El poder de la vergüenza saludable

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La vergüenza es una de las emociones más destructivas. La vergüenza es ese doloroso sentimiento de hundimiento que nos dice que tenemos defectos o defectos. El filósofo francés Jean Paul Sartre describió la vergüenza como el "estremecimiento inmediato que me recorre de pies a cabeza".

El psicólogo Gershen Kaufman explica cómo la vergüenza es la ruptura repentina del puente interpersonal, que ocurre cuando alguien se relaciona con nosotros de una manera degradante y crítica, o cuando anticipamos ser criticados o atacados. Tal vergüenza puede tener un efecto tóxico y paralizante en nuestro bienestar.

El aspecto positivo de la vergüenza

Pero, ¿todo es malo? Los sociópatas y los mentirosos patológicos son personas que no sienten vergüenza. Ellos casualmente faltan al respeto y lastiman a otros sin la inconveniencia de sentirse mal al respecto. Lo más probable es que tuvieran tanta vergüenza cuando crecieron que su estrategia de supervivencia dependía de compartimentar esta dolorosa emoción, alejándose de ella y, en el proceso, de la sensibilidad de los demás.

Las personas que avergüenzan y lastiman a los demás con frecuencia son personas que se dejan llevar por una vergüenza inconsciente. Encuentran una forma de cambiar su vergüenza por los demás. Como dice Gershen Kaufman:

"Si me siento humillado, puedo reducir este efecto culpando a alguien más". La culpa directamente transfiere la vergüenza a esa otra persona, lo que me permite sentirme mejor conmigo mismo ".

A medida que pasan los años, las defensas y la estructura de la personalidad de uno se endurecen tanto que se hace difícil acceder a las emociones primarias contra las que se ha estado protegiendo durante tanto tiempo. Como la empatía y la bondad hacia los propios sentimientos ya no son accesibles, hay poca empatía hacia los sentimientos y necesidades de los demás.

Una vergüenza profundamente enterrada es un aspecto importante y a menudo pasado por alto de la etiología de los trastornos de la personalidad. Las personas construyen e invierten en un yo que está muy alejado de quienes realmente son. A medida que este falso yo se siente más y más "natural", hay una desconexión cada vez más robusta de su ser vulnerable, tierno y auténtico.

Abrazar la vergüenza

Un aspecto positivo de la vergüenza es que nos dice cuándo hemos lastimado a alguien, cuando hemos cruzado un límite que viola la dignidad de una persona.

La vergüenza puede surgir naturalmente cuando hemos roto el puente interpersonal, cuando hemos hablado o actuado de una manera que ha roto la confianza o ha herido una relación. La vergüenza llama nuestra atención. Si podemos detenernos y observarlo en lugar de seguir adelante, tenemos la oportunidad de corregir nuestro comportamiento.

Por ejemplo, podríamos gritar palabras enojadas e hirientes, tales como: "Eres tan egocéntrico" o "¡Eres tan idiota!". Después de que se asiente el polvo, podemos sentir vergüenza por haber atacado a alguien que nos importa: o por haber violado la dignidad humana de una persona. Ser consciente de nuestra vergüenza ofrece una opción para disculparse como una forma de reconstruir la confianza. También podríamos notar los sentimientos más vulnerables que subyacen a nuestro ataque, tal vez la tristeza, el dolor o el miedo a perder la relación.

No hay nada vergonzoso en sentir vergüenza. Es simplemente una parte de nuestro cableado. Si bien la vergüenza puede ser debilitante, también puede ser un sistema de alerta temprana para cuando estamos a punto de romper la confianza y herir a una persona. Tal vergüenza amistosa nos protege de hacer o decir algo que podría volver a perseguirnos. Tal vergüenza nos permite preservar la confianza y salvaguardar nuestras relaciones.

Si podemos reconocer la vergüenza en un momento temprano, podemos tener una idea de qué tipo de vergüenza es.

Tal vez sea una vergüenza tóxica que dice: "No tienes derecho a expresar tus verdaderos sentimientos y deseos. Eres malo e incorrecto por sentirte así. No tienes derecho a ocupar espacio en el mundo ".

O, tal vez esto es una vergüenza amistosa tratando de decirnos, "¡Detente! Estás a punto de lastimar a alguien. "Entonces podríamos hacer una pausa, tomar una respiración profunda, notar la ira y descubrir los sentimientos más vulnerables que están sucediendo en el interior".

Un aspecto de la práctica de mindfulness puede ser diferenciar la vergüenza tóxica de la vergüenza sana y amistosa. Reconocer la vergüenza tóxica que nos impide ser y afirmarnos a nosotros mismos es un paso útil para reducirla. Al darse cuenta de la vergüenza saludable que nos informa cuando estamos violando los límites y la dignidad de otra persona, podemos sintonizarnos con la forma en que estamos afectando a las personas.

© John Amodeo

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John Amodeo, Ph.D., MFT es autor del galardonado libro sobre las relaciones como un camino espiritual, Bailando con fuego: una forma consciente de amar las relaciones. Sus otros libros incluyen The Authentic Heart y. Ha sido terapeuta matrimonial y familiar licenciado durante 35 años en el área de la Bahía de San Francisco y ha dictado conferencias y realizado talleres a nivel internacional.

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