llevar a oportunidades de liderazgo, las cosas no siempre funcionan de esa manera.

La ruta oscura: la investigación sobre los orígenes evolutivos de la personalidad ha demostrado que una proporción significativa de las personas parece tener motivaciones oscuras en sus acercamientos a los demás. Específicamente, las personas que obtienen una puntuación tan alta en la tríada oscura muestran signos de narcisismo (un enfoque excesivo en uno mismo), maquiavelismo (una tendencia a manipular a los demás para su propio beneficio) y psicopatía (una tendencia a preocuparse poco por los demás; ver Jonason et al., 2013). Por más oscuro que sea este enfoque, este conjunto de atributos tiene la capacidad de promover los propios objetivos. Y puede, en consecuencia, conducir a posiciones de poder y liderazgo.

Es interesante que aquellos que emergen en posiciones de liderazgo al seguir un camino brillante , entonces, probablemente sean tipos de líderes muy diferentes a los que se encuentran en posiciones de liderazgo al seguir un camino oscuro .

Dos estilos básicos de liderazgo

Aquellos que obtienen puntuaciones tan altas en la tríada oscura lideran la intimidación y usan el poder para obtener ganancias egoístas. En las posiciones de liderazgo, las personas con este conjunto de atributos pueden mostrar un patrón discriminatorio de apoyo, apoyando solo a otros cuyos objetivos están alineados con sus propios objetivos, y bloqueando los objetivos de otros cuyos objetivos no se alinean con sus propios objetivos. De hecho, esta es una situación bastante común en el mundo social.

Aquellos que, por otro lado, muestran marcadores de amabilidad genuina y un enfoque en el mayor bien probable son generalmente más solidarios en sus estilos de liderazgo. Promover los objetivos de los demás, independientemente de sus propios objetivos egoístas, es un enfoque más típico que alguien con esta orientación podría adoptar. Y tal enfoque puede tener implicaciones positivas de gran alcance en las vidas de otros.

El poder de si

Si se encuentra en una posición de poder, rechazar las solicitudes de otros es la ruta fácil. Requiere poco esfuerzo y le cobrará menos tiempo. Es un enfoque de liderazgo de bajo costo y bajo riesgo. En su base, un estilo de liderazgo arraigado en el avance de la propia agenda es totalmente consistente con un enfoque de rechazo.

Si usted es un administrador académico y un maestro que trabaja debajo de usted quiere crear un nuevo curso o un nuevo programa, eso puede ser riesgoso. Incluso podría costar dinero. Rechazar la propuesta fuera de la puerta es de su interés. Si usted es un jefe en un lugar de trabajo y un empleado quiere traer un orador invitado que sea experto en una nueva idea relacionada con su industria, es más fácil decir que no. Nuevas ideas podrían desafiar el status quo. Y probablemente habría papeleo involucrado. Si usted es profesor y un estudiante se le ocurre una idea para un artículo que está un poco fuera de la caja, es más fácil decirle que no. Etcétera.

Por otro lado, los líderes que dicen que sí tienen un lugar especial. Decir sí a las solicitudes de los subordinados puede ser arriesgado. Puede ser costoso. Puede llevar mucho tiempo. Pero ya sabes, también puede ser empoderante.

Un enfoque de liderazgo con un valor predeterminado de sí en lugar de no , de hecho, puede ayudar a las personas a desarrollarse en todo tipo de formas positivas. Es más probable que este enfoque se siga desde un líder cuyo enfoque general hacia las personas y las situaciones se siga desde un camino brillante en lugar de un camino oscuro.

Línea de fondo

Hay múltiples rutas al poder y al liderazgo. Las personas que avanzan estratégicamente en sus propias agendas, a menudo a un costo para otros, pueden ser efectivas para persuadir mediante la intimidación. Y tal patrón puede llevar a obtener posiciones de liderazgo. Por otro lado, las personas que muestran señales de ser genuinamente orientadas hacia los demás tienden a ser respetadas y apreciadas por los demás, y este enfoque también es, como resultado, un camino natural hacia posiciones de liderazgo.

Los líderes que apoyan pueden hacer una enorme diferencia en las vidas de otros de manera positiva. De manera similar, los líderes que no apoyan pueden tener un impacto negativo sustancial en las vidas de los demás. Cuando ayudamos a elegir líderes en nuestros grupos, comprender este doble camino hacia el liderazgo junto con las implicaciones que tienen esas elecciones en la vida de otros puede hacer mucho para crear atmósferas de apoyo sobre atmósferas de intimidación.

Referencias

Jonason, PK, Kaufman, SB, Webster, G. D, y Geher, G. (2013). Qué hay debajo de la Tríada Oscura Docena sucia: relaciones variadas con los Cinco Grandes. Investigación de diferencias individuales, 11, 81-90.

Miller GF (2000). La mente de apareamiento: cómo la elección sexual dio forma a la evolución de la naturaleza humana. Londres, Heineman.

Wilson, DS (2007). Evolución para todos: cómo la teoría de Darwin puede cambiar la forma en que pensamos acerca de nuestras vidas. Nueva York, NY: Delacorte Press.

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