El papel de vacaciones que juegas

Tal vez ninguna otra época del año sea tan anticipada, y secretamente temida, como ese tiempo familiar festivo conocido colectivamente como "las vacaciones". El choque de alegría falsa y unión alrededor del tiempo de Acción de Gracias más expectativas poco realistas de Navidad de "perfección" puede conducir a tren naufragio de emociones.

Nos enfrentamos lo mejor que podemos. Ambos polos de nuestras personalidades Jekyll-Hyde pueden ser lanzados. A veces nos deslizamos detrás de máscaras familiares. Podríamos jugar roles reconfortantes, no confrontacionales, o quizás escondernos en la cocina detrás de una torre de platos sucios. Por ejemplo, noté cómo en los últimos años, en reuniones familiares, me había convertido en "el animador". Mi trabajo: hacerlos reír.

Para ver si esta enfermedad de vacaciones afligía más que a mí mismo, recientemente encuesté a mis amigos y miembros de la familia seleccionados. Hice que escribieran descripciones de sus presentaciones anuales, cada una titulada "The Holiday Role I Play". (También me gustaría saber de ti: ¿qué papel juegas?).

Informado anónimamente, aquí están algunas de las respuestas (editadas por la duración) que recibí:

• Soy considerado la reina de la Navidad.

• Cuando regreso a casa para las vacaciones, soy "The Good Sport". No importa qué juego me pidan, me piden que cante, nunca me quejo. Hay tiempo para llegar incluso más tarde.

• Soy "The Pretender" y entiendo todo lo que están haciendo y estoy dispuesto a seguirlo. En cierto nivel, sé que lo saben.

• Caracteríceme como "El barman". El vaso de cada uno está lleno, lo que me permite llenar mi propio vaso en el acto.

• En la casa de mamá, soy "El organizador". Todo debe funcionar a tiempo, todos los platos a la temperatura adecuada, los obsequios abiertos en orden descendente de antigüedad. Mi esposo es "El chico de la limpieza". Cuando todas las chicas beben su Bailey, él está tranquilamente en el fregadero lavando y secándose.

• Creo que soy "El hijo que necesita ser mimado". Cuando llego a casa para las fiestas, mi madre quiere consentir a su "hijo perdido" tanto como sea posible.

• Tengo tres roles. Con la familia inmediata, soy "El Recordatorio del Amor Antes". Mamá ve a mi padre en mi cara y generalmente pierde la cabeza. El segundo papel que toco es "The Project": todos están ansiosos por verme 50 y relativamente terminado. Finalmente, soy "The Outsider". Mi familia es un grupo de alegres comediantes del Medio Oeste, casi nadie termina la universidad, muchos alcohólicos, drogadictos adolescentes y fugitivos que intentan suicidarse. Convertirse en el hombre tranquilo que salió de Fort Wayne, Indiana, sin bebés ni marido, siempre es inquietante.

• Puedo decir que desde mi papel sería "El moderador". Dichas frases terapéuticas de elección como "lo que te escucho decir es …" y "lo que creo que está tratando de expresar es …" son comúnmente pronunciadas por mí. Intento evitar el uso de lenguaje como "espiral de vergüenza" y "co-dependiente". (Nota: las variaciones sobre este tema fueron los roles más comunes citados: "El árbitro", "El Consejo de sondeo", "El terapeuta", "El Link Repairer, "El pacificador").

• Toco "El Honorable Invitado", graciosamente otorgando mi presencia y permitiéndome ser tratado como tal.

• Conozco las trampas de las reuniones familiares (una colección de individuos hoscos, morosos, que preparan comida navideña para las razas de Johnny Mathis y que buscan una escapada adecuada) y hago todo lo posible para evitarlos / diluirlos.

• Mi papel: "I Am My Sister's Keeper". Compartimos miles de pequeñas miradas durante una noche de vacaciones que dicen mucho en el momento, y significan volúmenes que se hablarán mucho más tarde. Por separado, difícilmente podemos ganar batallas, pero juntos, en Navidad, somos un ejército imparable de dos.

• Yo soy el que trata de arrojar algo de luz objetiva sobre los puntos de vista altamente distorsionados e históricamente reescritos de mi familia. Yo solía ser el payaso de la familia. No creo que los dos sean tan diferentes, solo componentes del mismo rol.

• En mi casa, tomo el papel de "The Conversationalist". Frecuentemente esto involucra muchas conversaciones diferentes, sostenidas en un constante borrón de movimiento de la sala de estar a la cocina y viceversa, tratando de no posarse en el sofá y ser succionado por el cerebro dron adormecedor de TV. La charla es algo así como: cocinar, un poco de política y deportes con papá; deportes con hermano menor; eventos actuales y educación con madrastra. No alejes a nadie, asegúrate de incluir a todos los invitados, recuerda incluir a personas significativas. Sobre todo, evita el mortal aire muerto de siete minutos. El silencio no es dorado. Tal vez descubramos cuánto hemos viajado el uno del otro durante el año.

• Cuando era niño, era "El bebé de Navidad ungido", responsable de las muestras de asombro. Como un adulto joven, mi papel cambió a ser el responsable de la continuación de nuestras tradiciones de perfección heredadas: "Mid-Winter Monarch" y "Kitchen Queen", la que asegura los límites, media las disputas y es proveedora de abundancia. . Ahora, en el exilio y en el pasado, me he convertido en "El fantasma contento del pasado navideño".

• Mi hijo no puede escribir, así que intentaré responder por él. Su función es experimentar y compartir la alegría pura e inmaculada durante las vacaciones. Él salta de emoción cuando saca un plato de galletas, ocho zanahorias y un vaso de leche para Papá Noel. Él le da sentido a las fiestas. Hágale esta pregunta dentro de otros cinco años y estoy seguro de que obtendrá una respuesta más parecida a lo que esperaba.

• No tengo idea de cuál es mi función. Creo que tal vez soy el tipo que hace caras chillonas en el espejo del baño y luego sale sonriendo.

Y probablemente podrías agregar a estos tu propio elenco de personajes con los que te encuentras jugando. Siéntase libre de comentar a continuación y háganos saber qué roles tiene durante las vacaciones.

Ethan Gilsdorf es el autor de las nuevas memorias de viaje Fantasy Freaks y Gaming Geeks: una búsqueda épica de la realidad entre los jugadores de rol, los jugadores en línea y otros habitantes de los reinos imaginarios.

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