El poder de la ausencia

¿Qué tienen en común los padres que mueren, los parientes distanciados o muertos y los padres biológicos en adopciones cerradas?

Lo que tienen en común es el poder de la ausencia. Ahí es cuando lo que no está allí es lo que atrapa la atención y la atrapa en un abrazo emocional. El poder de la ausencia veamos cómo funciona.

El poder de la ausencia comienza con la propensión humana por lo negativo. Los seres humanos están diseñados para ser más sensibles y reactivos a la amenaza que a la recompensa. Nos impacta más el dolor que el placer. Los eventos aterradores y tristes tienen el control más fuerte en nuestra memoria. Tememos perder más de lo que deseamos ganar. Estas preferencias e inclinaciones se entienden fácilmente en términos evolutivos, ya que las posibilidades de supervivencia mejoran para aquellos que perciben las amenazas, responden de manera efectiva y recuerdan evitarlas en el futuro. Al hacer su trabajo, la evolución nos conectó para la supervivencia, y no necesariamente para la felicidad.

Los humanos también están diseñados para buscar el cierre y la integridad. La pieza que falta de un rompecabezas nos llama y nos hace sentir incómodos. Estamos motivados para encontrar esa pieza y lograr la satisfacción de completar el rompecabezas. Esta tendencia es funcionalmente útil cuando lleva a perseverar en una tarea hasta que se hace. Pero el poder de la ausencia se extiende más allá de las tareas. Es una dinámica importante en las relaciones, en la terapia e incluso en asuntos espirituales.

El poder de la ausencia radica en el anhelo que engendra. Un padre ausente puede ser idealizado, un padre biológico buscado, la vida de un pariente muerto o muerto de distancia ficcionalizado en una narración de lo que pudo haber sido. Ocasionalmente, alguien se encontrará con el padre o pariente ausente, y luego desaparece el anhelo. No parece importar si sigue una relación o no; cuando el misterio se va, el anhelo se evapora. La pieza del rompecabezas ha sido encontrada. Puede resultar que no haya sido una pieza importante en absoluto. Lo importante era su ausencia.

La ausencia es tan poderosa que puede evocar una especie de trance. Esa es una explicación del hecho de que los médicos de Freud a Kübler-Ross y todos estaban equivocados cuando escribieron sobre el dolor y el duelo a través del prisma de su experiencia. La pérdida, la muerte y el duelo se patologizaron y las variaciones normales no se entendieron. El pensamiento clínico convencional dio lugar a la invención de consejeros de duelo y especialistas en desinscripción. Cuando finalmente se examinaron sistemáticamente las ideas sobre cómo las personas manejan el dolor y la pérdida, resultó que la sabiduría convencional de los expertos no podía haber estado más equivocada.

Cuando George Bonanno realizó un estudio prospectivo de la pérdida de un ser querido, encontró tres estilos de duelo: duelo común, en el que las personas mostraban una elevación de los síntomas de depresión que disminuyeron en el primer año o dos después de la pérdida; dolor crónico, en el que hubo un nivel alto y dramático de depresión que no se resolvió durante varios años; y -el hallazgo más sorprendente- dolor ausente, en el que las personas no mostraron ninguna interrupción en su funcionamiento en absoluto. Podrían estar tristes por la muerte, podrían extrañar a la persona, pero siguieron funcionando. Tanto como la mitad de los sujetos pertenecen a este grupo. Debido a que los investigadores sabían mucho sobre los sujetos antes de su pérdida, concluyeron que se trataba de personas sanas, resistentes, y que no seguían el guión del clínico sobre la forma en que la gente se aflige. No estaban esclavizados por el poder de la ausencia. (Para más información sobre esta investigación, vea Bonnano, George A. El otro lado de la tristeza: lo que la nueva ciencia del duelo nos dice sobre la vida después de la pérdida).

El poder de la ausencia también puede ser una fuerza de vida vital y productiva. Esto es particularmente cierto en las empresas espirituales y religiosas, y también puede ser cierto en las artes. Los seres humanos, atrapados en la mortalidad con su vista parcial y limitada, desean ver la imagen total. Se podría decir que la búsqueda humana de la inmortalidad, o la eterna, o Dios, es, en otro nivel, una búsqueda de la pieza que completará el rompecabezas. Solo podemos conocer esta realidad fragmentada e incompleta, por lo que estamos continuamente frustrados por lo que le falta. El nuestro es un mundo hecho de momentos fugaces, y anhelamos la imagen completa.

La necesidad no satisfecha, el anhelo de plenitud, ha sido una fuerza productiva en la historia humana. El poder de la ausencia es lo que fomentó el desarrollo de maravillosas civilizaciones religiosas, con todo su arte, cultura, moralidad y prácticas espirituales. La imaginación religiosa continúa recurriendo al poder de la ausencia por su creatividad e impulso.

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