El papel del humanismo en una 'revolución política'

Nate Gowdy, used with permission
Bernie Sanders ha demostrado que muchos estadounidenses están listos para una "revolución política", pero no puede suceder sin movimientos sociales y grupos activistas que presionen por una agenda progresista incluso después de las elecciones. Con el declive de la religión en Estados Unidos, esto deja un papel importante para el humanismo secular.
Fuente: Nate Gowdy, usado con permiso

Gane o pierda, Bernie Sanders ciertamente ha demostrado que la idea de una "revolución política" tiene mucho atractivo para los estadounidenses comunes. Hay espacio para el debate sobre cómo definir exactamente tal revolución, pero no cabe duda de que los temas generales expresados ​​por Sanders controlan Wall Street, abordan la disparidad de la riqueza, brindan atención médica y educación de calidad para todos y llevan a América a un sistema más parecido a las democracias sociales al estilo europeo, han resonado con los votantes.

Como algunos han señalado, sin embargo, una verdadera revolución política no puede ocurrir a través de la campaña de un candidato presidencial. El cambio verdaderamente sistémico requiere un amplio levantamiento popular, un reconocimiento de que las instituciones antiguas han fallado y deben ser reemplazadas o transformadas. Nuevo pensamiento. Nuevos paradigmas. Si bien la campaña de Sanders ha involucrado a muchos en el proceso político y ha generado entusiasmo por las reformas progresivas, queda por ver si sus llamados a la "revolución política" son algo más que retórica de campaña pegadiza.

Muchos son escépticos pero esperanzados. Patrick Barrett de la Universidad de Wisconsin, en un artículo revelador en Truthout, dice que es poco probable que el esfuerzo de Sanders se traduzca en un cambio real sin el acompañamiento de movimientos sociales fuertes. Las "organizaciones autónomas" deben establecerse, dice Barrett, para flexibilizar los músculos "interrumpiendo el negocio como siempre" a través de tácticas como huelgas, boicots y desobediencia civil. Estas organizaciones, como los sindicatos y los grupos comunitarios, no serían principalmente políticas, dice, sino que entrarían cautelosamente en la arena electoral "con el objetivo de transformarla".

Es difícil discutir con el razonamiento de Barrett, ya que simplemente está diciendo que las fuerzas sociales subyacentes fuertes deben estar presentes para lograr un cambio progresivo importante (ya sea que lo llamemos socialismo democrático o algo más). La energía política generada por Sanders es notable, pero significará poco si todos regresan a casa después de las elecciones y no hacen nada para oponerse a los esfuerzos incansables de cabilderos corporativos y otros intereses conservadores para controlar el sistema y moldear la política.

Sin embargo, lo que debería molestar a quienes esperan una "revolución política" es que hay pocos movimientos sociales y organizaciones autónomas que parecen estar listos para desempeñar el papel sugerido por Barrett. Los sindicatos han sido diezmados en Estados Unidos, y no hay razón para creer que estén listos para convertirse en fuentes principales de poder progresivo. En cuanto a los grupos comunitarios, indudablemente hay muchas organizaciones pequeñas en todo Estados Unidos que se ajustan a esa etiqueta, pero hay pocos indicios de que esos grupos estén preparados para movilizarse de una manera que repentinamente lance a la nación en una nueva trayectoria.

Sin embargo, hay un tipo notable de "organización autónoma" que tradicionalmente ha sido importante para promover el cambio progresivo: las iglesias liberales. Pero sería un error esperar que las congregaciones religiosas liberales encabecen un nuevo movimiento progresista. Seguramente tienen un papel que desempeñar, pero dado el declive de la religión en general (y la religión liberal en particular), ningún movimiento progresista de amplia base llegaría lejos con las iglesias liberales como la principal fuente de impulso. (Las iglesias conservadoras y fundamentalistas, a menudo de la variedad megaiglesia, son la única área del cristianismo que muestra mucho crecimiento).

De hecho, la demografía clave que probablemente participará en el activismo progresivo de una "revolución política" -la generación del milenio- se está desvinculando de la religión organizada. Estados Unidos se está volviendo rápidamente secular, con casi uno de cada cuatro ahora identificándose como religiosamente no afiliados, y los jóvenes están liderando la acusación. Por lo tanto, si bien el papel histórico de las iglesias liberales en los movimientos progresistas, particularmente el Movimiento por los Derechos Civiles, es innegable, no es realista esperar que la religión liberal juegue ese tipo de papel en un impulso contemporáneo por un gran cambio social y político.

Todo esto resulta en una conclusión problemática: Barrett ha diagnosticado el problema e incluso escrito la receta, pero no ha demostrado progresivamente dónde pueden llenar esa receta, donde pueden esperar encontrar las "organizaciones autónomas" con el músculo para alimentar un verdadero y duradero movimiento de transformación.

Pero hay posibilidades que muchos progresistas y otros comentaristas han pasado por alto. Una de esas posibilidades es el humanismo organizado.

Si consideramos que Estados Unidos se está volviendo cada vez más secular, la importancia del humanismo secular en cualquier movimiento progresista contemporáneo debería ser obvia. El humanismo, como cosmovisión, es intrínsecamente progresivo. Como las iglesias liberales han disminuido en la última generación, han surgido grupos humanistas en todo el país y, de hecho, en el mundo, muchos de ellos bien posicionados para servir como instrumentos de cambio.

La American Humanist Association, por ejemplo, ahora tiene casi 200 capítulos y afiliados en todo Estados Unidos. (Revelación completa: soy el director legal de AHA). Como activistas, los humanistas abogan por una política pública progresista e igualitaria: libertad reproductiva, igualdad para las mujeres, regulación sensata del poder corporativo, derechos LGBT, igualdad racial y toma de decisiones basadas en la ciencia. (En una encuesta de humanistas el otoño pasado, el 74 por ciento apoyó a Bernie Sanders, el 21 por ciento a Hillary Clinton, el 2 por ciento a Donald Trump, y menos para todos. Sería difícil encontrar un grupo demográfico más fuerte de apoyo progresivo).

Sintiendo la oportunidad de jugar un papel más importante en la formación de la agenda, los humanistas han tomado medidas para capitalizar. Grupos como el Centro para la Igualdad de Freethought y la Coalición Secular para América ahora están ejerciendo presión en Washington en nombre del secularismo y la política pública humanista. Los humanistas ahora incluso tienen un PAC, persiguiendo objetivos políticos directamente.

Hay muchos desafíos que enfrentan las organizaciones humanistas, ya que buscan más prominencia en la búsqueda de objetivos progresivos. Algunos grupos humanistas han sido criticados por ser demasiado blancos y demasiado varones, por ejemplo, y algunos han preferido la conversación intelectual y el debate sobre el activismo en la calle. Hay mucha legitimidad para gran parte de esta crítica, pero muchos grupos están trabajando arduamente para abordar estos problemas. La AHA creó recientemente un puesto de coordinador de justicia social, por ejemplo, y muchos humanistas de alto perfil han estado llamando la atención cada vez más sobre el vínculo entre el humanismo y la justicia social.

Tomará más que el movimiento humanista transformar a los Estados Unidos, pero la importancia de los grupos humanistas y humanistas para promover una agenda progresista fuerte (o si lo prefiere, una "revolución política") no debe subestimarse. Ya que ni el trabajo ni la religión liberal fueron tan influyentes como lo fueron en su apogeo, las organizaciones fuertes y autónomas que están a punto de enunciar una visión progresista y de luchar por ella también son pocas y distantes. Si hay alguna esperanza de mantener una presión constante sobre el establishment político para avanzar hacia cambios importantes y transformadores, los humanistas seguramente deben jugar un papel.

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