El nuevo trato verde se basa en un miedo que simplemente no existe

El cambio radical requiere una gran preocupación. Todavía no está allí por el cambio climático.

¿Has oído hablar del Green New Deal? En su cara es tan inspirador, un programa amplio para combatir la inmensa amenaza del cambio climático. Se propone convertir el sistema de energía estadounidense a todas las energías renovables, actualizar todos los edificios existentes para hacerlos más eficientes energéticamente, construir un nuevo sistema masivo de trenes de alta velocidad tan eficiente que ya no tendremos que volar tanto, e instalar una enorme nación Sistema integral de estaciones de recarga de vehículos eléctricos.

Y mientras estamos en eso, la GND también creará un trabajo garantizado con un salario familiar, una licencia familiar y médica adecuada, vacaciones pagadas y seguridad de jubilación para cada estadounidense, atención médica de alta calidad para todos los estadounidenses y acceso universal a alimentos saludables (principalmente de pequeñas fincas). Fortalecería el derecho de los trabajadores a sindicalizarse. Y “promovería la justicia y la equidad al detener la actual, prevenir el futuro y reparar la opresión histórica de las comunidades indígenas, las comunidades de color, las comunidades de migrantes, las comunidades desindustriales, las comunidades rurales despobladas, los pobres, los trabajadores de bajos ingresos, las mujeres, los ancianos, desamparados, personas con discapacidades y jóvenes ”. Ah, y también limpiaría todos los sitios de desechos peligrosos de Estados Unidos. Es un manifiesto progresivo y arrollador.

Y todo esto se debe lograr, o al menos se supone que debemos estar bien encaminados para lograrlo todo, en diez años.

Una gran pregunta, se podría decir. Idealista, incluso. ¿Cómo podemos reunir al público estadounidense para respaldar un cambio sin precedentes? Un experto estima que el costo de rehacer solo el sector energético es de $ 5 MIL MILLONES por año, una cuarta parte del producto interno bruto total de los Estados Unidos, todos los años durante diez años.

Los defensores del Green New Deal argumentan que la amenaza del calentamiento global es tan enorme y tan urgente que los estadounidenses están lo suficientemente preocupados como para respaldar su agenda de aspiraciones. Están medio correctos, pero críticamente, medio equivocados sobre esa amenaza. El peligro real del cambio climático es tan grave como lo describen. Pero el grado en que SENTIMOS amenazados no se acerca en nada a lo que es necesario para que el público estadounidense apoye un cambio social tan amplio y progresivo, un cambio que va mucho más allá del tema del cambio climático en sí.

National Library of Congress

El estado de ánimo de América en la década de 1930

Fuente: Biblioteca Nacional del Congreso.

La propuesta invoca el New Deal de la década de 1930, un conjunto de programas gubernamentales, algunos creados por el Congreso y otros por la Orden Ejecutiva del Presidente Franklin Roosevelt, que reformó radicalmente a los Estados Unidos. El Seguro Social, el seguro de desempleo, la electrificación de la América rural, la construcción de 650,000 millas de carreteras y miles de hospitales, escuelas, puentes, embalses, un límite de 44 horas en la semana laboral y un salario mínimo de 25 centavos, fueron solo algunos. Partes de ese cambio. Si pudiéramos hacer eso entonces, ¿por qué no ahora?

Consideremos por qué estábamos tan preparados en ese entonces. En 1932, cuando el candidato presidencial Franklin Roosevelt le prometió a América “un nuevo acuerdo”, el país había sido devastado por los primeros años de la Gran Depresión. Uno de cada cuatro estadounidenses en edad laboral estaba desempleado. Casi una de cada cinco hipotecas había sido ejecutada. La sequía y “el Dustbowl” habían comenzado a borrar el corazón agrícola del país, expulsando a cientos de miles de personas del medio oeste. Construcción de cualquier cosa, en cualquier parte, casi detenida. 5,000 bancos habían quebrado y cerrado. Poblaciones de cientos de miles de estadounidenses anteriormente prósperos, ahora sin hogar, surgieron en ciudades de todo el país. Líneas de pan y líneas de sopa alimentaron a decenas de miles de estadounidenses que no podían alimentarse por sí mismos. En 1933, la producción económica mundial había caído un 15% desde solo tres años antes. (Para poner eso en perspectiva, la crisis económica de 2008 provocó una caída de solo el 1%).

Puede haber mucha preocupación sobre el cambio climático, la preocupación que está creciendo a medida que los fenómenos meteorológicos extremos dañinos hacen que la amenaza sea más actual y personal para millones de estadounidenses. Pero es una fantasía ingenua creer que la preocupación por el cambio climático se acerca a lo que la gente estaba sintiendo durante la Gran Depresión.

Los defensores del Green New Deal se dan cuenta de que están proponiendo mucho, pero utilizan un tropel de otro episodio en la historia de Estados Unidos para sugerir que podemos hacer todo esto. Dicen que este puede ser el momento de “nuestro Moonshot”, que se remonta a los increíbles logros tecnológicos que fueron desde que el presidente Kennedy prometió a un hombre en la luna dentro de diez años, hasta el aterrizaje del Apolo 11 solo ocho años después. Así que consideremos cómo se sentían los estadounidenses en ese entonces.

Estabamos asustados.

U.S. Civil Defense Department

Ejercicios de pato y cubierta en caso de ataque nuclear, hacia 1960.

Fuente: Departamento de Defensa Civil de los Estados Unidos.

Viscalmente, profundamente asustado. Poner a una persona en la luna fue la piedra angular de la “carrera espacial” que comenzó en 1957 cuando la Unión Soviética lanzó el primer satélite, Sputnik. (Tenía 6 años en ese entonces, y aún recuerdo cuán asustados estaban los estadounidenses de que nuestro enemigo de la Guerra Fría tenía algo sobrevolando nuestras cabezas). Y, por supuesto, la carrera espacial era solo una parte de la “carrera de misiles” que era solo una parte de la La Guerra Fría, un conflicto visceralmente tenso con enfrentamientos abiertos regulares, cada uno de los cuales amenazaba la catástrofe de una III Guerra Mundial nuclear. Aviones espía siendo derribados. Guerras en países como el Congo y Vietnam entre ejércitos respaldados por los Estados Unidos o la URSS. Terrorosas armas atómicas siendo probadas en la atmósfera. Fidel Castro hace de Cuba un país comunista a 90 millas de Florida. Un astronauta soviético en el espacio en abril de 1961. La invasión de Cuba por la Bahía de Cochinos fracasó una semana más tarde, y el Muro de Berlín subió ese agosto.

Ese fue un momento realmente aterrador. Estábamos mucho más preocupados por la amenaza existencial de la aniquilación nuclear (a la que nos acercamos peligrosamente un año después con la crisis de los misiles en Cuba) que ahora nos preocupa el cambio climático. Estábamos listos para gastar lo que teníamos que hacer … para mantenernos a salvo de una amenaza que se sentía inminente y personal para cada estadounidense vivo. No estamos ni cerca de eso preocupados ahora.

¿Deberíamos ser? Sí. Pero no lo somos, porque el cambio climático no parece ser una amenaza personal existencial para la mayoría de nosotros. No se siente inminente para la mayoría de nosotros, aunque eso está cambiando lentamente en las partes del país afectadas por los fenómenos meteorológicos extremos. El sufrimiento del cambio climático algún día, ya que no invoca el mismo temor agudo que la guerra nuclear o la miseria económica masiva a nivel nacional. No estamos ni cerca de estar listos para soportar nada tan amplio como un New Deal, sin importar de qué color se oculte.

Entonces, lo que probablemente vendrá de esta propuesta es algo de esperanza, pero también el rechazo por parte de realistas políticos que entienden que va demasiado lejos, y al hacerlo se interpone a su manera. En la amplitud de sus aspiraciones, y su errónea suposición de que la preocupación por el cambio climático es lo suficientemente profunda y amplia como para respaldar todas esas aspiraciones, la GND será descartada por algunos como un sueño imposible, seleccionado y debatido componente por componente por otros, su momento en el sol de la capacidad de atención pública distractable, y luego se desvanece en el fondo, mientras que el trabajo más realista en soluciones más prácticas para el cambio climático continúa.

Ese trabajo no está haciendo lo suficiente, por supuesto. La GND y sus objetivos más altos son una respuesta frustrada a ese fracaso. Pero sus aspiraciones ingenuas tampoco son la respuesta. Solo cuando estemos mucho más preocupados por el cambio climático, cuando la amenaza se vuelva más real y severa de lo que es, estaremos listos para impulsar los cambios realmente grandes que necesitamos. En ese momento, la bola de nieve ya estará rodando cuesta abajo, ya será inmensa y se hará más y más grande, cuando necesitaremos enormes cambios solo para minimizar el daño de lo que nuestro comportamiento y nuestra falta de preocupación ya han puesto en marcha.

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