El mono más genial en la jungla: niños, dolor y vergüenza

Cómo inmunizar a los niños del impacto de los estereotipos negativos.

New York Daily News

Fuente: New York Daily News

A estas alturas, probablemente haya visto la imagen más polémica de 2018, incluida en un anuncio de H & M que recientemente se sacó del sitio web de la tienda. El anuncio mostraba a un chico negro con una sudadera con capucha que lleva la frase, “el mono más genial en la jungla”. En menos de 72 horas, esta imagen provocó indignación, protestas y llamadas a cambios sistémicos en la empresa minorista. Mientras que algunas personas argumentan que la sudadera no es más que una representación moderna de la cultura pop y un caprichoso intento de burlarse de los niños, otros sostienen que debido a la historia global y la práctica continua de deshumanizar a las personas negras al hacer comparaciones despectivas de los negros carrera hacia el reino animal inferior, esta campaña publicitaria refuerza los estereotipos destructivos y, por lo tanto, es psíquicamente dañina, invocando el dolor y la vergüenza en los niños negros y otros en la raza más grande.

Por qué es importante

Varios datos muestran que existen prejuicios sociales negativos sobre la humanidad de los niños negros. Este tipo de investigación informa mi postura de que, independientemente de la intención de H & M, este anuncio carece de valor redentor. Cualquiera que sea su opinión sobre esta imagen en particular, la verdad es que hay niños que son víctimas de imágenes estereotipadas dañinas o eventos todos los días.

¿Es posible entonces que los padres ayuden a sus hijos a enfrentar estos escenarios con eficacia? La respuesta es sí, lo cual es bueno porque los prejuicios de la sociedad no desaparecerán de la noche a la mañana, y los padres no pueden desinfectar los entornos de sus hijos para eliminar todas las cosas malas que pueden denigrarlos.

Empoderamiento de estrategias que funcionan

Aquí hay tres estrategias concretas para ayudar a los niños a lidiar con situaciones espinosas que amenazan con atentar contra su humanidad o su salud mental:

1. Arme a sus hijos con información. Hay verdad en el dicho de que el conocimiento es poder. Cuando los niños aprenden sobre su historia personal, la historia de su familia, su comunidad o su raza, es menos probable que interioricen las mentiras o las nociones negativas que se promulgan sobre ellos. Los niños negros que aprenden importantes hechos verificables sobre su ascendencia saben que los restos humanos más antiguos registrados se encontraron en el continente africano. Tener este conocimiento los hará inmediatamente conscientes de lo absurdo de la idea de que los negros están más cerca de los animales o menos evolucionados que cualquier otra raza. Un niño informado que ve una sudadera con mensajes negativos probablemente albergará sentimientos de decepción o disgusto, pero no se aferrará a los sentimientos más dañinos de inferioridad o desesperación personal.

2. Cambia el enfoque de tus hijos. Enseñe a sus hijos a asignar una cantidad mínima de atención a las cosas negativas y a evitar conscientemente la sobreexposición a la negatividad. Este es un acto de resistencia que protegerá su salud mental. Esto no significa que evitar completamente problemas problemáticos es bueno. Al principio, un niño necesita procesar sus emociones y pensamientos sobre una mala situación, primero reconociéndolo; luego entablar un diálogo abierto al respecto y finalmente determinar los pasos a seguir, si corresponde, en relación con el tema. Después de que se complete ese ciclo de procesamiento, se debe enseñar a los niños a cambiar su enfoque del tema en conjunto, porque revisar constantemente una situación relacionada con la discriminación, los estereotipos o la injusticia solo servirá para acelerar los niveles de estrés tóxico del niño. Si se invita a un niño a una conversación, puede elegir no participar o mover el foco del diálogo a donde él prefiera ir. Por ejemplo, si se le pregunta acerca de la imagen de la campaña de H & M, un niño podría responder diciendo: “Estoy eligiendo no hablar sobre esa situación. Pero oye, ¿adivina qué? Estoy haciendo un proyecto de historia de vida realmente genial para la escuela con mi abuela y sus amigos. ¡Déjeme contarle todo al respecto! “Otra forma de cambiar el enfoque de sus hijos es enseñarles a optimizar sus configuraciones de redes sociales. Los adolescentes pueden usar la función “ocultar” en su página de Facebook cada vez que se encuentran con una historia o imagen perturbadora. El algoritmo del sitio podrá bloquear la imagen una y otra vez, cuando de lo contrario aparecería repetidamente en el feed de su hijo.

3. Afirma el valor de tus hijos. Este no es un grito de guerra para elogios vacuos o elogios, que los expertos en desarrollo infantil saben que perjudicará, no ayudará. Más bien se trata de prestarle atención a su hijo de la manera más significativa para que pueda reconocerla adecuadamente. Cuando era niño, el mantra de mi padre para mí era “¡Eres tan bueno como cualquiera y mejor que muchos!”, Y citaba pruebas de mi vida diaria para reforzar su encuadre de mi inteligencia, aptitud y logros. Luego me explicó que hizo esto para recordarme que no debo sentirme disminuido en mi propia piel. Cuando un niño es reforzado positivamente, una imagen o situación negativa no tendrá un impacto desproporcionado en su bienestar. En cambio, disfrutará de un grado de inmunidad contra las influencias externas perjudiciales y se basará en su propia fuerza interna.

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