El poder de la ideología

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¿Porqué es eso?

La gente me sigue haciendo las mismas preguntas: ¿cómo puedes decapitar a los niños? ¿Por qué los miembros de ISIS queman un piloto vivo, filman el asesinato y lo distribuyen triunfalmente a nivel mundial? Si hay una respuesta a esas preguntas, parte de ella radica en la ideología: el estudio de ideas y sistemas de creencias. Investigar ideas, de la misma manera que estudias fotones, piedras o emociones, puede ayudarte a comprender los fundamentos de tus propios pensamientos y creencias, y la de todos los demás, particularmente la creencia de que no posees una ideología.

Mucha gente piensa de esa manera. Hace años cuando estaba enseñando en una rama médica de la Universidad de Texas, un estudiante vino a mí después de una conferencia. Anunció en un sonoro sonido del oeste de Texas, "tienes un acento real". Lo hice. Le dije que era una variedad oriental fracturada llena de pronunciaciones extrañamente diferentes de "María" y "feliz". Sin embargo, también tenía acento. El estudiante sonrió ante mi tontería: "No tengo acento".

Aquellos que comparten una ideología a menudo sienten lo mismo. No pueden entender cómo otros pueden ver el mundo de manera diferente, lo que saben es tan obvio.

El poder de la ideología

En un momento en que los economistas ganan los Premios Nobel y se le da crédito al "hombre económico racional" como paradigma de la conducta inteligente, a veces es difícil ver el inmenso poder de la ideología. También nos olvidamos rápidamente de las guerras de combustible totalitario del siglo XX.

Stalin era un matón, un extorsionador, un ladrón de trenes y bancos, un asesino experto que convenció a más de cien millones de personas de que las ideologías que escribió -y Stalin escribió mucho- obligaron a la creencia como a una deidad. Durante las décadas de 1920 y 1930, los rusos literalmente se suicidaron para trabajar por el estado, creando un coloso industrial a partir de los escombros destrozados por la guerra. La gente moría de hambre y trabajaba interminables horas. Mientras tanto, millones fueron asesinados simultáneamente.

Sus crímenes? La mayoría de ellos no solo eran desconocidos para sus perpetradores, sino que nunca habían sido ponderados. Sus crímenes fabricados eran literalmente "impensables". Sin embargo, a estos individuos "malvados" se les pidió no solo confesar sus crímenes inexistentes, sino forzarse a sí mismos a creer que sus propios pensamientos los llevaron a cometer esos crímenes. Muchos aceptaron reescribir completamente la historia durante sus pruebas, y en sus propias mentes.

La ideología no siempre triunfa sobre la realidad tan claramente. Pero considere la creencia, poderosa en algunos círculos políticos poderosos, en el "engaño" del cambio climático global. En 2004, Naomi Oreskes, historiadora de la ciencia en Harvard, estaba escribiendo un libro sobre el cambio climático. Como se describe en el New York Times, ella decidió consultar la literatura científica de la década anterior. Su pregunta: ¿estuvo en desacuerdo el hallazgo de que el calentamiento del clima durante los últimos 50 años se debió al aumento de los gases de efecto invernadero? Ella revisó más de mil documentos. Ninguno estuvo en desacuerdo. Ni uno.

Después de publicar sus resultados en Science, comenzó a recibir correo de odio. Rápidamente descubrió que muchos de los que "no creían" en el cambio climático basado en los gases de efecto invernadero no eran climatólogos. Eran armas y científicos de cohetes. Es de suponer que la energía nuclear, que muchos de ellos respaldan, podría ser una solución potencial al cambio climático mundial.

Entonces, ¿por qué se negaron a creer todos los datos? Oreskes concluyó que los datos violaban su creencia en mercados libres y sin restricciones. Si los gases de efecto invernadero estaban causando el cambio climático, entonces podría ser necesario algún tipo de regulación gubernamental, como un impuesto sobre el carbono, para detenerlo. Eso contradecía su idea de que los mercados libres "totalmente" eran los cimientos de la democracia. Por lo tanto, creer que el cambio climático es real y avanzar -como lo hacen los climatólogos- a este grupo de científicos contradecía innatamente su sentido de "libertad", "democracia" y "el modo estadounidense". Tales creencias debían ser "desacreditadas", a pesar de los hechos.

Por qué todos no podemos unirnos y estar de acuerdo

La gente a menudo se deja perplejo por la fragilidad humana. ¿Por qué la gente discute tanto? ¿No pueden simplemente sentarse y llegar racionalmente a un compromiso sensato?

No. Porque sus ideologías fundamentales a menudo son diferentes, y profundamente no examinadas.

En gran parte del debate político actual, ya sea sobre la atención médica, el calentamiento global o el genocidio de los pueblos, los comulgantes no operan dentro de los mismos sistemas de creencias o incluso similares. Creen que sus ideales y pensamientos son tan básicos, tan básicos, que es simplemente "imposible" que los demás piensen de manera diferente.

Excepto que lo hacen. Por eso, en Oriente Medio, los soldados refunden la batalla de Karbela, que tuvo lugar en 680, y eliminan vilmente niños y bebés. Los médicos que ven las armas matar a más estadounidenses que los accidentes automovilísticos consideran el registro de armas un problema de salud pública similar a la vacunación y el saneamiento. En su opinión, sería fácil salvar decenas de miles de vidas, particularmente por el creciente número de suicidios con armas de fuego. Muchos millones de propietarios de armas observan la misma imagen y piensan que no tiene nada que ver con la salud, sino todo lo relacionado con la libertad, la democracia y los derechos humanos básicos.

No es fácil lograr que las personas reconozcan sus creencias básicas, especialmente cuando creen que son automáticamente correctas. Pero hasta que esas creencias sean examinadas -y reconocidas- muchos de los debates más importantes solo pueden tener lugar cuando las personas hablan una detrás de la otra.

Porque no están hablando de las mismas cosas, y no se dan cuenta. Tal es el poder de la ideología: desaparecer a la vista y moldear nuestras visiones del mundo, cualesquiera que sean los hechos.

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