El momento de Glenn Mercer

"Como un sueño, en el medio,

donde vas, entonces sabes;

Haz un plan, déjalo ser,

encuentra una voz, haz las paces;

De "In Between" por The Feelies

Freud afirmó que la clave de la vida es tanto el "trabajo" como el "amor". Para ser felices, debemos desarrollar nuestros propios intereses y logros únicos, así como también crear conexiones significativas con los demás.

Simple, ¿verdad?

 John Baumgartner
Fuente: Crédito de la foto: John Baumgartner

De acuerdo con la obsesión de nuestra sociedad con el concepto de "equilibrio trabajo-vida", no parece que lo hayamos resuelto. La verdad es que es muy difícil perseguir simultáneamente las ambiciones personales y las relaciones conectadas. Si nos aislamos centrándonos demasiado en el trabajo, perdemos la oportunidad de establecer conexiones con los demás. Y sin embargo, si permitimos que nuestras relaciones personales limiten el tiempo y la libertad que tenemos para realizar nuestro trabajo, nuestros sueños personales pueden sufrir.

Glenn Mercer de The Feelies parece tener la idea correcta sobre cómo equilibrar la dicotomía trabajo-amor: hacer que el trabajo sea lo que te ayude a conectarte con los demás.

Para empezar, mientras que algunos artistas afirman que están escribiendo música "solo para ellos mismos", Mercer adopta la noción de que está escribiendo música para otros. Me explicó cómo, desde muy temprana edad, tocar música era un fenómeno inherentemente social: una forma de conectarse con los demás.

"Tenemos una necesidad de hacer conexiones con las personas. Así que creo que probablemente si no tienes esas conexiones de otras maneras, tal vez ser un introvertido, supongo, proporciona el ímpetu para conectar con la gente a través de la música ", explicó Mercer. "Es algo sobre lo que tengo control. De ahí viene el nivel de comodidad. La música me permite tocar en una banda con personas, tener relaciones allí. Y con los fanáticos, tenemos relaciones allí ".

Cuando Mercer creció, y se dio cuenta de que su música era algo que otros pagarían por escuchar y ver, se sentía cómodo con la idea de que la música podía ser un negocio. "Está todo interconectado. No haces arte en el vacío. Haces arte para establecer una conexión con las personas. Y la forma en que haces esa conexión se convierte en comercio ", describió Mercer. "Recuerdo a Pete Townsend hablando sobre cuándo decidió convertirse en compositor. El primer disco salió bien y pensó: 'Bueno, esa es mi motivación'. Fueron bien recibidos y querían que eso continuara. Si fuera puramente sobre el arte, no importaría que el disco tuviera éxito y conectara con la gente. Él simplemente haría el arte independientemente.

"Obviamente, esa validación es un factor importante en el proceso".

Mercer ciertamente recibió validación por su música desde el principio. En 1978, The Village Voice llamó a la banda de Mercer The Feelies "la mejor banda underground de Nueva York". Y Rolling Stone llamó a su primer álbum, Crazy Rhythms (1980), uno de los mejores álbumes de la década de 1980.

Sin embargo, aunque Mercer reconoció y apreció el hecho de que su música lo conectaba con otros, descubrió que estar demasiado concentrado en lo que otras personas piensan o involucrar a demasiada gente fuera de la banda en realidad podría obstaculizar el desarrollo de la banda. En particular, Mercer ha descrito luchas previas que tuvo con los sellos discográficos, y cómo las expectativas o prácticas de las etiquetas limitaban a la banda, contribuyendo finalmente a la ruptura de la banda en 1992.

"Hicimos cosas con las que no nos sentimos cómodos y que finalmente llevaron a la banda a romperse … Hicimos mucho más de lo que nos sentíamos cómodos, desgastando", dijo Mercer. "Los ejecutivos discográficos implicarían que si cooperas con todos los empresarios con los que te contactas, puedes ser tan grande como REM. y sugerirían que si te quedas en un lugar, eres un fracaso ".

En 2011, Mercer se reincorporó a The Feelies para su álbum de 2011 Here Before. Y ahora en 2017, con su nuevo álbum In Between , Mercer está aprendiendo de su experiencia pasada y asegurándose de que aunque la música se trata de conexión, The Feelies necesita alejarse de las expectativas e influencias y estar en el momento.

"Cuando las cosas se distraían, no era bueno para la banda". Descubrimos que operamos de muchas maneras diferentes y que prosperamos cuando estamos en el momento. Se trata de lograr un equilibrio, tratando de encontrar dónde podríamos evolucionar ", describió Mercer. "Tratamos de hacerlo en un entorno en el que no había distracciones … Queríamos tener la sensación de poder tomarnos nuestro tiempo y explorar las cosas de forma espontánea y permitir que las cosas progresen. "

Ese concepto de tiempo y ser en el momento se convirtió en el tema del registro. "Por lo general, no conozco el tema de un disco … No es algo premeditado. Por lo general, cuanto más tiempo más distancia hay entre el disco, cuanto más lo escucho, hablo de él, más me doy cuenta de cuál era el tema ", dijo. "Y al mirar los títulos, hay muchas referencias al tiempo. Y hay una línea en la canción ['Time will tell'], 'Be in the moment now and forever'. Y pensé que el título del disco, In Between, podría significar entre el pasado y el futuro. Todo el enfoque que tomamos para grabar realmente se trataba de eso ".

Y resultó que permitirse estar en el momento de enfocarse en su trabajo no afectaba a la forma en que la música conectaba con los demás. The Guardian describió Aquí Antes diciendo: "Es hermoso". Y Pitchfork describió a In Between como "… ambas suaves e intensas de maneras que solo la banda de Nueva Jersey puede lograr".

Freud estaría orgulloso.

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico con oficinas en Manhattan y South Orange, NJ, y es miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Póngase en contacto con el Dr. Mike en michaelfriedmanphd.com . Siga al Dr. Mike en Twitter @drmikefriedman.

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