El pensamiento artístico o la importancia de inventar el punto B

Amy Whitaker
Fuente: Amy Whitaker

Incluso el defensor más ferviente de la corriente principal de las corporaciones se habrá dado cuenta ahora que el negocio como siempre se ha roto. El compromiso de los empleados sigue siendo escandalosamente bajo, y las empresas están teniendo dificultades para cambiar (es decir, mantenerse relevantes) e innovar. Muchos, de hecho, están luchando por siquiera imaginar su propio futuro.

Las nuevas tecnologías y procesos pueden arreglar algunas cosas, pero en el corazón del malestar hay otra cosa: el pensamiento empresarial. Claramente, el negocio es demasiado importante como para dejarlo a la gente de negocios. Entonces, ¿qué ocurre si en lugar de reducir las opciones, codificar el comportamiento y mitigar el riesgo, los líderes empresariales piensan y actúan más como artistas?

Esta no es una idea nueva: Andy Warhol afirmó que "ser bueno en los negocios es el tipo de arte más fascinante", David Whyte trajo poesía a las organizaciones, Alan Moore ha escrito sobre belleza y hacer negocios en un mundo no lineal, y Age of Artists ha acumulado un conjunto impresionante de estudios de casos y perspectivas. Exploré el concepto yo mismo en una publicación de blog hace unos años y desde entonces he crecido con la confianza de llamarme a mí mismo un "artista de estrategia".

Y, sin embargo, la idea necesitaba un manto, un marco integral, así que me quedé fascinado cuando leí el nuevo y minucioso y completo libro de Amy Whitaker, " Pensamiento artístico: cómo crear un espacio creativo en un mundo de horarios, presupuestos y jefes " (divulgación completa: ella y yo tenemos el mismo editor, Harper Business). Amy posee un MBA de la Universidad de Yale y un MFA en pintura del University College London, y es profesora asistente en la Steinhardt School de NYU. Recientemente tuve el placer de un breve intercambio de correos electrónicos con ella:

¿Cuál es la diferencia entre Design Thinking, promovido por personas como IDEO o Frog Design y ahora bien establecido en las empresas de América, y Art Thinking? ¿Su visión de Art Thinking juega un papel similar en el cambio de los negocios cotidianos?

Pensar en el arte no es un proceso de pasar del punto A al punto B de la mejor manera posible sino de inventar el punto B. A largo plazo, el éxito en los negocios, y en casi cualquier área de la vida, requiere que tomes ese tipo de riesgos y saltos , con habilidad y en servicio a sus objetivos más altos.

El pensamiento artístico y el pensamiento de diseño tienen similitudes, especialmente a medida que florecen más campos exploratorios de diseño especulativo. La diferencia clave es que en el diseño tienes un breve. Estás tratando de preguntar, ¿cómo puedo mejorar esto? ¿Cómo puedo ejecutar este resumen de la mejor manera posible? En el pensamiento artístico, a menudo preguntas, ¿esto es posible? Usted está desarrollando la pregunta y respondiéndola. Los dos enfoques son altamente compatibles, pero el pensamiento artístico implica más espacio para lo desconocido, lo no probado y lo aún no comercializado.

Los fundadores de Airbnb, entre otros, han demostrado que los diseñadores pueden tener éxito como líderes empresariales y, de hecho, convertirse en directores generales. ¿Crees que eso es igualmente cierto para los artistas?

Creo que todos somos artistas, que la capacidad de pensar abiertamente, desde el principio, y avanzar hacia lo desconocido, es una cualidad humana básica. Entonces, sí, creo que hay muchos CEO que llamaría artistas. La idea de inventar el punto B es pensar en el arte como un proceso en cualquier área de la vida. Idear estrategias originales, es decir, aceptar las responsabilidades del liderazgo para seguir su propia brújula y arriesgar lo nuevo, puede ser un proceso profundamente artístico.

También me gustaría añadir que los fundadores de Airbnb se estaban graduando de RISD no mucho antes de fundar la compañía. (Brian Chesky dijo que su primer proyecto emprendedor era comenzar un equipo de baloncesto en RISD. También rompió con Michael Jackson Billie Jean dando un discurso de graduación de RISD.) Creo que fueron artistas y diseñadores. Utilizaron las habilidades de diseño maravillosamente en sus primeros proyectos y en la interfaz de Airbnb. También imaginaron que algo era posible y nos trajeron a todos al mundo de su creación en el punto B, cambiando radicalmente un modelo de negocio en el camino.

Una idea en el libro, en el capítulo donde se discute Airbnb, es que hay dos tipos de creatividad: escribir la carta y diseñar el sobre. Escribir la carta es hacer el trabajo en sí mismo: diseñar un producto, ejecutar una estrategia. Construir el sobre es el proceso de crear el modelo comercial por el cual el producto es posible. Los fundadores de Airbnb son excelentes constructores de sobres. Podrías llamarlos artistas de la empresa. El modelo de negocios en sí es la producción artística.

¿Existe el peligro de que socavemos el valor inherente del arte si intentamos que funcione en y para los negocios?

El arte, por definición, tiene un valor intrínseco que nunca puede reflejarse con exactitud por el precio, una lógica que, contrariamente a la intuición, respalda los precios astronómicos de las bellas artes en una subasta.

Aquí, el problema con el que estamos lidiando es diferente. Estamos lidiando con la creencia económica de que los mercados funcionan bien porque el precio es igual al valor. Para trabajos creativos en etapas iniciales, el precio no es igual al valor. Para explorar fronteras creativas, tenemos que invertir y adivinar el valor de las cosas mucho antes de saber si tendrán éxito y lo que valdrán. Las herramientas comerciales del pensamiento artístico lo ayudan a estructurar la propiedad y a asumir riesgos, de modo que si tiene éxito, usted es dueño de algunos de los aspectos positivos que crea, y si falla, ha creado una sólida cartera de proyectos dentro de los cuales puede ese revés

Un punto más sobre esta cuestión: el modelo mental de la pregunta en sí es probablemente desde el punto de vista del coleccionista de arte, sobre la evaluación del valor. En Art Thinking, estamos mirando desde el punto de vista del artista, es decir, la persona que crea valor y se arriesga para poner algo en el mundo. Participar activamente en la creación de un nuevo trabajo, no replicar proyectos antiguos, nunca socava el valor inherente, sino que lo desarrolla.

"El arte es lo más importante que necesitamos en este momento", dijo Brian Eno. ¿Estás de acuerdo? Y si es así, ¿por qué?

Sí, creo que el arte como proceso es lo más importante que necesitamos en este momento. El proceso se puede aplicar a casi todo: negocios, política, problemas sociales aparentemente insolubles, la vida cotidiana. El milagro del arte como proceso es que una vez que inventas un mundo B, el mayor agente de cambio de todos, la normalidad, se hace cargo. Si miras hacia atrás en los últimos 50 años, o incluso en los últimos 10, verás cuánto ha cambiado, cuántas cosas comenzamos a dar por sentado: matrimonio homosexual, estándares científicos o médicos como la vitrofertilización o tecnología cotidiana, como teléfonos inteligentes. – fueron actos de invención de un punto B del mundo primero.

El arte es tan importante en ese desarrollo porque el arte es un sustituto del pensamiento independiente, que es a la vez la piedra angular de una democracia próspera y la esencia misma de lo que es ser humano. Nuestra capacidad para hacer arte -por lo que quiero decir ejercitar la agencia y la autonomía y hacer una contribución única que surge de nuestra autenticidad personal- es básica para nuestra humanidad. Es como los pulgares opuestos de nuestro intelecto y carácter, hablando metafóricamente. Las secciones del libro también aplican conceptos de la psicología, ya sea la mentalidad de crecimiento de Carol Dweck, aspectos de la terapia conductual dialéctica, el sesgo actor-observador, o la idea de Winnicott del entorno de espera.

¿Puede darme algunos ejemplos de líderes empresariales que aplicaron con éxito los principios del pensamiento artístico? Y, a la inversa, ¿a qué artistas señalarías como casos de estudio?

Hay tantos ejemplos que podría incluir aquí. Creo que el equipo de Warby Parker son ejemplos de enfoques artísticos para el diseño de productos y el modelado de negocios, y la empresa social, para arrancar. Todd Richardson y Christopher Miner, un historiador de arte y un artista, han revitalizado un edificio de 1,5 millones de pies cuadrados en Memphis, Tennessee, comenzando con la pregunta "¿No sería genial si?" Y emprendiendo una tarea empresarial y cívica de monumental escala y financiación sofisticación para llegar allí. (Sé que usted solicitó líderes empresariales, pero creo que es interesante que los artistas actúen como líderes empresariales, del mismo modo en que creo que los líderes empresariales son artistas).

Otros líderes empresariales del libro ilustran aspectos clave del pensamiento artístico, ya sea el enfoque de Mark Bertolini en mindfulness en Aetna, la capacidad del equipo Pixar para dar comentarios sinceros y vigorizantes, o la historia del fundador de Sun Microsystems, de Andreas von Bechtolsheim, que recibió un pago en regalías un trabajo inicial en el desarrollo de un chip Intel 8008, en lugar de un salario, que más tarde se convirtió en una base generadora para su carrera, y por su capacidad de servir como un legendario inversor temprano en Google (la persona que escribió un cheque para "Google, Inc. . "Haciendo que se incorporen).

Sin querer incorporar sus historias a la causa del pensamiento artístico, creo que los grandes líderes empresariales emblemáticos, ya sean Warren Buffett o Donald Keough de Coca-Cola, son indudablemente pensadores independientes, capaces de trazar un curso antes que otros personas, para mantenerse firmes en los valores que los impulsan – lo que está en el libro llamado "preguntas sobre el faro" – mientras experimentan y tratan las decisiones administrativas como el teatro en vivo que son.

En el libro del Sr. Keough, The Ten Commandments of Business Failure, cuenta una historia de cuando dirigía la división de alimentos de Coca-Cola en 1971. Para recordar a los ejecutivos el valor del dinero, intentó llevar a cabo un experimento en el que todos las compras se realizarían en efectivo durante una semana: efectivo para boletos de avión, efectivo para suscripciones a periódicos, efectivo para suministros de oficina. Resultó que no había suficiente efectivo en todos los bancos en Houston, Texas, para llevar a cabo el experimento, que en sí mismo es un resultado esclarecedor.

Dado que se espera que el 50 por ciento de la fuerza de trabajo humana sea reemplazada por software y robots en los próximos 20 años, ¿Art Thinking es el último impulso antes de la automatización, y con ello, el régimen de eficiencia, habrá deshumanizado el lugar de trabajo? En otras palabras, ¿Art Thinking es inherentemente humano, o crees que Art Thinking también puede convertirse en una cualidad de las máquinas, una característica de las organizaciones algorítmicas?

Gracias por hacer una pregunta de softball, Tim. En realidad, me entusiasma ver cuán malos somos, en general, para predecir el futuro. En Art Thinking , enfatizo cuán falible es nuestro juicio sobre el éxito o el fracaso, lo cual es alentador tanto para el trabajo creativo como para el futuro de los robots distópicos. Nuestra capacidad para imaginar no solo los efectos primarios y secundarios de la IA, sino también los de red, sistémicos y terciarios, es limitada. No me malinterpreten: preferiría no vivir en un futuro en el que mi jefe sea un robot malvado tanto como la próxima persona. Y me alegro de que los filósofos, programadores, neurocientíficos y líderes empresariales estén pensando en estas eventualidades más de lo que sabemos.

Lo que realmente me preocupa más es que nos estamos convirtiendo en robots. La educación superior se ha vuelto lo suficientemente costosa como para que las personas piensen si están obteniendo el valor de su dinero. Ese cálculo interrumpe muchas formas de exploración abierta y toma de riesgos dentro de la educación misma. En lugar de ir a la universidad y formar tu propio punto B como persona, te vuelves experto en resolver perfectamente lo que tienes enfrente. Para tomar prestado un término de Bill Deresiewicz, nos convertimos en "ovejas excelentes", personas que pueden responder preguntas perfectamente pero no preguntarlas. Mi atención se centra en hacer que las personas puedan hacer las preguntas que realmente importan, y luego poder seguirlas de manera significativa, ya sea que sepan que es posible responderlas o no.

Poder hacer preguntas de ese tipo a menudo nos pide que tengamos claro cuáles son nuestros valores. Por lo tanto, podría favorecer una clase de programación de robots basada en valores, para que cambiemos de enseñarles a hacer tareas o aprender de manera sensible y algorítmica del reconocimiento de patrones, y poder operar desde el primer principio.

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