El origen perdido de Coulrophobia, el miedo anormal de payasos

Nadie con quien he consultado sabe el origen de la palabra coulrofobia , el término para el miedo inadaptado a los payasos. He buscado en muchas fuentes, verificado con varios profesionales y le pregunté a un ejército de Twitter de más de 100.000. Incluso el coulropartente no tiene sentido en griego (de donde proviene la mayoría de los prefijos de fobia) o en latín (donde algunos se originan). He visto varias fuentes especular sobre el origen, pero eso es todo, especulación. Conjeturas. Aún no he encontrado ningún libro que haya usado la palabra antes de D'Onofrio & D'Onofrio (1998). La primera edición de The Encyclopedia of Phobias, Fears and Anxieties (Doctor & Kahn, 1989), que nombra muchas fobias, no menciona la fobia al payaso. La fuente más antigua disponible puede ser una lista publicada en Internet en 1995, y el hombre que la publicó, aunque entiende mi pregunta, no puede responder debido a un ataque que sufrió. Donde lo encontró, es posible que nunca lo sepamos.

Wikimedia Commons. Art by Norman Rockwell.
Fuente: Wikimedia Commons. Arte de Norman Rockwell.

Cuando era niño, siempre me encantaron los payasos. Todavía hazlo, para ser honesto. Nunca me volví loco con los payasos tristes porque, para mí, el payaso era una fuente de alegría y de buen humor. Lo que me entristece es que el Clown College principal haya cerrado y que no haya tantos payasos como solía haber. Uno de mis colegas, un miembro ahora desaparecido de nuestro departamento de psicología, llenó su consultorio con figuritas de payaso porque lo complacían, aunque a veces me preguntaba cómo se sentían algunos de sus clientes acerca de sus docenas y docenas de payasitos alrededor de la habitación cuando entraron a terapia.

Aquí, estoy buscando principalmente el origen del término coulrophobia , no el origen del miedo en sí, y me siento obligado a señalar que muchas personas que piensan que tienen una fobia no lo hacen. Una persona puede tener una fuerte aversión a un estímulo particular sin calificar para un trastorno mental. Amo a los payasos pero odio las alturas. Mi aversión a la altura no interfiere con mi vida de ninguna manera. Mantener la ventana de mi oficina cerrada porque no me gusta la vista no impide mi capacidad de funcionar en la vida. Aunque algunas personas encuentran que los payasos son inquietantes, la mayoría de ellos no tienen una fobia real (Gibson, 2004; Radford, 2016). Sin embargo, las fuentes que afirman que la coulrofobia no es una enfermedad mental reconocida por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría son exageraciones. La mayoría de las fobias no están enumeradas por sus nombres específicos de estímulo en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Desórdenes Mentales 2013 ( DSM-5 ), pero están incluidas bajo el término fobia específica (anteriormente conocida como fobia simple tan tarde como el DSM-III -R , 1987). Muchas personas que muestran algunos de los criterios de diagnóstico para una fobia específica (miedo extremo y persistente a la ansiedad cada vez que se exponen a un estímulo específico, reacción desproporcionada a cualquier peligro real, evitación activa del estímulo del miedo o resistencia a ella con un miedo intenso o ansiedad) sin embargo no muestran el tipo de severidad o sufren de "angustia o deterioro clínicamente significativo en áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento" ( DSM-5 , p.197) para calificar para un trastorno mental.

A principios de los años ochenta, Loren Coleman acuñó el término payaso fantasma para analizar los relatos de niños que informaban "individuos con ropas multicolores que, según los informes, trataban de atraer a los escolares para que vinieran con ellos", individuos que según los informes desaparecerían sin dejar rastro. En su absorbente libro Bad Clowns, el autor Benjamin Radford examina toda una historia de malos payasos, payasos malvados, payasos asesinos, payasos acosadores y más, lo cual es una lástima por el verdadero payaso, no porque Radford haya creado la historia de las personas. ser desconcertado por los payasos. La oleada de avistamientos de payasos espeluznantes del año pasado ("el gran susto del payaso de 2016" – Bartholomew, 2016) dio lugar a una gran cantidad de debates en este sitio web sobre por qué estaba sucediendo (por ejemplo, Eberle, 2016; Geher, 2016) y por qué alguien podría encontrar payasos perturbadores en primer lugar (McAndrew, 2016).

Por toda esa discusión y todos esos términos que han sido discutidos, ¿de dónde viene el término para la supuesta fobia?

El prefijo coulro solo es un misterio, y mucho menos identificar quién lo emparejó primero con fobia . "Por lo que yo sé, es un prefijo sin sentido", escribe Michael Gilleland (2010). "Ninguna palabra griega antigua comienza con κουλρο- (koulro-), y ninguna otra palabra en inglés comienza con coulro-". A pesar de las fuentes que lo llaman una derivación del kolon griego ("miembro", supuestamente para transmitir "zanco-caminante" incluso aunque eso no sería correcto), otros reconocen que es especulativo y dejan en claro que la etimología es desconocida (Online Etymology Dictionary). ¿Estamos seguros de cómo debería pronunciarse la parte del coul ? ¿Es "genial" (Merriam-Webster), "llamar" (Oxford, 1 °), "cole" (Oxford, 2 °) o "capucha"?

Cuando planteé este tema en Facebook, la investigadora de computadoras y blogger de Psychology Today, Jen Golbeck, descubrió a través de Google Books Ngram Viewer que aparentemente alguien usó la palabra en 1987, pero no identifica ninguna fuente. Por lo que sabemos, eso fue un error ortográfico de otra cosa. Por otra parte, un error ortográfico podría ser el origen de la palabra coulrofobia . El siguiente golpe en las menciones publicadas del término aparece después de que la Lista de Fobias se conectó en 1995. La página web de la lista indica claramente que todos los términos provienen de libros de referencia, pero no se identifican allí fuentes específicas y, debido a un accidente cerebrovascular, ya no puede ser.

Artículos Relacionados

  • Doctor Who: "Escucha" a tu miedo
  • Doctor Who: tema a los ángeles llorosos y no parpadee
  • Terapia de superhéroe: los temores no hacen que los héroes sean menos heroicos
  • Lecciones de miedo en El señor de los anillos, Harry Potter, Doctor Who
  • ¿Quién muere para luchar contra el Ébola? ¿Quién mata con miedo de eso?

Related of "El origen perdido de Coulrophobia, el miedo anormal de payasos"