El mito del uso de la heroína como "automedicación"

Me he encontrado con numerosos casos en los que la persona que estoy evaluando mantuvo que él usó heroína para "automedicarse" para aliviar el dolor crónico.

Todos experimentamos dolor físico en algún momento de la vida. Cuando es relativamente menor, podemos buscar un remedio comprando productos sin receta. Ya sea que se trate de alivio del dolor (un dolor de cabeza o una lesión menor), síntomas de alergia o un resfriado, tomamos las cosas en nuestras manos para tratar de sentirnos mejor. Esto es realmente "automedicación". Para afecciones más graves, es probable que busquemos tratamiento médico de un profesional calificado.

Cuando se trata de usar narcóticos prescritos para el tratamiento del dolor crónico, hay una variedad de respuestas. Algunas personas rechazan los narcóticos y eligen soportar el dolor. Quieren evitar los efectos secundarios y temen volverse dependientes o "adictos". La mayoría de las personas toman lo que se les prescribe, luego siguen las instrucciones de su médico para liberarse de los opiáceos y regresar a sus vidas normales. No desean permanecer con estos medicamentos más de lo necesario.

Existe el fenómeno de la "adicción iatrogénica" que ocurre cuando los pacientes se vuelven dependientes de los medicamentos recetados por los proveedores de atención médica. Está más allá del alcance de este blog discutir este fenómeno.

El uso de sustancias ilegales, como la heroína, para aliviar el dolor plantea preocupaciones muy diferentes. Ralph dijo que había estado sufriendo durante años con dolor crónico por una lesión en la espalda. Detenido por un oficial de policía por una infracción de tránsito menor, se encontró que tenía en su automóvil varias docenas de bolsas de heroína. Dijo que, durante años, había estado "medicando" su dolor obteniendo opiáceos ilegalmente en las calles. Ralph comentó que no sabía qué le hizo "saltar la cerca" de oxicodona a heroína. Declaró que el alivio que obtuvo de la heroína fue similar al de otros opiáceos. A pesar de tener abundantes recursos financieros, Ralph nunca consultó a un médico para recibir un régimen de tratamiento médico. Tampoco visitó a un fisioterapeuta. El uso de heroína de Ralph llegó a un punto en el que gastaba $ 400 por día en su "hábito". Después de pasar un tiempo en la cárcel acusado de narcotráfico, Ralph ingresó en un programa de rehabilitación y quedó libre de drogas. A medida que continuó manteniendo la abstinencia, el severo dolor de espalda del que se quejó durante años inexplicablemente disminuyó sin intervención médica.

Ralph admitió que la heroína había proporcionado una "euforia" típica de muchas otras drogas. Su consumo de heroína refleja un aspecto de una vida totalmente irresponsable. Un desertor de la escuela, trabajó en trabajos ocasionales por los cuales le pagaban "debajo de la mesa". Impregnó a una mujer joven con la que no se casó y finalmente se fue. Pasando tiempo con otros usuarios de drogas, aprendió dónde ir para mantener su suministro de heroína. Ralph claramente no estaba usando heroína simplemente para "automedicarse". Encontró la vida emocionante cuando salía con amigos que usaban drogas. De importancia crítica no era la heroína sino todo el estilo de vida que la acompañaba.

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