El poder de hacer una cosa pequeña

"No podemos hacer grandes cosas en esta tierra. Solo podemos hacer pequeñas cosas con gran amor."
– Madre Teresa

Por mucho tiempo he tenido una relación de amor / odio con esa cita.

Por un lado, quiero ser lo suficientemente humilde como para creer que los actos pequeños hechos todos los días desde el corazón pueden unir el mundo en el que queremos vivir.

Por otro lado, lo que más me atrae son las acciones amplias que transforman y reforman, que producen cambios radicales y que alteran la vida:

Pinel, desencadenando a los presos en un asilo mental francés y cambiando para siempre la forma en que abordamos la enfermedad mental.

Pinel unchaining the inmates at Salpetriere

El psiquiatra francés Philippe Pinel (1745-1826) libera a los enfermos mentales de sus cadenas en el asilo Salpêtrière en París

Gandhi, luchando por los derechos de los intocables. Manifestantes pacíficos enseñan a sus cuerpos a flácido a pesar de la vista de perros entrenados y mangueras de incendios. Un hombre de 38 años que camina un pie pateado en la luna. Penicilina. Una novela que se propaga como un reguero de pólvora, afectando las mentes de millones de personas.

A pesar de las palabras sabias de la Madre Teresa, en el fondo de mi corazón sigo creyendo que si pudiera hacer una "gran cosa" en esta tierra, estaría lleno de satisfacción y paz (no es que me burlara de hacer varios grandes cosas, pero uno parece un buen lugar para comenzar).

Entonces, esta semana, accidentalmente descubrí el poder innegable de hacer una pequeña cosa …

Sucedió cuando una mañana me desperté al ver las sábanas frescas y limpias que colgaban pacíficamente en un tendedero. En frente de mi cama.

No, mi esposo y yo no movimos nuestro colchón al patio trasero para aprovechar el romance del cielo estrellado y la brisa del verano. En la mayoría de las noches de los alrededores, eso provocaría que los mosquitos lo chuparan, empapados por la lluvia y golpeados por la luz, en ese orden aproximado.

En cambio, las hojas formaban parte del proyecto de la harina de paz del mes: la reducción de la huella de carbono de nuestra familia (la cantidad total de gases de efecto invernadero que nuestra familia emite -o hace que emitan- nuestras elecciones de estilo de vida).

En medio de una lucha más épica para dominar nuestro uso del automóvil y el aire acondicionado (que cuentos de dolor y confusión ahorraré una semana más), también decidí desterrar la secadora de ropa de nuestro alegre reino.

Saltando de la Guía Electricity Saving de Michael Bluejay a un gran blog sobre secado de ropa perezosa a un sitio de promoción que promueve la transmisión de ropa (limpia), terminé en PayPal aprobando la compra de un gran stand-alone interior-exterior tendedero, acertadamente llamado Mrs. Pegg's.

A partir de ahí, las cosas no estaban tan cortadas y "secas".

El tendedero se instaló con éxito en nuestra terraza y la carga del día actual se colgó feliz (y perezosamente) mientras esperaba ansiosamente disfrutar del olor del sol y la iluminación de carbono autocomplaciente.

Tres días después, las sábanas estaban todavía tan húmedas como el día en que salieron de mi lavadora.

Sabía que, teóricamente, en toda la tierra, la gente colgaba la ropa en varias cuerdas, cuerdas, ganchos, ramas y cables y los recogía en un lapso de tiempo razonable, en un estado no húmedo. Por desgracia, no en mi rincón del mundo conocido.

Resultó que (justo por debajo de mi plena conciencia durante todos estos años de olvido con aire acondicionado) nuestros días se llenaron de humedad almibarada, inductora de cojera (maldición, mejor me llevo estas sábanas) ocasionalmente rota por breves "burlas" de rayos de sol (¡sí, cuelguen esas hojas rápidamente!), seguidos por períodos repentinos e inesperados de lluvia torrencial (oh, molesta, aquí vamos de nuevo).

En caso de que se pregunte, como lo hice yo, si dejar las hojas durante la noche resolvería el problema, puedo dar fe del hecho de que nuestras noches son propensas a las tormentas frecuentes e inductoras de histeria (la histeria había sido el ámbito exclusivo de nuestros 8 y 3 años de edad hasta el momento en que vi las sábanas chorreantes iluminadas por los relámpagos repetidos). Finalmente, para agregar insulto a las lesiones inducidas por el clima, nuestras mañanas tempranas producen esta cosa molesta (aunque atractiva) llamada rocío. Todo es bueno para el cultivo de hongos y larvas de mosquitos, pero no tanto en términos de secado de ropa al aire libre.

Parecía que Kermit the Frog tenía razón, ¡no era fácil ser verde!

¿Era el momento de tirar mi (mojada, mohosa) toalla y cojear de vuelta a mi secadora con la cola entre las piernas? ¿O había algo más que pudiera probar, algo que me ayudara a mantener la línea (de ropa) un poco más?

Fue entonces cuando le pregunté a mi esposo cómo se sentiría acerca de tener la línea de ropa dentro de nuestra habitación.

Debo admitir que no estaba tan emocionado a primera vista.

Yo tampoco estaba tan seguro de eso. Después de todo, soy yo quien siempre está hablando de mi necesidad de belleza y orden. Después de haber gastado tanta energía y pensamiento como en coordinar, desordenar y disimular mi cámara interior, ¿estaría realmente bien con un tendedero lleno de calcetines y pantalones cortos de gimnasia en medio de todo?

Solo había una forma de averiguarlo.

La mañana después de la gran decisión, me desperté y vi hileras de sábanas recién lavadas, secas al lado de mi cama.

Clothesline full of sheets in author's bedroom

Foto del autor (en el dormitorio del autor)

Y sentí mi cara … estallando en una gran sonrisa.

Mi corazón se expandía en la canción. ¡Esto fue belleza! ¡Esto fue orden! ¡Este fue el feng shui en su máxima expresión!

Desde entonces, esa sensación de alegría ha continuado apareciendo cada vez que me da la bienvenida al ver la ropa meciéndose suavemente con la brisa que hace nuestro ventilador de techo. Y no es porque creo que colgar mis bragas y sujetadores frente a mi cama sea una de esas "cosas geniales" que ayudarán a salvar el mundo (otra cuestión es cómo pueden afectar la ecología de mi matrimonio).

Creo que simplemente estoy experimentando el poder de haber dado un paso modesto pero inflexible para vivir más cerca de mis valores personales.

¿Quién sabía que tanta felicidad podría derivarse de un pequeño acto hecho con gran integridad?

Bueno, además de la Madre Teresa, eso es.

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Copyright Elaine Shpungin 2010

Elaine Shpungin, Ph.D. disfruta de escribir acerca de sus intentos de "harina de paz" para crear armonía una elección a la vez. Por el momento, es estudiante de Nonviolent Communication (NVC) y Restorative Circles (RC), una escritora en ciernes, una madre humilde, una pareja romántica que trabaja en progreso y una directora de una clínica de psicología para estudiantes de doctorado en Psicología Clínica / Comunitaria.

Para recibir anuncios sobre futuros mensajes de Peacemeal, siga a Elaine en Twitter: http://twitter.com/eshpu

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