¿El microbioma intestinal influye en la mentalidad y la resistencia mental?

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En los últimos dos años, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard (HMS) han localizado un microbioma intestinal específico que difiere entre atletas de élite y no atletas. Los investigadores también han identificado cómo las bacterias en los intestinos cambian antes, durante y después de los tipos específicos de competiciones atléticas. Además de observar los cambios en el microbioma relacionados con el rendimiento físico y la recuperación, los investigadores del Church Lab de la Universidad de Harvard especulan que el microbioma intestinal podría desempeñar un papel en la reducción de la ansiedad y el aumento de la fortaleza mental.

Jonathan Scheiman, candidato postdoctoral en el Departamento de Genética en HMS, y el profesor George Church de Harvard y MIT presentaron sus últimos hallazgos en una conferencia, "FitBiomics: Understanding Elite Microbiomes for Performance and Recovery Applications", hoy en el 254th National Meeting & Exposition de la American Chemical Society (del 20 al 24 de agosto de 2017) en Washington, DC.

En los últimos años, ha habido una oleada de estudios en animales que relacionan las interacciones intestino-cerebro-microbiota con una variedad de trastornos del estado de ánimo y comportamientos sociales. Sin embargo, hasta hace poco, había una escasez de estudios en humanos sobre la correlación entre varios perfiles del microbioma intestinal y rasgos de comportamiento específicos. Esto está empezando a cambiar.

Por ejemplo, en junio de 2017, un estudio pionero de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) identificó que la microbiota intestinal específica puede influir en varias regiones cerebrales y correlacionarse con respuestas de estrés a estímulos emocionales negativos en humanos sanos. Estos hallazgos fueron publicados en Psychosomatic Medicine: Journal of Behavioral Medicine .

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La microbiota intestinal humana (también conocida como microbioma) es una comunidad ecológica diversa de microorganismos que residen dentro del tracto gastrointestinal. Los términos microbiota y microbioma a menudo se usan indistintamente. Técnicamente, los genes dentro de las células microbianas se clasifican como microbioma. El intestino humano típicamente alberga más de 100 billones de microorganismos. Esto es aproximadamente diez veces el número de células en todo el cuerpo humano. Los microbios comienzan a residir dentro de los intestinos humanos poco después del nacimiento y pueden verse influidos por la dieta, el estilo de vida y el medio ambiente.

Para su última investigación, Scheiman et al. secuencia el microbioma de los atletas de élite utilizando métodos metagenómicos computacionales para identificar y aislar nuevas bacterias probióticas entre los corredores de maratón de Boston, los remeros olímpicos y los atletas de ultra resistencia que corren más de 100 millas de un tirón. Su objetivo final es desarrollar suplementos probióticos que podrían ayudar a mejorar el rendimiento atlético físico y psicológico a la vez que ayudan a una recuperación más rápida tanto para los guerreros de fin de semana como para los competidores de élite.

En una declaración, Jonathan Scheiman describió la base de la investigación de su equipo: "Somos más bacterias que humanos". Los errores en nuestro intestino afectan nuestro metabolismo energético, lo que facilita la descomposición de carbohidratos, proteínas y fibra. También están involucrados en la inflamación y la función neurológica. Entonces, tal vez el microbioma podría ser relevante para aplicaciones de resistencia, recuperación y tal vez incluso resistencia mental ".

Yogi Berra dijo una vez: "El béisbol es 90 por ciento mental y la otra mitad física". Bromas aparte, como atleta de ultra resistencia, que se convirtió en una rata humana de laboratorio y rompió un récord mundial Guinness corriendo 153.76 millas en una cinta de correr en 24 horas, hace tiempo que sostengo que la optimización de la capacidad mental para lograr el máximo rendimiento físico en los deportes está intrínsecamente enraizada en la neurobiología.

Más específicamente, mi paradigma en torno a la neurociencia de la mentalidad y la fisicidad atléticas se ha centrado en la interacción cerebrocerebelosa entre ambos hemisferios del cerebelo y ambos hemisferios del cerebro. Dicho esto, hasta comienzos de este año, no estaba al tanto del posible vínculo entre las respuestas al estrés, la dureza mental, el microbioma intestinal y la función del nervio vago de alguien en el ciclo bidireccional de retroalimentación del eje del intestino. Últimamente, la psicofisiología de las cepas del microbioma intestinal y el nervio vago realmente ha despertado mi curiosidad.

Como otro ejemplo reciente, en marzo de 2017, Terrence McNally entrevistó a George Church y Jonathan Scheiman para el podcast "Disruptive", que es producido por el Wyss Institute for Biological Inspired Engineering de Harvard. Durante esta entrevista, Scheiman habló extensamente sobre el papel que el microbioma podría desempeñar en la convergencia de la mentalidad atlética y la fortaleza mental a través del lente de la genómica deportiva:

"Por ejemplo, si reclutas a un corredor de ultra maratón, alguien que corra 100 millas a la vez, voy a aventurarme a decir que su microbioma en términos de procesar carbohidratos para convertirlos en energía, van a tener algunos errores en su sistema que los ayuda en ese proceso para aplicaciones y resistencia. De hecho, algunos de nuestros estudios han identificado errores elevados en estos atletas que realmente ayudan en el metabolismo energético.

Ciertamente, si nos fijamos en el eje del cerebro y la noción de aplicaciones de resistencia mental entre atletas profesionales y atletas de élite … si miras la presión que enfrentan a diario con la competencia, razonaría que tal vez tienen algunos errores en sus entrañas que podrían ayudarlos a mantener la calma durante estos momentos de gran ansiedad. Ciertamente, podrían beneficiarse de errores que pueden calmarlos y ayudarlos con la fortaleza mental.

Se han realizado estudios que hablaron sobre el eje del cerebro y la fortaleza mental, y cómo influyen en la calma y los niveles de ansiedad en las personas. Hay muchos estudios por ahí, pero una vez más, no hay mucha diversidad, y creo que hay escasez de innovación e implementación de tecnología en el campo ".

En los próximos meses, Scheiman y su equipo planean lanzar una empresa que traerá probióticos de última generación al mercado. Los investigadores del Church Lab también planean ampliar su diverso consorcio de atletas y continuarán recolectando datos microbianos para crear un "banco de cepas" masivo de nuevos candidatos probióticos. El objetivo final es extraer datos exhaustivos de microbiomas de atletas de talla mundial con la esperanza de identificar la información de la microbiota intestinal que se puede utilizar para ayudar a atletas y personas de todos los ámbitos de la vida.

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