El perrito en la ventana: Izzie, Pet Stores y Puppy Mills

El nuevo libro de Rory Kress es una revelación sobre el origen de algunos cachorros.

Una exposición detallada de lo que ocurre entre bastidores para muchos cachorros de la tienda de mascotas

Hace dos años hice una entrevista sobre un libro que el periodista Rory Kress estaba escribiendo que ahora se publicó con el título El perrito en la ventana: Cómo un perro me llevó de la tienda de mascotas a la Granja de la fábrica para descubrir la verdad de dónde realmente cachorros Venga de . Me sorprendió la profunda preocupación de mi Sra. Kress por la vida desconocida y horrible que experimentan muchos perros antes de que terminen en lo que esperamos sea un hogar para siempre, y me complació no solo recibir una copia de su libro, sino también que ella podría tomarse el tiempo para responder algunas preguntas sobre este trabajo tan oportuno e importante. La Sra. Kress aprendió mucho sobre este tema al comprar su perro, Izzie, en una tienda de mascotas. Con todo, The Doggie in the Window “anula la idea de que los perros comprados son una apuesta más segura que los rescates, examina cómo las ventas de cachorros en Internet permiten a los clientes alejarse aún más de la verdad de la cría canina y ofrece nuevas perspectivas de uno de los más antiguos bonos conocidos por la humanidad “.

Courtesy of Rory Kress

Fuente: Cortesía de Rory Kress

Nuestra entrevista fue la siguiente:

¿Por qué escribiste The Doggie in the Window ?
Como periodista, sabe que ha tropezado con una historia que debe ser contada cuando las preguntas solo generan más preguntas. Para mí, estaba convencido de que todos, incluido yo mismo, sabíamos todo lo que había que saber sobre las fábricas de cachorros en este país. Pero cuando me enteré de que el USDA regula la cría de perros, sabía que tenía que seguir cavando. ¿Por qué el Departamento de Agricultura es responsable de los perros domésticos? No son ganado. ¿O son? Esa pregunta me llevó por el agujero del conejo, por así decirlo. Durante los siguientes dos años, investigué la regulación del USDA -o la falta de regulación- de los criadores de perros de nuestra nación. Y, al hacerlo, pude demostrar a través de estudios revisados ​​por pares, informes enclenques y entrevistas con expertos exactamente cómo este animal no tiene nada que ver con el trato legal en este contexto. En el camino, trazo los orígenes de mi propio perro Izzie y exploro nuestra propia relación, volviendo eventualmente a la operación de crianza comercial donde nació para verlo por mí mismo. Es un viaje que la mayoría de los dueños de perros nunca pueden tomar y fue uno que fue esclarecedor para mí y espero que también lo sea para los lectores que sospechan que su perro podría tener una historia similar.

Compré la historia, compré el perro. Como llegué a aprender de muchos defensores del bienestar animal que entrevisté, “criador de perros con licencia del USDA” a menudo es sinónimo de lo que consideramos fábricas de cachorros .

¿Cómo da seguimiento a algunos de sus intereses previos?

En The Doggie in the Window , mi propio perro Izzie tiene un papel importante. Confieso con gran vergüenza que la compré en una tienda de mascotas, porque me dijeron que venía de una instalación autorizada por el USDA y que por lo tanto no nació en una fábrica de cachorros. Como digo en el libro: compré la historia, compré el perro. Como llegué a aprender de muchos defensores del bienestar animal que entrevisté, “criador de perros con licencia del USDA” a menudo es sinónimo de lo que consideramos fábricas de cachorros. Me horroricé al descubrir que estas instalaciones son legales, con licencia e inspeccionadas por nuestro gobierno federal. Y, como periodista, me sorprendió descubrir que había una gran historia justo debajo de mis narices.

¿Te sorprendió saber lo que hiciste acerca de dónde provienen tantos perros de compañía?

El vínculo entre humanos y perros es único y es anterior incluso a las palabras o el lenguaje que tenemos para describirlo. Me sumergí profundamente en la investigación académica sobre cuán profundamente nos conectamos con ellos y viceversa, y por qué. Entonces, para romper las reglas para la cría de perros en la Ley de Bienestar Animal y ver tal indiferencia hacia esta criatura escrita en blanco y negro, quedé atónito. Si nuestro gobierno va a tomarse la molestia de regular una industria que produce millones de perros, ¿por qué no diseñar un sistema de reglas que respete a esta criatura? Debido a la estructura actual de la estatura, estamos operando en un sistema de crueldad animal legalizada.

¿Cuáles son algunos de tus mensajes principales?

No tiene que ser una “persona del perro” o un activista de los derechos de los animales para sentirse indignado por esta historia. El dinero de los contribuyentes está financiando un sistema complaciente o cómplice del aumento y la persistencia de las fábricas de cachorros.

Un cachorro comprado no es una pizarra limpia o una apuesta más segura que un perro adoptado. Muchos de los compradores de perros me confesaron en mi informe de The Doggie in the Window que no querían un perro de refugio porque suponían que vendría con un bagaje emocional o psicológico. Para poner fin a esta idea errónea, llevé a mi perro Izzie, comprado a las 12 semanas y amorosamente (o en el límite obsesivo) cuidado desde entonces, para ver al Dr. Karen en general. Dirigió la prestigiosa clínica de comportamiento en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania y ahora trabaja para PennVet como miembro de la facultad del Centro de Neurobiología y Conducta de la escuela en su Departamento de Psiquiatría. Ella realizó una serie de pruebas en Izzie para demostrar cómo el daño probablemente se hizo en este perro en solo unas pocas semanas desde su nacimiento hasta que entró en mis amorosos brazos. Fue una revelación impactante y dolorosa para mí tragar: que un cachorro nacido en una instalación con licencia del USDA está siendo perjudicado desde el momento en que respira por primera vez, incluso antes si se tiene en cuenta la epigenética. Ese es un mensaje importante para llegar a los potenciales compradores de cachorros: el daño no solo se deja en las instalaciones de los criadores, sino que también pervive en su perro.

Otra importante conclusión: tomamos perros por sentado. Los vemos todos los días, ya sea que vivamos con uno (¡o muchos!) O no. Como resultado, rutinariamente pasamos por alto cuán increíble es realmente este animal. Pero esa ubicuidad no debe conducir a nuestra complacencia. El perro tal como lo conocemos hoy es un milagro de nuestra evolución compartida en el transcurso de milenios. Si esperáramos tanto para que el perro se convirtiera en lo que es hoy, seguramente podemos esperar un poco más de tiempo que irrumpir en la tienda de mascotas del centro comercial en busca de un cachorro, o hacer clic para que nos envíen una vista invisible por todo el país. Conseguir un perro no debe ser conveniente ni rápido. Debe ser un proceso reflexivo que refleje el compromiso de por vida que será. Quizás si nuestro comportamiento en torno a la obtención de un perro cambiara para ser más respetuoso y menos impulsivo, existiría la ventaja adicional de que muchos menos perros serían entregados a refugios cada año.

¿Qué se necesita para cambiar las leyes y regulaciones actuales para mejorar las cosas para los perros que terminan siendo animales de compañía? ¿Tienes esperanzas de que las cosas cambien a medida que la gente aprenda más y más sobre el origen de sus perros?

No tiene que ser una “persona del perro” o un activista de los derechos de los animales para sentirse indignado por esta historia. El dinero de los contribuyentes está financiando un sistema complaciente o cómplice del aumento y la persistencia de las fábricas de cachorros. Y ahora mismo, es una industria que se nutre de la opacidad, porque cuanto menos sepa el consumidor, mejor. Este es un tema verdaderamente bipartidista por lo que debería ser uno en el que podamos unirnos para cambiar. Pero para hacerlo, la gente necesita saber el papel del gobierno. Necesitan recortar los mensajes de los lobistas que son financiados por Big Ag para luchar contra la legislación de sentido común que mejoraría las vidas de los perros que crían a los cachorros que duermen en nuestras camas. Mientras estados como Maryland y California hacen historia con la prohibición de fábricas de cachorros en las tiendas de mascotas, los clientes deben seguir votando con sus dólares al no comprar perros en línea. Cuando las personas preguntan qué pueden hacer, esto es lo que les digo: contacte a los representantes locales, pregunte en un capítulo de Humane Society qué iniciativas de votantes hay en la boleta, por ejemplo, hay una en Ohio que podría ser fundamental . ¿Por qué? Porque en este momento, la acción a nivel federal parece poco probable.

¿Quién es tu audiencia prevista?

Mi más sincera esperanza es que los lectores que nunca se describan a sí mismos como “personas caninas” recojan el libro y se informen. Este es un problema que es más grande que simplemente amar a nuestros perros. Es un problema que debería preocuparnos como ciudadanos y como consumidores. Pero, por supuesto, reconociendo que la mayoría de los lectores serán amantes de la vida de los animales, traté de contar una historia estimulante y edificante que los deje con esperanza en vez de consternados, ¡porque hay muchas razones para ser optimistas!

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Actualmente estoy investigando un nuevo y emocionante tema para mi próximo libro. ¡Espero tener actualizaciones pronto! Pero por ahora, mamá es la palabra.

¿Hay algo más que le gustaría compartir con los lectores?

Creo que es vital que las personas se den cuenta de que son más poderosas en esta historia de lo que piensan, y eso es algo maravilloso. Puede votar con sus dólares y su comportamiento del consumidor.

Muchas gracias, Rory, por esta entrevista increíblemente importante y perspicaz. Me sorprendió conocer los orígenes de tantos cachorros de la tienda de mascotas, y sé que la mayoría de los otros lectores también se sorprenderán al enterarse de lo poco regulada que realmente es la “industria del perro mascota”. Usted escribió: “Pero, por supuesto, reconociendo que la mayoría de los lectores serán amantes de la vida de los animales, traté de contar una historia edificante y alentadora que los deje con esperanza en lugar de consternación, ¡porque hay muchas razones para ser optimistas!” , y como noto en Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen, lenta pero seguramente los animales de compañía (y otros no humanos) están obteniendo más protección a medida que se propone legislación y se promulgan leyes en su nombre. Y, ahora que su libro está disponible, espero que las personas no solo vean la sórdida historia de fondo, sino que también aprendan cómo todos podemos cambiar esta horrible situación al optar por no comprar perros de la tienda de mascotas y trabajar duro para pasar y hacer cumplir las leyes que realmente los protegen del horrible abuso que ocurre detrás de escena.

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