El mentalismo refrena la creencia en Dios

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De acuerdo con el modelo diametral de enfermedad mental, el trastorno del espectro autista (TEA) es sintomáticamente deficiente en mentalismo (o habilidades de teoría de la mente), y un trastorno del espectro psicótico (DPS) como la esquizofrenia paranoide es correspondientemente hiper-mentalista (implicando patológicamente habilidades de teoría de la mente sobre desarrolladas). Los delirios de los esquizofrénicos paranoicos a menudo adquieren un fuerte sabor religioso; el ejemplo paradigmático es el del esquizofrénico paranoico más famoso de todos, Daniel Paul Schreber. Además, debido a que las mujeres tienden a ser más mentalistas que los hombres, la teoría también predice la religiosidad mejorada ampliamente encontrada de las mujeres como se explica (junto con el caso Schreber) en The Imprinted Brain .

Un estudio de neuroimagen ha revelado que pensar en Dios activa regiones del cerebro también activas en la mentalización, especialmente redes involucradas en la interpretación del intento y la emoción, la semántica abstracta y las imágenes. Otro estudio que utilizó resonancia magnética funcional encontró que, en contraste con hacer deseos a Santa Claus, los sujetos que rezaban a Dios activaron patrones específicos en las tres áreas cerebrales principales involucradas en la mentalización: la unión temporo-parietal, la región temporo-polar, y la corteza prefrontal medial anterior. De hecho, descubrió que estas áreas eran particularmente activas en la oración personal en contraste con la oración formal (como recitar la Oración del Señor). El estudio concluyó que "orar a Dios es una experiencia intersubjetiva comparable a la interacción interpersonal" normal ", y que sus sujetos cristianos" principalmente piensan en Dios como una persona, más que como una entidad abstracta ".

Pero si este es el caso, y si ASD es en verdad el opuesto mentalista diametral de PSD, los autistas deberían ser notablemente no religiosos, y en The Imprinted Brain dediqué un espacio considerable para tratar de demostrar que este es realmente el caso. Señalé que cuando los autistas parecen ser religiosos, su religión tiende a ser lo que Richard Dawkins llama einstenio más que sobrenatural. Con esto, Dawkins significa una creencia puramente metafórica o nominal en Dios como primera causa o realidad última, pero sin mucho compromiso personal y emocional: una "entidad abstracta", en palabras de los investigadores citados anteriormente. Dawkins cita a Einstein (quien ha sido diagnosticado póstumamente con ASD) llamándose a sí mismo "un no creyente profundamente religioso" y agregando explícitamente que "nunca le he atribuido a la naturaleza un propósito u objetivo, o cualquier cosa que pueda entenderse como antropomórfica", insistiendo en "La idea de un Dios personal es completamente ajena a mí y parece incluso ingenua". Al traducir esto a la terminología de los modos de cognición paralelos propuestos por el modelo diametral, se podría decir que la religión tradicional y sobrenatural era altamente mentalista; de hecho, hiper-mentalista, pero esa religión de Einstein fue notablemente hipo-mentalista .

Esta conclusión está firmemente respaldada por un conjunto reciente de estudios que probaron tres hipótesis sugeridas por esta forma de pensar. Éstas eran:

  • que las tendencias autistas están inversamente relacionadas con la creencia en Dios;
  • esa mentalización explica el hallazgo;
  • y esa mentalización explica el hecho de que las mujeres son generalmente más religiosas que los hombres.

El análisis encontró nueva evidencia de un vínculo inverso entre el autismo y la creencia en Dios que se explica por los déficits en la mentalización, tal como lo predice el modelo diametral. También confirmó que las habilidades de mentalización generalmente más grandes de las mujeres explican la sorprendente diferencia sexual en las creencias religiosas. Los investigadores encontraron que el efecto del autismo en la creencia existe incluso después de eliminar la considerable superposición entre la creencia en Dios y la asistencia religiosa. También informan que la relación inversa entre autismo y creencia no puede ser únicamente un subproducto de las circunstancias sociales más desafiantes de individuos autistas porque surgieron patrones idénticos cuando el autismo se midió como una variable continua en una muestra no clínica de estudiantes universitarios que compartían circunstancias sociales.

Los autores señalan que una posible alternativa es la situación inversa: "que la participación religiosa de alguna manera causa niveles más altos de mentalización, que a su vez predicen puntuaciones bajas en el espectro del autismo. Un camino causal para esta alternativa es que la creencia en Dios fomenta una mayor participación social en grupos religiosos y actividades, lo que a su vez aumenta las tendencias mentalizantes y disminuye la probabilidad de estar en el espectro autista. "Sin embargo," mantener una frecuencia constante de asistencia religiosa no eliminar el efecto de mentalizar en la creencia en Dios. Además, falla en dar cuenta de los hallazgos de género (la creencia en Dios no puede causar género), mientras que la hipótesis de la mentalización explica parsimoniosamente tanto el autismo como los efectos de género ".

Los investigadores también consideraron la posibilidad de que "el espectro del autismo esté asociado con el interés en matemáticas, ciencia e ingeniería" -lo que yo llamaría cognición mecanicista- "que a su vez reduce la creencia religiosa". Sin embargo, controlar la cognición mecanicista de esta manera no pronosticar independientemente la creencia religiosa, y tampoco se encontró que la creencia religiosa estuviera relacionada con la inteligencia general o la educación. Además, las dos dimensiones básicas de la personalidad que son más confiablemente predictivas de religiosidad, amabilidad y escrupulosidad , fracasaron de manera similar como mediadores de creencias religiosas.

Los autores concluyen que "un mecanismo cognitivo social en desarrollo confiable" -lo que yo llamaría mentalismo- "es una base clave que respalda la comprensión intuitiva de Dios o los dioses". Continúan afirmando que los "hallazgos presentes refuerzan esta hipótesis, y demostrar aún más que los déficits de mentalización socavan no solo la comprensión intuitiva de Dios, sino también la creencia ", tal como predice el modelo diametral.

Finalmente, los autores señalan que sus "hallazgos contribuyen a este debate proporcionando una explicación psicológica importante y previamente pasada por alto para la sobrerrepresentación de los hombres entre los incrédulos".

De acuerdo con la teoría del cerebro impreso, el mentalismo recibe un empuje positivo de los genes maternos y uno negativo en sentido contrario, la dirección mecanicista de los paternos. Y como todas las madres son mujeres y todos los padres son varones, la preponderancia femenina en la religiosidad y la tendencia masculina a la incredulidad se explica en última instancia por el mismo factor que explica el modelo diametral. Este es el conflicto sexual escrito en nuestro ADN, construido en nuestros cerebros antes del nacimiento, y combatido para siempre en nuestras mentes, y en ninguna parte más crucialmente que en nuestras creencias, religiosas o de otro tipo.

(Gracias a Jonas Förare por llamar mi atención sobre esto).

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