El poder de "Me gusta"

El poder de Like: We Like Being Liked … en Facebook

Michael, un joven estudiante de secundaria que soy mentor, celebró su cumpleaños número 17 recientemente. Lo vi uno o dos días después y le deseé una felicitación tardía e hice arreglos para llevarlo a cenar a celebrar. Le pregunté cómo era su cumpleaños y agarró su teléfono inteligente y con entusiasmo me mostró una larga cadena de publicaciones de Facebook en su pared. Mientras los leía, me dijo: "¿Viste que obtuve 129" me gusta "? ¡Eso es lo más que hay! ¡Guauu! ¡Qué cumpleaños! "Cuando mencioné que todos fueron alertados de que era su cumpleaños en el lado derecho de su página de Facebook, se encogió de hombros y dijo:" ¡Lo sé, pero todavía se siente genial! "

Michael está demostrando un fenómeno interesante que parece tener un poder increíblemente fuerte: el poder de "Me gusta" (con disculpas a Huey Lewis). De acuerdo con el Centro de ayuda de Facebook:

"Me gusta" es una forma de dar comentarios positivos o conectarse con cosas que te importan en Facebook. Puede agradar el contenido que publican sus amigos para darles su opinión o como una Página con la que desea conectarse en Facebook .

Técnicamente, la palabra "me gusta" tiene varios significados. Se puede utilizar como un verbo que indica que le gusta a otra persona y puede implicar o no una atracción romántica como "Realmente me gustas" o "No le digas, pero me gusta María". Con menos frecuencia, se usa como una preposición que compara una persona o cosa con otra: "Toca la guitarra como Jimi Hendrix". Al igual que se usa también como una conjunción que significa como o como "Parece que realmente se está divirtiendo". Y finalmente, la palabra como ha tomado un significado completamente diferente en la jerga que va desde la década de 1980 Valley Girl habla popularizada por Frank Zappa: "¡Es tan lindo!" hasta un marcador pragmático en un nivel con "uhm" y "ok" para permitir para una pausa en el discurso: "Me siento tan solo". [Si tienes la oportunidad, echa un vistazo al artículo Vanity Fair de Christopher Higgins, The Other L-Word.]

Entonces, ¿qué significa tener tantas personas que hagan clic en "Me gusta" en el cumpleaños de mi amigo que hizo que Michael se sintiera tan emocionado y tan feliz? Victor Piñeiro del sitio web Big Spaceship lo ve de esta manera:

'Me gusta' es una gran extensión, que abarca cosas sobre las que me siento tibio, cosas que me gustan y objetos hacia los que exhibo una pasión ardiente. Pero dame un día soleado y buena música y hay pocas cosas que no me gustan, lo que hace que el botón sea un clic de impulso notoriamente fácil.

Por su emoción, está claro que "Me gusta" significaba mucho más para Michael que solo 127 clics de impulso de sus amigos de Facebook. Significó mucho más. Aunque estoy seguro de que no lo diría en voz alta, hizo que Michael sintiera más que cariño ; lo hizo sentir amado .

Con base en la respuesta de Michael (y la de tantas otras que hemos estudiado), "Me gusta" es un ejemplo de lo que yo llamaría "empatía virtual". Todos somos conscientes de lo que significa ser empático con alguien: h tener la capacidad de comprender y compartir el estado o contexto emocional de otra persona . Sin embargo, ¿cómo encaja esto cuando intentas hacer lo mismo en un entorno virtual como por correo electrónico o en Facebook? ¿Cuánto importa que esté comprendiendo y compartiendo el estado emocional de una persona cuando todo lo que puede hacer es inferir su estado emocional a partir de palabras impresas en una pantalla? ¿Es la empatía virtual tan buena como la empatía del mundo real al hacernos sentir apoyados y cuidados por nuestros amigos? ¿Y qué importa si esos amigos son nuestros verdaderos (cara a cara) amigos o simplemente personas que conocemos en línea o, por alguna razón, hemos agregado a nuestra lista de amigos de Facebook?

En un estudio reciente de mi laboratorio sobre el impacto de la tecnología y el uso de los medios sobre los trastornos psicológicos (que formaron la base de mi nuevo libro, iDisorder: Entender nuestra obsesión por la tecnología y superarnos ), preguntamos sobre el uso del Botón "Me gusta" en Facebook. Los resultados me sorprendieron. Un asombroso 52% de los usuarios adolescentes de Facebook de iGeneration (nacidos en la década de 1990) hicieron clic en "Me gusta" todos los días o incluso varias veces al día. Los jóvenes de Net Generation estuvieron en un segundo lugar con un 45% seguido de cerca por un 32% de Gen Xers y un 24% de Baby Boomers. Parece que los usuarios de Facebook de todas las edades disfrutan usando el botón "Me gusta", aunque es más popular entre los usuarios más jóvenes.

En un estudio aún no publicado presentado en la convención de la Asociación Americana de Psicología; Alexander Spradlin, John Bunce, el Dr. Mark Carrier y yo encuestamos a 1.390 adultos sobre su uso de los medios; su nivel de empatía del "mundo real" expresado cara a cara, su empatía expresada en cualquier modalidad en línea, y su apoyo social percibido. Los resultados fueron interesantes. En primer lugar, como podrás adivinar, ser mejor dispensando empatía en el mundo real te hace sentir más apoyado por tus amigos del mundo real. Sin embargo, es mejor dispensar empatía virtual. ¿Es lo mismo? Realmente no. La empatía del mundo real es seis veces más importante que la empatía virtual para hacer que alguien se sienta apoyado . Además, utilizando un modelo analítico de ruta, pudimos mostrar dos resultados importantes: (1) pasar más tiempo usando las redes sociales (leer Facebook) y participar en chats de mensajes instantáneos predijo más capacidad para ser empático virtual y (2) ser mejor en dispensar empatía virtual fue el mejor predictor de poder expresar empatía en el mundo real seguido de pasar más tiempo comunicándose cara a cara con los demás, menos tiempo usando el correo electrónico y menos tiempo jugando videojuegos. Obtienes la mejor empatía de tus amigos que lo están repartiendo en línea pero no son grandes jugadores o grandes emailers.

Otros investigadores, incluido el Dr. Moira Burke, investigador científico en Facebook y un reciente Ph.D. de la Universidad Carnegie Mellon trabajando bajo el Dr. Robert Kraut, el impulsor del Estudio HomeNet, creen que la primera indicación real del impacto psicológico de la introducción de tecnología en el entorno doméstico tiene opiniones diferentes sobre el valor del "Me gusta" icono. Como se cita en un artículo de Atlantic Magazine:

Si usa Facebook para comunicarse directamente con otras personas, al usar el botón "Me gusta", comentar las publicaciones de amigos, etc., puede aumentar su capital social. Los mensajes personalizados, o lo que Burke llama "comunicación compuesta", son más satisfactorios que la "comunicación con un solo clic": el clic lento de un elemento similar. "Las personas que recibieron comunicaciones compuestas se volvieron menos solitarias, mientras que las personas que recibieron comunicaciones con un solo clic no experimentaron ningún cambio en la soledad", me dice Burke. "Las personas cuyos amigos les escriben de forma semi pública en Facebook pierden la soledad", dice Burke.

La misma idea ha sido compartida por Sherry Turkle, profesora de cultura informática en el MIT y autora de libros pioneros que incluyen Life on the Screen y The Second Self , que en su último libro, Alone Together , dijo:

En estos días, inseguros en nuestras relaciones y ansiosos por la intimidad, buscamos en la tecnología formas de estar en relaciones y protegernos de ellas al mismo tiempo. El problema con la intimidad digital es que, en última instancia, es incompleta: los vínculos que formamos a través de Internet no son, al final, los lazos que unen. Pero son los lazos que preocupan. No queremos entrometernos el uno al otro, por lo que constantemente nos entrometemos el uno al otro, pero no en "tiempo real".

En un interesante artículo del New York Times, el Dr. Turkle habló sobre cómo " estamos tentados a pensar que nuestros pequeños 'sorbos' de conexión en línea se suman a una gran pila de conversaciones reales ". Continúa diciendo más adelante en el artículo eso, "Conectar en sorbos puede funcionar para reunir pedazos discretos de información o para decir, 'Estoy pensando en ti'. O incluso por decir: "Te amo". Pero conectarse a sorbos no funciona tan bien cuando se trata de entenderse y conocerse ".

Estoy de acuerdo con el Dr. Turkle. Todos esos pequeños sorbos de conexión no son lo mismo que la comunicación cara a cara. Pero si las generaciones más jóvenes de jóvenes, adolescentes e incluso preadolescentes envían y reciben miles de mensajes de texto mensuales (las últimas cifras de Nielsen sitúan ese número en alrededor de 3.700 textos por mes para adolescentes y aproximadamente la mitad para preadolescentes y adultos jóvenes), pasan horas por día en Facebook, además de ser usuarios activos de otras redes sociales como Twitter, Instagram, Flickr y cualquier otra cosa que se muestre, ciertamente están recibiendo muchos sorbos. De acuerdo, un sorbo o dos no satisfarán tu "sed" de conexión, pero al igual que el agua, muchos sorbos componen un vaso entero que puede ser satisfactorio dependiendo de tus necesidades. Si necesita empatía y amabilidad, puede encontrarla en Facebook y otras redes sociales. Puede que no sea tan bueno como en la vida real, pero cuenta porque te hace sentir mejor. Y, de alguna manera, misteriosamente, ese inocuo botón etiquetado como "Me gusta" parece tener una sólida sensación de cariño y amabilidad por parte de amigos, ya sean personas fuera de línea o solo personas que conoces en línea.

La próxima vez que seas alertado por Facebook de que es el cumpleaños de alguien, no te encojas de hombros y lo ignores. Publica un mensaje de feliz cumpleaños en su pared y no olvides hacer clic en "Me gusta" también. Se siente bien y de eso se trata realmente la vida, ¿no es así? Tener amigos y saber que les importa y quiere lo mejor para ti. Los mejores cumpleaños pueden incluir simplemente una gran cantidad de capital social puente de buenos deseos (y "Me gusta") en Facebook, seguido por la recopilación de su importantísimo capital social vinculante de sus amigos de la vida real en el mundo real. Se trata de sentirse mejor y reunir esos sentimientos siempre que sea posible. Son reales y son importantes y solo porque es solo un "clic perezoso" para ti puede parecer un vaso lleno de agua.

POSTSCRIPT: Estoy muy contento con el éxito de mi nuevo libro, iDisorder: Comprender nuestra obsesión por la tecnología y vencernos (Palgrave Macmillan 2012). Se agotó su primera carrera en menos de dos meses y obtuvo una gran reseña en el New York Times. Agradezco a todos por su apoyo.

POSTSCRIPT 2: Hoy es el cumpleaños de mi hija y acabo de hablar con ella desde Kiev, donde está terminando una gira de dos meses de graduación después de la universidad en los albergues europeos. Le pregunté cómo se sentía en su cumpleaños y estaba tan emocionada de señalar lo "amada" que se sintió (sus palabras) ya que había obtenido 156 deseos de cumpleaños (y contando) en Facebook. Otro ejemplo de lo bueno que se siente al obtener algo razonablemente pequeño, y no cara a cara, y que se sienta tan GRANDE y tan poderoso y tan bueno. Y reconoció que entendió que todos los amigos de Facebook fueron alertados de que hoy era su cumpleaños. ¡Dijo que significaba para ella que 156 de sus 1500 amigos se habían tomado el tiempo de escribir un mensaje de cumpleaños en su pared!

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