El origen del violín más apto

La variación y la selección produjeron el violín, no la premeditación.

A pesar de su popularidad en la actualidad, todavía sabemos poco sobre el origen y la evolución del violín. A partir de 1780, Jean Benjamin de La Borde, compositor de la corte del rey Luis XV, lamentó que: “Saber tan poco sobre algo está muy cerca de no saber nada en absoluto (citado por Schoenbaum, 2012, p. Xviii)”. Sus investigaciones fueron lamentablemente interrumpida por la guillotina durante la Revolución Francesa. Un siglo más tarde, el clérigo y autor inglés Hugh Reginald Haweiss añadió poca evidencia nueva de sus propios estudios, pero sugirió que la forma clásica del violín “surgió lentamente como la supervivencia del más apto (1898, p. 12, cursivas añadidas)”.

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Fuente: Rairdin Photography – Anamosa, IA

Más recientemente, la evolución del violín fue el foco de dos informes de investigación prominentes. Cada paralelismo provocativo avanzado entre los cambios estructurales en el instrumento y el proceso darwiniano de la evolución orgánica.

Nia, Jain, Liu, Alam, Barnas y Makris (2014) observaron que la forma del agujero de sonido evolucionó progresivamente durante varios siglos “desde simples aberturas circulares del siglo X [violines] medievales hasta complejos agujeros f que caracterizan a la decimoséptima clásica – violines Cremonese del siglo XVIII (p.2) “. Los autores descubrieron que estos cambios en el sonido amplificaban de forma medible el poder acústico del violín. Más intrigante, los autores especularon que los luthiers pueden haber fabricado sus violines con agujeros de sonido más largos no por premeditación, sino por casualidad. Estos cambios estructurales clave se interpretaron como “consistentes con mutaciones que surgen dentro del rango de fluctuaciones de replicación accidentales de limitaciones de artesanía y selección que favorecen instrumentos con mayor poder de resonancia de aire, en lugar de cambios de diseño drásticos preconcebidos” (p.

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Fuente: © istockphoto / Susan Chiang

Chitwood (2014) investigó los cambios en la forma general de los violines Cremonese, un atributo que generalmente se considera de poca importancia para la calidad del sonido y el poder. Descubrió que “la forma del violín está modulada por el tiempo, de una manera afectada por la conocida imitación de luthiers entre sí, dando como resultado un número limitado de formas de violín arquetípicas y copiadas” (p.9). “El análisis morfométrico de Chitwood sugiere un paralelo los factores que contribuyen a los cambios en la forma del violín durante cientos de años de construcción y los cambios en la forma de las plantas y los animales a lo largo de millones de años de evolución. “Que una cantidad tan grande de violines de destacados luthiers se agrupen en solo cuatro grupos sugiere que el espacio de la forma del violín no es tan continuo como el que se basa en variaciones sobre un número limitado de arquetipos de instrumentos copiados. Uno podría imaginar fácilmente formas del violín radicalmente diferentes, pero acústicamente equivalentes, que tenían los caprichos del original … los luthiers han sido diferentes (p. 9, cursivas añadidas) “.

Chitwood conjeturó que “no es difícil imaginar que durante largos años de aprendizaje dentro de un taller … surgirían las peculiaridades en el diseño y la forma de los instrumentos, luthier-a-aprendiz transmitido, no a diferencia de la deriva genética . El proceso de creación del esquema, ya sea que se adhiera estrictamente a un molde preexistente o sea pionero en una nueva forma, no es diferente de la herencia y la mutación (página 9, cursivas añadidas) “.

¿Qué hay de la selección de diferentes violinistas entre innumerables variaciones de formas concebibles? Aparte del capricho de los luthiers individuales, ¿hay alguna otra razón para que hayan elegido una variante sobre otra? Tal vez sea así, propuso Chitwood. “Jean-Baptiste Vuillaume [un famoso luthier francés] estudió y copió a propósito los maestros Cremonese (especialmente Antonio Stradivari) para aumentar la conveniencia de sus instrumentos y satisfacer la demanda de los consumidores , al igual que muchos otros luthiers (página 11, cursivas agregadas)”. Por lo tanto, la fantasía de sus clientes puede haber sido al menos tan importante para la evolución de la forma del violín como la fantasía de los constructores.

Chitwood finalmente propuso que los comportamientos de los luthiers pueden haber sido el resultado de procesos evolutivos naturales, “tal vez no tan sorprendente para un objeto creado por organismos vivos, ellos mismos sujetos a las leyes naturales (página 11, cursiva agregada)”.

Entonces, ¿qué ley natural puede acomodar la totalidad de estos hallazgos fascinantes? Sugiero que no es la ley de la selección natural , sino la ley del efecto . La ley del efecto, descubierta y nombrada oportunamente por el psicólogo Edward L. Thorndike, simplemente sostiene que las variantes conductuales exitosas se conservan, mientras que las variantes conductuales fracasadas se eliminan. Este proceso mecánico de prueba y error produce comportamientos e invenciones novedosas de forma muy similar a como el proceso de selección natural produce organismos nuevos (Wasserman, 2012). El famoso conductista BF Skinner denominó esta selección del proceso de ensayo y error por las consecuencias para subrayar el paralelo entre la selección del comportamiento (que opera dentro de la vida de un organismo individual) y la selección natural (que opera a lo largo de la vida de muchos organismos).

Ed Wasserman

Fuente: Ed Wasserman

Este enfoque seleccionista integral proporciona una nueva perspectiva de los conocimientos recogidos a partir de la investigación actual en la construcción de violín. Aunque no tenemos registros escritos contemporáneos, es probable que la evolución del violín haya sido un proceso de ensayo y error que duró varios siglos. Críticamente, los primeros fabricantes del violín no podían preconcebir su forma venerada y los detalles de construcción. La variación y la selección produjeron el violín, no la premeditación (Wasserman y Cullen, 2016).

El trabajo de Nia et al. sugiere que una fuente importante de variación del violín involucró diferencias pequeñas y aleatorias entre los instrumentos individuales debido a las limitaciones de la artesanía, con aquellas variaciones que retenían selectivamente la producción de sonido mejorada. El trabajo de Chitwood sugiere que la selección entre las variantes de la forma del violín puede haber sido ejercida por los gustos estéticos de los propios luthiers, así como por los gustos de sus clientes que pagan.

Entonces, puede que no haya un verdadero misterio en la evolución del violín. Como sostenía Skinner (1974), las contingencias de supervivencia y las contingencias de reforzamiento pueden producir resultados novedosos y adaptativos. Por lo tanto, el paralelismo selectista se convierte en: “Como los rasgos accidentales, que surgen de las mutaciones, se seleccionan por su contribución a la supervivencia, las variaciones accidentales de la conducta se seleccionan por sus consecuencias reforzadoras”. Juntos, estos dos principios fundamentalistas selectivos pueden producen organismos que están exquisitamente adaptados a su entorno, y lo hacen de acuerdo con leyes que son completamente naturales, mecánicas y operan sin premeditación.

Referencias

Chitwood, DH (2014). La imitación, los linajes genéticos y el tiempo influyeron en la evolución morfológica del violín. PLOS ONE, 9: e109229. http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0109229

Haweiss, HR (1898). Violines viejos Londres: George Redway.

Nia, HT, Jain, AD, Liu, Y., Alam, MR, Barnas, R., Makris, NC (2015). La evolución de la eficiencia del poder de resonancia del aire en el violín y sus antepasados. Procedimientos de la Royal Society A, 471: 20140905. http://dx.doi.org/10.1098/rspa.2014.0905

Schoenbaum, D. (2012). El violín: una historia social del instrumento más versátil del mundo. Nueva York: Norton.

Skinner, BF (1974). Sobre el conductismo. Nueva York: Random House.

Wasserman, EA (2012). Especies, tipis, Scotties y jinetes: seleccionados por las consecuencias. Revista del Análisis Experimental de Comportamiento, 98, 213-226. http://dx.doi.org/10.1901/jeab.2012.98-213

Wasserman, EA, y Cullen, P. (2016). Evolución del violín: la ley del efecto en acción. Revista de Psicología Experimental: Animal Learning and Cognition, 42, 116-122. http://dx.doi.org/10.1037/xan0000086

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