El origen (violento) de los deportes

Todas las actividades humanas se remontan a instintos básicos … Este es un reclamo ambicioso. Muchos aspectos de la vida cotidiana deben explicarse primero para justificar tal afirmación, incluida nuestra atracción por los deportes.

En ocasiones es fácil ver un vínculo entre una actividad y un instinto básico. Sin embargo, cuando estamos tentados a decir que algo es "por diversión", significa que nos falta una explicación más profunda. Diversión, junto con otros sentimientos, sirven instintos básicos. La pregunta es cómo.

Mis artículos anteriores cubren algunas implicaciones iniciales de este reclamo. Es fácil asociar comer con supervivencia. Aunque a veces comemos "por diversión", la mayoría de nosotros intuimos nuestras mentes subconscientes utilizando el placer y el dolor para hacer que comamos. Para el sexo, el enlace es un poco menos intuitivo. A menudo tenemos relaciones sexuales sólo por diversión, pero ocasionalmente damos un paso atrás filosófico y apreciamos que el segundo instinto básico, la reproducción, está detrás de nuestro deseo. ¿Pero qué hay de los deportes? ¿Qué instinto básico podrían servir?

Para ayudar a responder esta pregunta, debemos analizar nuestro pasado sórdido. Uno de los capítulos más impactantes de la historia humana es cuán generalizado fue el asesinato en masa o el genocidio, incluso antes de la guerra moderna. Sucedió regularmente y globalmente. En el libro Guerra antes de la civilización , el profesor Lawrence Keeley rompió la falsa creencia de que la vida primitiva era pacífica en comparación con la actualidad. Las tribus nativas americanas -antes del tiempo de las colonias europeas- llevaron a cabo un genocidio. Crow Creek en Dakota del Sur fue el sitio de un brutal asesinato a principios de 1300. Los arqueólogos encontraron una fosa común que contenía los restos de quinientos hombres, mujeres y niños que habían sido sacrificados y desollados. Esto ocurrió un siglo y medio antes de la llegada de Colón. Basado en el pequeño número de cuerpos femeninos jóvenes encontrados en la tumba, los científicos creen que muchas de las mujeres fueron tomadas para convertirse en esclavas y parejas forzadas.

La primera evidencia que descubrió Keeley de la guerra en Europa se remonta al 5000 a. C. en Bélgica. Excavó aldeas que estaban rodeadas por profundas zanjas de nueve pies diseñadas para proteger a los antiguos pobladores. Cercas, llamadas empalizadas, hechas de estacas de madera afiladas, se alineaban en la parte posterior de las zanjas. Tras el primer descubrimiento de Keeley, se despertó un nuevo interés en la arqueología europea. Para 1987, se habían descubierto cincuenta sitios cerrados solo en Alemania. En Stuttgart, se encontró una antigua fosa común que contenía los huesos de treinta y cuatro hombres, mujeres y niños asesinados con golpes de hacha.

Al principio, esto puede parecer que no tiene relación con los deportes, pero empecemos por considerar la frecuencia con la que se producen tales actos. La mayoría de las batallas de los últimos cinco mil años han sido olvidadas, al igual que las de los últimos cinco millones. Por lo general, no queda evidencia o se puede encontrar, pero las tribus remotas en América del Sur y Nueva Guinea proporcionan valiosas pistas en nuestro pasado antiguo. Estas tribus, incluso hoy en día, llevan estilos de vida primitivos que sirven como ventanas en tiempos prehistóricos. ¿Cómo viven los humanos sin la influencia de la sociedad moderna? Casi todas las sociedades tribales toman parte en una especie de guerra llamada asalto. El profesor Andy Thomson de la Universidad de Virginia describe esto como "violencia de coalición ligada a hombres con fuerza letal contra inocentes". La realizan principalmente los hombres. Como dice Thomson, "¡Las mujeres no tienen nada que ver con esto!"

La probabilidad de ser asesinado a manos de un hombre de la tribu jíbaro de Sudamérica es del sesenta por ciento. Esto significa que, en el momento en que nace, hay muchas posibilidades de que no muera de hambre, enfermedad, ataque cardíaco, derrame cerebral, diabetes, accidente, mordedura de serpiente o ataque de carnívoro. La posibilidad de ser asesinado por otro ser humano durante un ataque es mayor que todos los demás factores combinados, a pesar de los peligros naturales de la vida en la jungla. Para la tribu Yanomamo, la tasa es un poco menor: menos del cuarenta por ciento. Esta tasa es similar a la tasa de asesinatos en masa de la tribu Mae Enga en Nueva Guinea. La tribu Gebusi en el área de las tierras bajas de Nueva Guinea es mucho menos violenta. De hecho, es una de las tribus menos violentas que se estudió, pero la tasa de asesinatos sigue siendo del quince por ciento. ¿Qué hay del hombre moderno durante el siglo XX? Sin duda, el impacto de las dos guerras mundiales ha creado una alta tasa de muertes causadas por el hombre en Europa. No exactamente. A pesar de la guerra moderna con las últimas bombas que causan cien millones de muertes a manos del hombre, la tasa solo llega al uno por ciento. Si la tasa fuera a niveles tribales, dos mil millones de personas habrían sido sacrificadas en Europa durante el último siglo, en lugar de cien millones. En otras palabras, la tasa de mortalidad habría sido veinte veces mayor. ¡Imagine cuarenta guerras mundiales en lugar de dos! Imagina una guerra mundial constante.

¿Qué prueba todo esto con respecto a los deportes? Todo pronto será revelado, pero la historia se vuelve aún más sórdida, como si eso fuera posible …

Los científicos creen que las incursiones son incluso más antiguas que nuestra especie. Jane Goodall, la primera persona que estudió las actividades sociales de los monos, también fue la primera persona en presenciar una incursión en la naturaleza. La guerra es una de las partes más tristes de la historia humana, pero no es estrictamente humana. Es de la naturaleza Existió hace mucho tiempo en su forma más oscura: la forma de genocidio. Grupos de chimpancés machos en África se reúnen antes de lanzar un ataque furtivo contra un grupo vecino. Hombres, mujeres y niños son brutalmente asesinados por los atracadores de chimpancés. No se muestra misericordia. En el libro Demonic Males , Richard Wrangham y Dale Peterson escribieron: "Hasta ahora, los científicos han sido testigos de la extinción de dos comunidades enteras de simios". Eso significa genocidio de mono. Continúan señalando: "La violencia similar a la de los chimpancés precedió y allanó el camino para la guerra humana, convirtiendo a los humanos en los aturdidos sobrevivientes de un hábito continuo de agresión letal de cinco millones de años".

El paralelo con los humanos es absoluto, hasta las prisioneras. Los humanos no son las únicas criaturas que toman a las mujeres jóvenes como compañeras forzadas. En otras palabras, las incursiones no solo sirven para sobrevivir al matar a otros antes de que tengan la oportunidad de matarte, sino que también sirven para la reproducción a través del apareamiento forzado. Es un legado terrible. No todas las especies se matan entre sí porque no todas las especies compiten entre sí. A medida que nuestros antiguos ancestros simios tuvieron éxito, se encontraron compitiendo por el espacio y la comida. Una situación similar ocurrió en el reino de los gatos. Muchas especies de gatos, incluidos los tigres y el gato doméstico medio esponjoso, sacrificarán gatitos o cachorros de camadas extranjeras. Los ratones son similares. Se convirtieron en sus propios oponentes. La selección natural siempre ha sido sobre competencia, y ocasionalmente esa competencia está dentro de una especie.

Cinco millones de años de ataques pueden arrojar luz sobre muchas actividades y deseos humanos modernos. Esto finalmente nos lleva al tema de los deportes. ¿Te has preguntado por qué los hombres en particular son aficionados a los deportes, incluidos los deportes de espectadores? Se aprende muy poco mientras se ve un juego de béisbol, que no sea trivial, que gane y pierda. Esa información podría verse fácilmente en las noticias, más tarde. ¿Por qué los "juegos ganadores" son importantes para nuestros cerebros de animales? ¿Por qué llaman nuestra atención? ¿Por qué son "divertidos"? La respuesta es, posiblemente, que el ataque es el deporte de equipo original de la naturaleza. El deseo humano de jugar o mirar deportes ha surgido de la violencia antigua.

Las mujeres no están excluidas de este razonamiento, ya que las mujeres son muy interesadas durante la guerra de redadas si no siempre participan directamente, pero los porcentajes son diferentes. El porcentaje de tiempo que las mujeres primarias o las monos femeninas gastan en matar durante los tiempos de la incursión armada es más bajo que sus contrapartes masculinos. Del mismo modo, como era de esperar, las mujeres en promedio pasan menos tiempo jugando o viendo deportes que los hombres. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el 30% más de hombres participan en deportes en un fin de semana promedio que las mujeres, y por una duración más larga: 2 horas para hombres frente a 1,4 horas para mujeres.

Ver a los monos cargando a través de la jungla, tomando golpes a sus oponentes, es como ver una obra de fútbol americano en acción. De hecho, la palabra "blitz" se usa para describir una jugada en el fútbol americano en la que se lanza un ataque súbito sobre el oponente. Hace eco de la palabra "blitzkrieg" que describe los ataques relámpago de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, conquistando Checoslovaquia, Holanda y Francia.

En los últimos cinco millones de años, parte de nuestro cerebro desarrolló un talento para atacar. Un deseo vino con ese talento. Incluso los chimpancés juegan en grupos físicos mientras se preparan sin saberlo para futuras batallas. Hoy en día, experimentas ese deseo como una necesidad de competir, practicar deportes o hacer frente a los juegos de guerra en tu X-Box. Los deportes y los juegos de acción absorbieron ese rasgo humano primordial originalmente orientado a la supervivencia y la reproducción. Una hora ocasional de Call of Duty o Quake es un eco inofensivo de un pasado violento reciente. Los juegos de estrategia son similares. Ejercen una parte del cerebro que evolucionó durante innumerables ataques.

Hoy, el hooliganismo en el fútbol es un claro remanente del origen violento de los deportes. Otros ejemplos incluyen a los padres de ligas menores que se vuelven agresivos y ocasionalmente violentos; jugadores de hockey recurriendo a peleas de puños; mordiéndonos las uñas mientras esperamos u oramos por nuestro equipo favorito para ganar; y tristeza intensa o depresión momentánea si pierden. El primero de ellos incluso tiene su propio término: síndrome de las pequeñas ligas de padres o LLPS. Cuando nuestros sentimientos nos superan, es fácil decirnos a nosotros mismos: "Es solo un juego", pero tal vez sea un poco más difícil vivir de acuerdo con esas palabras.

Conocer el origen de la competencia y los deportes puede ayudarnos a mantener un mayor equilibrio en medio de la variedad cada vez mayor de atavíos modernos que se adaptan a nuestros deseos evolucionados, como los videojuegos y los shows de camiones monstruosos. Nos puede ayudar a seleccionar deportes y otras actividades que mejoran nuestra salud a través del ejercicio, en lugar de seguir las actividades de "entrenamiento de papa" de deportes puramente de espectadores . El conocimiento puede ayudarnos a evitar los exámenes que de otro modo podríamos ver solo para ver quién gana, y en su lugar, realizar actividades educativas, como sumergirnos en un buen libro. Después de cinco millones de años, no es de extrañar que muchos impulsos humanos sean restos de la guerra entre los primates y los primeros humanos. Hoy, sin embargo, podemos elegir leer en lugar de atacar .

* Incluye extractos de The Third Basic Instinct .

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