El mito del 'manejo de la ira'

Cuando pregunto cuál es el problema, algunos jóvenes que vienen a verme (sin comprender del todo) dicen: "¡Tengo control de la ira!", Como si tuvieran una enfermedad. Pueden sentirse enojados o su enojo aparente puede ser una defensa contra sentimientos más difíciles como la pérdida, el dolor y la impotencia. De cualquier manera, les han hecho creer que hay algo mal con ellos.

A menudo me piden que proporcione 'manejo de la ira' para los jóvenes que pierden el control o parecen estar en un estado de furia perpetua. Todos parecen haber oído hablar de esto llamado "manejo de la ira" y todos parecen pensar que sería genial para los jóvenes que conocen. Por el sonido de esto, resolverá todo. Volverá a hacer feliz la vida familiar. Dejará a los jóvenes excluidos de la escuela y los convertirá en hijos e hijas amorosos, obedientes y agradecidos. Y se supone que soy la figura de Dumbledore con esta poción mágica llamada "manejo de la ira".

Podría explicarles a los jóvenes algo sobre la fisiología de la ira. Podría sugerir ejercicios de respiración o formas de tratar de pensar diferentes pensamientos cada vez que se sientan enojados. En cambio, me encuentro escuchando historias de promesas rotas, amor traicionado, archivos adjuntos arrancados y, la mayoría de las veces, me encuentro diciendo: "¡No me sorprende que estés enojado!"

La joven lanza un suspiro de alivio.

No estoy denigrando el buen trabajo hecho con individuos o grupos en nombre del "manejo de la ira". Mi preocupación es que a veces simplificamos y medicamos los problemas más difíciles de la vida. Si alguien no está contento, entonces dale una pastilla. Si la vida es compleja, pretenden que es simple. Si alguien está enojado, entonces encuentra a un mago para que le administre una dosis de "manejo de la ira" y ya no se enojará más.

La ira no puede ser manejada lejos. El buen trabajo realizado con jóvenes enojados siempre implicará escuchar, escuchar y escuchar porque los jóvenes tienen razones para estar enojados. Usualmente están enojados porque han sido heridos, porque cosas dolorosas han sucedido en sus vidas y porque esas cosas han sido injustas. Se enojan porque les importa. Si no se enojaran, me preocuparía porque la ira es saludable. Es lo opuesto a la depresión. Significa estar vivo, comprometido, enérgico y potencialmente creativo. Nelson Mandela estaba enojado. Jesucristo estaba enojado. A lo largo de los siglos, el mundo solo ha mejorado porque la gente se enojó.

Por supuesto, lo que hacemos con nuestra ira, la forma en que se expresa la ira, es muy importante. Golpear a las personas, insultarlas o dañar sus propiedades no son formas absolutamente aceptables de expresar enojo. Pero la ira en sí misma no es el problema. El problema es cuando nadie está preparado para escuchar la ira. Cuando los adultos no escuchan la ira de los jóvenes expresada en palabras (generalmente porque los adultos están tan enojados consigo mismos), los jóvenes se ven obligados a convertir sus palabras en acciones para ser escuchados o para obtener una respuesta. Desafortunadamente, es cuando todo el infierno se desata y Dumbledore es convocado.

Aprendemos a regular nuestros sentimientos una vez que son reconocidos y entendidos por otras personas. Un bebé aprende esto bajo la mirada de un padre atento, reconociendo y respondiendo a sus sentimientos. Eventualmente, el bebé internaliza esta capacidad para reconocer sus sentimientos y puede hacer el trabajo por sí mismo sin necesidad de que un padre esté físicamente presente. Pero para los jóvenes que nunca han desarrollado esta capacidad de reconocer y pensar sobre sus propios sentimientos, no hay alternativa a la experiencia de ser escuchados por otra persona y luego desarrollar lenta y gradualmente la capacidad de regularse y escucharse a sí mismos.

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