El poder de la siesta

Cuando se trata de problemas para dormir por la noche (insomnio), las siestas generalmente son mal vistas ya que roban el sueño de la noche. Sin embargo, para la mayoría de las personas que duermen bien por la noche pero aún necesitan un "impulso" de energía adicional durante el día, las siestas en realidad pueden ser bastante útiles.

Las siestas pueden ser extremadamente beneficiosas para el desempeño en el lugar de trabajo. Las siestas mejoran las habilidades para controlar el estado de ánimo y el estrés. Se han demostrado rutinariamente sesiones cortas de siesta de 20 minutos para reducir accidentes y errores a la vez que se mejora la atención, la concentración, el rendimiento y el estado de alerta. Incluso se pueden usar eficazmente para combatir la conducción soñolienta cuando se toma una pausa breve justo antes de ponerse detrás del volante o usando maquinaria pesada.

Las siestas diarias planificadas son necesarias para algunas personas, mientras que otras consideran que tomarse una siesta ocasional cuando soñoliento podría ser todo lo que se necesita. Los trabajadores de turno también se benefician enormemente de las siestas breves justo antes del trabajo nocturno o durante un receso, y algunos necesitan una siesta antes de conducir a casa para asegurarse de que no estén somnolientos y detrás del volante. Los pacientes con narcolepsia encuentran que las siestas cortas planificadas son cruciales para controlar su somnolencia todos los días.

Una advertencia importante: ¡una pausa breve no compensa todo el sueño que perdemos regularmente! Aún necesita hacer de su sueño nocturno una prioridad. Y, si tiene problemas para caerse o quedarse dormido por la noche, es muy posible que tomar una siesta no sea la mejor opción, ya que podría empeorar su insomnio.

Aunque parece simple tomar una siesta, hay algunos trucos para optimizar los beneficios de una repetición a mediodía. Aquí hay algunos pasos para la siesta perfecta para pasar el día al máximo rendimiento:

Las siestas energéticas rápidas de 20 minutos son, por lo general, mejores que las más largas, ya que las siestas más largas hacen que te encuentres en etapas más profundas del sueño, lo que te provoca una mayor sensación de somnolencia al despertar. Las siestas más largas (y las siestas más tarde en el día) también pueden interferir con el sueño nocturno. Las siestas más cortas son típicamente refrescantes y pueden ayudar a aumentar el estado de alerta durante unas pocas horas.

Asegúrese de que su entorno de sueño sea cómodo, silencioso, oscuro y fresco. Si está en casa, trate de dormir solo en su cama. Si no está en casa, busque un lugar donde pueda tumbarse o recostarse. Bloquee la mayor cantidad posible de luz entrando a la habitación (u obténgase una máscara ocular que bloquee la luz), y considere usar una máquina de ruido blanco, un ventilador o tapones para los oídos de silicona para bloquear el ruido a su alrededor.

Las siestas energéticas tomadas antes de las 2 p.m. tienden a no interferir tanto con el sueño nocturno, por lo que las siestas más tempranas son mejores. Si nota que tiene problemas para dormir por la noche, evite tomar siestas durante el día.

Si no puede pasar el día con regularidad sin somnolencia, siestas o quedarse dormido (¡incluso brevemente!), Hable con su médico para que se realice un control minucioso y descarte cualquier desorden médico que pueda causar somnolencia diurna excesiva. Considere la posibilidad de derivar a un especialista del sueño ya que varios trastornos del sueño pueden causar somnolencia diurna excesiva (es decir, no dormir lo suficiente de forma regular, apnea del sueño, pesadillas, narcolepsia, trastornos del ritmo circadiano). La depresión y el estrés también pueden provocar somnolencia y aumento en la siesta: hable con su médico si también está preocupado con alguno de estos problemas.

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