El poder de dar – en acción

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Que la generosidad y la compasión son buenas para nuestra salud es un tema cada vez más popular entre los autores e investigadores de autoayuda. La mayoría de nosotros exige poco convencimiento de que el mundo sería un mejor lugar si fuéramos más amables entre nosotros y con nosotros mismos. Las investigaciones indican que la generosidad aumenta la felicidad (Dunn et al., 2008), aumenta la satisfacción laboral (Moynihan et al., 2015), fomenta el éxito colectivo mejorando la colaboración (Stewart & Plotkin, 2013) y el cuidado mejora nuestra sensación general de bienestar. ser (Poulin et al., 2010). La generosidad en las parejas casadas se asocia con una mayor felicidad y mejores resultados de salud a largo plazo (National Marriage Project, 2011). Además, hacer trabajo voluntario se asocia con una mejora en la salud mental y el bienestar físico (Jenkinson, et al., 2013).

Entonces, ¿por qué no somos más generosos?

Parte de la respuesta parece ser que, si bien la generosidad se ve bien "en papel", no es tan fácil darle vida. Tomemos el caso de Emma y Janelle:

"Cuando salía por la puerta un sábado por la mañana", dijo Emma, ​​"recibí una llamada de mi médico. "Emma", dijo, "siento tener que decirte esto, pero las pruebas que hicimos muestran que tienes cáncer de ovario". Lamento llamarte durante el fin de semana, pero pensé que era importante. Necesitamos comenzar el tratamiento de inmediato ".

"Inmediatamente sentí como si mi vida hubiera terminado, de repente todo lo que tuve que esperar fue la muerte, y probablemente una dolorosa. Dije lo único que podía pensar para decir: 'De acuerdo, doctor. Solo dime cuándo debo entrar y estaré allí '".

Justo después de colgar, mi amiga Janelle llamó. "No lo vas a creer", le dije. "Acabo de hablar por teléfono con mi doctor. Tengo cáncer de ovario. Qué malo es que todavía no lo sepan, pero, ¡cáncer de ovario! Estoy tan contento de escuchar tu voz: apenas puedo pensar ".

"¡Oh, Emma!" Janelle respondió: "¡Lo siento mucho! ¡Pero es extraño que esté sucediendo ahora porque Mike acaba de decirme que se va a mudar! Dijo que no me había amado durante años, que él y la chica con la que trabaja se han estado viendo durante más de un año. ¡No tenía ni idea! ¡Dios mío! ¡Pero qué extraño que ambos hayamos recibido malas noticias en ese momento!

¿Qué nos dice esta conversación sobre la relación de Emma y Janelle?

Emma podría sentir razonablemente que Janelle, cuya crisis de vida es ciertamente real, no lo vería tan a la par con la enfermedad que amenaza la vida de Emma. De hecho, muchos de nosotros podríamos ver la reacción de Janelle como un factor decisivo cuando se trata de continuar su amistad.

"Le acababa de decir a Janelle que tengo un tipo de cáncer del que mueren muchas mujeres, pero solo podía centrarse en que Mike la dejara. Fue como un segundo golpe de intestino. Pero, entonces, conocía a Janelle lo suficiente como para saber cuán vulnerable es ella. Ella fácilmente se deja llevar por las relaciones, no solo con los novios, sino con cualquiera. Al mismo tiempo, ella no está muy al tanto de lo que está pasando con nadie, excepto ella misma. Hace que nuestra relación pierda equilibrio en comparación con otras amistades. Pero ella también tiene cualidades que puedo apreciar. Por lo tanto, es extraño decirlo, simplemente escuchándola en lugar de entrar en pánico por el teléfono acerca de mi cáncer, quiero decir, el médico no sabía lo grave que era todavía de todos modos. Lo curioso fue que hablar con … bueno, en realidad, escuchar y tendiendo a … Janelle me permitió pensar en mi propia situación con más calma. Fue raro."

"Janelle da por hecho que otros la acomodarán, llamémoslo, ah, inmadurez. Y solía resentirme, tanto que en un punto mantuve mi distancia de ella por más de un año. Poco a poco, sin embargo, empezamos a ser amistosos de nuevo, a pesar de que sabía que ella realmente no había cambiado. Además, si voy a ser sincero, hay cosas sobre mí que realmente no le importan, entonces, ¿qué demonios? Y de todos modos, Janelle realmente ha estado allí para mí cuando he necesitado una mano con las cosas. Parece que aceptarnos como realmente somos ha cambiado lo que es ser amigos con ella. No es que yo espere, o que se le ofrezca, que me recoja de la quimioterapia todas las semanas, pero cuando le pido ayuda directamente con algo, aparece para mí ".

El hecho de que Emma haya integrado su visión y sus sentimientos sobre Janelle le permitió abordar la crisis de las relaciones de Janelle con compasiva empatía. El resultado fue una conexión sorprendentemente más profunda con su amiga.

Sin embargo, esa no es siempre la forma en que se desarrollan tales situaciones. Relaciones en las que un participante siempre está haciendo el "dar" (un rol usualmente aprendido en la primera infancia) mientras que el otro hace todos los resultados de "toma" en aislamiento para ambas partes, una dinámica que los autores llaman "irreflexión". Su opuesto y antídoto es el desarrollo de un equilibrio de dar y recibir en y para ambas partes, un estado que los autores llaman " cordura de relación ".

Emma aprendió más sobre la cordura de las relaciones mientras recibía la quimioterapia: "Fue tan duro que a veces realmente deseaba morir. Y el divorcio de Janelle se estaba desarrollando al mismo tiempo. Aunque no estaba en mi mejor momento, levantaba el teléfono y la llamaba, lo que siempre me hacía sentir mejor a pesar de que siempre estaba atrapada en Janelle. De hecho, creo que esa fue probablemente una gran parte de por qué su matrimonio terminó. Recuerdo que, al principio, Mike siempre intentaba complacerla. Pero puedo imaginar fácilmente que estaba tan cansado de los rendimientos decrecientes que finalmente comenzó a buscar en otro lado. No quiero comparar mi relación con Janelle con su matrimonio, pero estoy bastante bien aceptando su manera de ser. De todos modos, me alegro de no estar casado con ella ".

Referencias

Dunn, EW, Aknin, LB, y Norton, MI (2008) Gastar dinero en otros promueve la felicidad, Science, 319 , 1687.

Jenkinson, CE, Dickens, AP, Jones, K., Thompson-Coon, J., Taylor, RS, Rogers, M., Bambra, CL, Laing, I. & Richards SH (2013) ¿Es voluntario una intervención de salud pública? Una revisión sistemática y metaanálisis de la salud y la supervivencia de los voluntarios. BMC Public Health . 2013 23 de agosto; 13: 773.

Moynihan, DP, DeLeire, T., y Enami, K. (2015) Una vida que vale la pena vivir: evidencia sobre la relación entre la motivación prosocial, la elección de carrera y la felicidad. Revisión Americana de la Administración Pública . 4 (3): 311-326.

Poulin, MJ, Brown, SL, Ubel, PA, Smith, DM, Jankovic, A. y Langa, KM (2010). ¿Una mano amiga significa un corazón pesado? Ayudar a la conducta y el bienestar entre los cuidadores de cónyuges. Psychology and Aging , 25 , 108-117.

The State of Our Unions, Marriage in America (2011) The National Marriage Project, Instituto de Valores Americanos de la Universidad de Virginia, descargado el 5/5/2016 de http://nationalmarriageproject.org/wp-content/uploads/2012/05 /Union_2011.pdf

Stewart, A., & Plotkin, JB (2013) De la extorsión a la generosidad, la evolución en el dilema del prisionero iterado. PNAS , 110 , 15348-15353.

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