El nuevo programa ABC se muestra prometedor al hablar sobre la salud mental

Un millón de pequeñas cosas podría inspirar a las personas a hablar sobre la salud mental.

Counseling@Northwestern

Elenco de ABC’s A Million Little Things

Fuente: Consejería @ Northwestern

** SPOILERS INCLUIDOS **

Como profesor de consejería en Counseling @ Northwestern y consejero autorizado, siempre me interesa ver cómo los programas de televisión muestran la salud mental para poder usar los medios populares como una herramienta educativa con mis estudiantes graduados y clientes. El nuevo drama de ABC A Million Little Things ha tenido un comienzo prometedor como una forma de ayudar a las personas a tener conversaciones sobre la salud mental.

A Million Little Things narra las subidas y bajadas de un grupo de amigos en Boston que se encontraron por casualidad mientras estaban atrapados en un ascensor. El primer episodio presenta a los espectadores a los miembros del grupo, que enfrentan desafíos de vida realistas, como cerrar un trato comercial, enfrentar una posible recurrencia del cáncer, el abuso y la recuperación de sustancias, y la infidelidad. El espectáculo sacudió rápidamente a la audiencia al ver a un personaje llamado el suicidio de John.

No hace falta decir que las personas pueden sentirse activadas mientras ven este espectáculo. Sin embargo, ABC hace un gran trabajo al resaltar las conversaciones que muchas personas temen tener debido al estigma relacionado con la salud mental, así como a la importancia fundamental de la amistad en esas conversaciones. La amistad es “poder tener conversaciones difíciles y estar dispuesto a escuchar, a un millón de pequeñas cosas”, se ve a John (representado por Ron Livingston) diciendo en un video que su amigo capturó durante un juego de los Bruins.

Una “conversación difícil” puede definirse de manera diferente según lo que las personas estén experimentando en un momento dado de sus vidas. Un punto importante que el programa enfatizó es que las personas que nos rodean están sufriendo y muchas veces se sienten completamente solas e incapaces de expresar sus sentimientos.

Otro personaje, Rome Howard (interpretado por Romany Malco) comparte su historia de intento de suicidio con el grupo de amigos.

“Si no hubieras llamado para decirme sobre John [su suicidio], estaría muerto en este momento … A veces me siento desesperanzado … es como si no pudiera respirar”. Tal vez si dejara de [respirar] no doliera tanto ”, dijo.

Durante el episodio, se vio al grupo de amigos interactuar con la psicóloga clínica Maggie (interpretada por Allison Miller). Maggie explicó que “a veces las personas no saben que sus amigos están sufriendo. A veces las personas pierden de vista el horizonte ”. Desafortunadamente, cuando Rome se acercó a Maggie para pedirle su tarjeta de visita, contuvo la verdadera razón para querer hablar cuando vio que sus amigos se acercaban.

Es probable que los espectadores se estén preguntando por qué todavía hay tanto estigma relacionado con la búsqueda de servicios de salud mental (puede leer sobre mitos y hechos sobre asesoramiento). La realidad es que las personas aún consideran que el asesoramiento es una debilidad. Y ser capaz de manejar situaciones estresantes y emocionales por su cuenta a menudo se asocia con la fuerza.

“Eres más fuerte que todos nosotros juntos”, le dijo un personaje a la viuda de John.

Pero, ¿qué pasa si ella, o cualquier otra persona en una situación como la suya, no quiere ser percibida como “fuerte”? ¿Qué significa fuerte incluso? ¿Qué pasa si ella quiere ser vulnerable y sentir el espectro de sentimientos asociados con el dolor?

Como profesional en el campo y defensor de mejores servicios de salud mental, puedo decirle que buscar asesoramiento es una fortaleza. A las personas les cuesta mucho pedir ayuda. Roma demostró las luchas internas que uno enfrenta a través de la depresión, el intento de suicidio, la búsqueda de ayuda y la confianza en los amigos. Pero en lugar de expresar admiración por ser “fuertes”, deberíamos admirar a las personas por su capacidad de recuperación y disposición para pedir ayuda.

La importancia de la resiliencia es captada por el sobreviviente masculino de cáncer de mama Gary (interpretado por James Roday). Gary tiene que visitar a su médico cada tres meses para saber si tiene o no una recurrencia. Tal vez sea la alta ansiedad asociada con la incertidumbre de su salud lo que elimina su filtro cuando le dijo sin rodeos a sus amigos: “No hablamos. La triste verdad es que no nos conocemos ”.

La escena plantea la pregunta al público: ¿Realmente conoces a tus amigos? ¿Sabes cómo hablar con tus amigos sobre la salud mental? En el caso de Gary, sentirse parte de un grupo desatendido con un problema médico crónico podría haber disminuido su tolerancia a conversaciones insignificantes. Sintió la necesidad de ser real con sus amigos y espera lo mismo de ellos. Ese estímulo para tener conversaciones honestas con los demás salvó la vida de Roma. Pero las audiencias no tienen que esperar a que los momentos de cambio de vida comiencen a tener estas conversaciones.

En general, A Million Little Things tiene el potencial de inspirar a las personas a hablar sobre salud mental y disminuir el estigma relacionado con la búsqueda de asesoramiento.

Sin embargo, a pesar de que los escritores hicieron un buen trabajo al examinar problemas difíciles de la vida, no lograron que todo fuera perfecto. En un momento, introdujeron un romance entre dos personajes principales que luego asumen que podrían ser la causa del suicidio de John. Esta historia era una adición innecesaria al espectáculo y distraía mucho la trama. Es injusto para los espectadores y para las personas que se han visto afectadas por el suicidio suponer que los personajes pueden predecir el motivo por el que una persona elige el suicidio. De hecho, un aspecto difícil de experimentar el suicidio de un ser querido son las preguntas aparentemente interminables.

Algunas preguntas que las personas hacen a menudo después de un suicidio que los personajes de A Million Little Things también preguntaron incluyen:

· ¿Por qué hizo esto?

· No tiene sentido.

· Alguien tiene que explicarme esto.

· No puedo aceptar esto.

· ¿Cómo supimos que él no se cayó?

· Era solo un día normal en la oficina.

· Esto no se suma.

· ¿Por qué no le dijo a su esposa que estaba sufriendo?

· Me mata que no estuve ahí para ti.

· No puedo encontrar una razón para esto.

· ¿Por qué no recibió ayuda?

· ¿Cómo podría no saberlo?

· ¿Cómo podría no verlo?

· No tenía idea de que estaba deprimido.

· Tal vez podría haber hecho algo.

Luchar con estas preguntas es difícil. Experimentar el dolor después de una muerte parece diferente para cada persona y hablar con un consejero, ya sea en entornos individuales o en grupos, puede ayudarlo a comprender la frustración y la tristeza que acompañan al dolor y la pérdida.

Tome una o dos páginas del libro de jugadas de A Million Little Things y exprese sus sentimientos a alguien, consulte a sus amigos y familiares, tómese un tiempo para disfrutar de la vida y comparta este artículo. Podría salvar una vida.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda o desea hablar con alguien, llame a la Línea de Ayuda Nacional para la Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o envíe un mensaje de texto a la Línea de Texto de Crisis al 741741.

Referencias

Recursos

· Sociedad Americana del Cáncer

· Fundación Nacional de Cáncer de Mama – Cáncer de mama masculino

· Datos sobre el cáncer de mama en hombres de la American Cancer Society

· Medicina UChicago – Cáncer De Mama

· Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, 1-800-662-HELP (4357)

· Alianza Nacional de Enfermedades Mentales

· Asociación Americana de Consejería

· Abierto a la esperanza

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