El perro deprimido de un presidente francés: Jacques Chirac y Sumo

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Fuente: lanzamiento del gobierno de Francia

El público francés se sorprendió al enterarse de que su ex presidente, Jacques Chirac, y su pequeño perro blanco, Sumo, habían terminado su relación con una nota violenta. Sumo, un terrier maltés, fue originalmente un regalo para la esposa de Chirac, Bernadette, de su nieto Martin, pero la primera dama dijo que su esposo "lo adoptó inmediatamente y se convirtió en su perro". El perro acompañó a Chirac a todas partes y parecía feliz y amistoso compañero. La historia entregada a la prensa fue que un perro pequeño se sometió a tratamiento para la depresión después de abandonar el palacio del Elíseo, cuando Chirac perdió la presidencia francesa ante Nicolas Sarkozy. Esta depresión ha resultado en un comportamiento impredecible y agresivo que los ha llevado a separarse de su mascota.

Bernadette Chirac dijo a un periódico de París que Sumo estaba acostumbrada a vagar por los grandes jardines del Elíseo y no pudo adaptarse cuando los Chirac se mudaron al espacioso apartamento de París, propiedad de la familia del fallecido primer ministro libanés Rafiq Hariri. Al parecer, el terrier malteses descubrió que reducir el tamaño de un apartamento en el Quai Voltaire era insoportable y, según la señora Chirac, la depresión severa lo ha convertido de inocente pelotita blanca en un mordedor feroz e impredecible de ex presidentes. Dos veces mordió a Chirac lo suficiente para que se requiriera atención médica. La relación entre Chirac y su perro se había deteriorado claramente y esto resultó en el envío del perro a vivir en una granja.

¿Puede un perro estar deprimido? Ciertamente, Sumo parecía tener algún tipo de problema emocional. Había perdido el apetito, no estaba comiendo o bebiendo como lo hacía normalmente y, por lo tanto, había perdido peso. Parecía estar letárgico, y pasó mucho más tiempo del habitual durmiendo. Cuando estaba despierto, parecía nervioso, inquieto y los acontecimientos comunes parecían preocuparse y ocasionalmente enojarlo. Ninguna de las actividades habituales que normalmente lo hacían feliz parecía interesarle. Cualquier psicólogo que vea a un ser humano con los síntomas de Sumo concluirá que probablemente padece algún tipo de depresión o afección de ansiedad. El problema es que el Sumo no es una persona perro.

Fue a principios de la década de 1980 cuando Nicholas Dodman, de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, estaba de pie junto a un colega que observaba a un perro que había ingresado en la Clínica de Comportamiento Animal y mostraba síntomas similares a los descritos en Sumo. Concluyó que el perro estaba deprimido y ansioso. Su colega negó con la cabeza y le advirtió sobre los peligros de tratar a los perros como si tuvieran sentimientos tan humanos. Argumentó: "Los perros no experimentan los mismos estados mentales y emociones que las personas".

El colega de Dodman realmente estaba reafirmando una de las creencias que muchos científicos han tenido desde los 1600's. Comenzó con René Descartes, un filósofo, matemático y biólogo francés que afirmó que solo los humanos tienen sentimientos y procesos mentales conscientes. Se pensó que los animales eran simplemente el equivalente de máquinas biológicas sin procesos psicológicos dignos de mención. Doscientos años después, Charles Darwin, cuya teoría de la evolución cambió nuestra visión del mundo biológico, desafió a Descartes. Sugirió que las experiencias emocionales de los animales son bastante similares a las de los humanos.

Dodman estaba claramente del lado de Darwin cuando respondió a su colega diciendo "Bueno, ¿qué tal esto? Démosle al perro un medicamento contra la depresión y veamos qué pasa ".

Lo que sucedió hizo historia ya que el comportamiento del perro mejoró dramáticamente. En el nivel biológico del análisis, esto es lo que debería haber sucedido ya que el cerebro y la neuroquímica del perro son muy similares a los humanos.

Hoy la mayoría de los veterinarios están entrenados para aceptar que los animales tienen emociones y pueden sufrir algunos de los mismos problemas emocionales que las personas. Esto incluye no solo depresión, sino también ansiedad, miedos irracionales y fobias, conductas obsesivas y compulsivas y una amplia gama de problemas neuróticos y relacionados con el estrés. Actualmente hay un campo de investigación en crecimiento llamado Farmacología de Comportamiento Animal , y la mayoría de los veterinarios han sido entrenados en el uso de drogas psicológicamente activas. Las drogas para mascotas ahora son un gran negocio y la compañía farmacéutica Pfizer ha establecido una división de animales de compañía que trajo casi mil millones de dólares el año pasado.

La extensión de tales condiciones emocionales en las mascotas es difícil de determinar. Sin embargo, Sainsbury's Pet Insurance en el Reino Unido ha estado recopilando información. Sugieren que la depresión y la ansiedad están muy extendidas en la población canina británica; el informe indicó que 623,000 perros y gatos en el Reino Unido habían sufrido mentalmente en el año anterior, mientras que más de 900,000 sufrieron pérdida de apetito debido a estrés o problemas emocionales.

Los déficits en la serotonina, una hormona que actúa como un neurotransmisor en el cerebro, parecen jugar un papel importante en el control de la depresión. Sin embargo, las condiciones ambientales, como la pérdida o separación de su dueño, la pérdida de un perro de compañía, un trauma por una lesión, enfermedad o abuso, o estar atado a una correa y socialmente aislado durante largos períodos de tiempo pueden desencadenar perros de depresión. Mudarse a una nueva ubicación, junto con el cambio en una rutina familiar (como en el caso de Sumo) también puede inducir estos cambios emocionales negativos.

Cuando se enfrentan a problemas psicológicos en perros, los veterinarios han usado la estrategia de Dodman y han recurrido a medicamentos antidepresivos diseñados para las personas. Tal como lo predijo Dodman, Prozac en varias formas controló con éxito la depresión y los problemas relacionados con la ansiedad en muchos perros. Esto llevó a Eli Lilly, la compañía farmacéutica que introdujo Prozac, a crear una versión de este medicamento con sabor a carne masticable específicamente diseñada para perros.

Ciertos tratamientos conductuales también pueden combatir la depresión. El aumento del ejercicio, que se sabe que ayuda a las personas deprimidas, también ayuda a los perros deprimidos. Aumento de la interacción social y el juego, y tal vez la adición de otro perro a la familia para proporcionar apoyo social continuado o renovado y compañía a menudo puede mejorar dramáticamente la condición del perro.

Sin embargo, los psicólogos reconocen que la depresión a menudo es situacional y depende de las relaciones de un individuo y la situación emocional en la que se encuentran viviendo. Los perros han sido criados para ser empáticos y sensibles al estado de ánimo humano, y pueden deprimirse si su maestro muestra signos de melancolía. Esto bien pudo haber sido un factor en el caso de Sumo desde que Jacques Chirac dejó el cargo bajo una nube. Hubo cargos de fraude relacionado con fondos electorales, fondos ocultos guardados en cuentas bancarias japonesas y acusaciones de uso indebido de fondos públicos que datan de la década de 1990 cuando Chirac era alcalde de París. Ha habido un flujo continuo de audiencias y acciones judiciales que deben haber tenido un efecto deprimente y angustioso en Chirac, ya que ahora ya no estaba protegido por la inmunidad política. Por lo tanto, la depresión psicológica de Sumo bien pudo haber reflejado su respuesta al clima emocional negativo en el que se encontró viviendo cuando la familia abandonó el palacio presidencial y se mudó a su departamento de la ciudad. Esto parece estar parcialmente confirmado por el hecho de que después de que el pequeño perro blanco fue trasladado a una granja propiedad de amigos de la familia Chirac, sus síntomas parecen haber disminuido y Sumo no ha atacado ni criticado a nadie desde que salió de París.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Noses? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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