El niño salvaje

Petrenko Andriy/Shutterstock
Fuente: Petrenko Andriy / Shutterstock

Lo dejamos la última vez con la chica de 17 años con un control de los impulsos y un comportamiento de corte deficientes que estaba coqueteando con ambas drogas y con uno de sus profesores. Ella "despidió" a su terapeuta anterior por romper la confidencialidad y contarle a sus padres sobre sus planes de inhalar heroína.

Gracias por los comentarios interesantes que vinieron de nuestros lectores: todos notaron la importancia de tratar de entender qué había detrás de su comportamiento cortante, considerándolo como una posible señal de una condición psiquiátrica potencialmente grave; la idea es que el uso de la terapia como un foro para poner pensamientos y sentimientos en palabras disminuye la presión de usar la acción para lidiar con emociones angustiantes, también actuando . Un comentarista se dio cuenta de lo que debe sentir una persona joven por haber perdido el control de su vida emocional. Otro mencionó la utilidad de la Terapia Conductual Cognitiva (TCC) y, por inferencia, su Terapia de Comportamiento Dialéctico (DBT) relativa cercana. Aunque todos estuvieron de acuerdo en que la maestra tenía que actuar con responsabilidad, la cuestión de la responsabilidad de otros adultos en la vida de esta joven mujer, es decir, su terapeuta y sus padres, seguía sin abordarse.

Hoy en día, el comportamiento impulsivo es increíblemente arriesgado y a veces irreversible: como en embarazos no deseados, enfermedades de transmisión sexual, sobredosis de drogas y adicción -sí, sobrio de notar, las personas vulnerables pueden volverse adictas a los opiáceos en cuestión de días- y una conducta antisocial como ser arrestado o expulsado de la escuela, cuyas consecuencias pueden cambiar la trayectoria de la propia vida. Cortar es casi siempre una expresión de angustia abrumadora (como en la furia asesina o el odio a sí mismo) que está pidiendo una salida. Los adolescentes que cortan a menudo dicen que necesitan "sentir algo" o "dejar salir algo". El dolor del corte puede romper la disociación entre el pensamiento y el sentimiento que resulta de sentirse abrumado. Dado que el cortador regula la intensidad del dolor que siente, hay una sensación de control (probablemente mediada por la liberación de opiáceos endógenos), por lo que las autoridades señalan que el corte puede convertirse en un hábito, incluso adictivo. Algunos terapeutas incluso han sugerido que los cortadores sumerjan sus manos en agua con hielo, en lugar de dañar su piel.

Mis colegas terapeutas aportaron una perspectiva diferente al ver a esta mujer joven como alguien que necesita estar en un entorno protegido mientras que las fuerzas detrás de su comportamiento impulsivo podrían explorarse sin el peligro de una actuación destructiva. Pensaron que los padres (suponiendo que fueran personas responsables) y el terapeuta deberían asumir un papel fundamental y que permitir que un niño menor irresponsable dicte los parámetros del tratamiento (como despedir al terapeuta) omitió la responsabilidad del terapeuta de evitar una actuación posterior fuera.

Mis colegas (y yo) creemos que, desde el principio, la terapia debe establecerse con una línea abierta de comunicación entre la familia y el terapeuta, con la idea de que el terapeuta es receptivo a recibir comentarios de la familia sobre el comportamiento del niño pero no comparte confidencias a menos que él o ella crea que el bienestar del paciente está en peligro (como lo fue en este caso).

Así que esto es lo que sucedió: el terapeuta estaba más preocupado por el potencial de la actuación destructiva que ser despedido por su paciente impulsivo. La evaluación psiquiátrica de emergencia se organizó (a través de la colaboración entre el terapeuta y la familia) donde se estableció el diagnóstico de trastorno bipolar no controlado. De hecho, había una cepa virulenta de enfermedad bipolar en la familia y, tras una investigación más detallada, resultó que nuestra joven paciente había tenido pensamientos suicidas durante años, y estaba demasiado avergonzada de admitir que no era menospreciada como "loca". "Por su familia. Una vez que llegó a la pubertad, los estados de ánimo de la joven se volvieron tan impredecibles que apenas sabía cómo se sentiría en una mañana determinada. Su mal humor afectaba su vida social; sus "altibajos" se caracterizaban por la imprudencia: una noche ella prácticamente hizo una striptease en una fiesta para mostrar su cuerpo; En otra ocasión, la atraparon en una tienda, pero la detuvieron con una advertencia después de rogarle a los guardias de seguridad que no se lo dijeran a sus padres.

Lo que precipitó la situación actual fue sentirse implacablemente deprimido y profundamente traicionado después de una reciente explosión con su mejor amiga sobre un chico cuyo afecto ella (nuestra paciente) sentía que el amigo había malversado. Nuestra paciente estaba consumida por la ira y la depresión, los sentimientos tan abrumadores que recurrió a la disociación emocional, que subyacían a su comportamiento de corte en que le permitía sentir que tenía control sobre el dolor emocional que de otra manera no podría escapar. Para gran alivio de sus padres, ella accedió a una breve hospitalización psiquiátrica donde se titularon las dosis adecuadas de estabilizador del estado de ánimo y se convirtió en una alumna estrella en la clase DBT que enseñaba la atención y el manejo de las emociones poderosas.

El resultado: abandonó el hospital después de tres semanas, continuó tomando medicamentos y DBT ambulatorio y regresó a la escuela donde le fue bien. Todavía ve a sus médicos regularmente, ingiere un régimen de medicamentos seguro pero efectivo para el trastorno bipolar y se ha adaptado a la vida universitaria donde se siente académica y socialmente satisfecha.

Por supuesto, no todos los casos de corte e impulsividad significan trastorno bipolar, pero vemos lo esencial que era contener el acting out, diagnosticar y tratar el trastorno bipolar y enseñar a la joven habilidades DBT antes de irse a la universidad, en lugar de lidiar con algunos inevitable desastre emocional cuyas consecuencias podrían haber sido mucho peores.

En nuestro próximo caso:

Un hombre de negocios deprimido está separado de su esposa; ha tomado varios antidepresivos que, según él, solo ayudan por poco tiempo. Él tiene dos hijos, incluido un niño con síndrome de Down, y la idea de separar a la familia es desgarradora. Él y su esposa están intentando arreglárselas, pero se le ocurrió que ella está interesada en otro hombre; ahora él quiere un antidepresivo diferente. ¿Qué sigue?

Hasta la próxima. ¡A la espera de saber de ti!

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