El mejor medicamento para el dolor lumbar crónico (¿no es un medicamento?)

Somos la generación que se preocupa por el cambio climático. Somos la generación que está marcando la diferencia en el mundo al comprar productos cuyas etiquetas causan sobrecarga sensorial con palabras impresas con letras brillantes como "orgánico" y "verde" en un lugar destacado.

Y sin embargo, esta generación podría pasar a la historia como la que, literalmente, internalizó una filosofía anti-Naturaleza. Somos los pilotos de pastillas. Age of Acuario ha sido elegido por el programa CVS ExtraCare.

Vivimos en un mundo donde hay una píldora que tomar cuando nos sentimos un poco ansiosos, una píldora que tomar cuando nos sentimos un poco impotentes, una píldora que tomar cuando nos sentimos un poco calvos. Y sin importar lo difícil que puedan intentarlo, ningún tipo de Madison Avenue puede convencerme de que haya algo verde u orgánico en tomar varias tabletas de Dilaudid, OxyContin o Viagra todos los días.

Sin embargo, creemos que somos diferentes, tal vez incluso mejores que la generación anterior a nosotros.

Se convierte en un problema para aquellos que sufren de dolor crónico, que corren el riesgo, o que ahora tienen que lidiar con, adicción, insuficiencia renal o insuficiencia hepática debido a los medicamentos que se les recetan. Quizás esta es la razón por la cual muchos proveedores de atención primaria han recomendado terapias no farmacológicas para el tratamiento del dolor lumbar crónico, que incluyen terapia de masaje, ultrasonografía terapéutica, manipulación espinal, terapias psicológicas, escuela secundaria (lea mi blog reciente sobre la Técnica Alexander), yoga, etc. Por supuesto, ¿en qué medida son exitosas estas diversas terapias?

Una consideración de esto por la American Pain Society y el American College of Physicians se publicó en "Annals of Internal Medicine".

Los autores encontraron evidencia sólida de que las terapias psicológicas (incluida la relajación cognitiva conductual y progresiva), el ejercicio, la fisioterapia, la restauración funcional y la manipulación espinal son efectivas para el dolor lumbar crónico. En comparación con el placebo o los tratamientos simulados, estas terapias generalmente ofrecían un beneficio modesto, aunque el efecto del ejercicio era un poco menos beneficioso. No hubo mucha diferencia en la eficacia entre las diversas modalidades de tratamiento, con un par de excepciones: la rehabilitación interdisciplinaria fue moderadamente más efectiva que la rehabilitación no interdisciplinaria; y Viniyoga fue ligeramente superior a los ejercicios tradicionales en términos de mejora y funcionalidad del dolor.

Se encontró que la manipulación espinal era moderadamente superior a la manipulación simulada, pero no hubo diferencias entre la manipulación y la atención médica general o los medicamentos para el dolor, la terapia física o los ejercicios, y la escuela secundaria. Del mismo modo, no hubo diferencias entre el masaje y la manipulación al final de un ciclo de tratamiento. El masaje superficial fue inferior a la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) para el alivio del dolor. Los estudios han encontrado que los masajes tienen una efectividad similar a los corsés y el ejercicio, y moderadamente mejores que la terapia de relajación, la acupuntura, el láser simulado y la educación.

Las diferentes modalidades de terapia física también fueron examinadas:
• La terapia con láser fue superior a la simulación para el dolor o el estado funcional en un estudio, pero no en otro donde los pacientes también recibían ejercicio.
• Los soportes lumbares no tuvieron más eficacia que la manipulación espinal o TENS.
• No se encontraron diferencias entre la diatermia de onda corta versus la diatermia simulada o la manipulación espinal o la diatermia de onda corta versus la diatermia simulada, los ejercicios de extensión o la tracción.
• Se descubrió que la tracción en sí misma no era más efectiva que el placebo, el simulacro o ningún tratamiento.
• Los datos sobre TENS son contradictorios, con un estudio que mostró TENS superior al placebo, pero otro ensayo concluyó que no había diferencia entre TENS y TENS falsas.
• Las conclusiones con respecto a la ecografía son, en el mejor de los casos, inconclusas.

Ha habido bastantes estudios de terapias psicológicas para el dolor lumbar crónico. La terapia cognitivo-conductual es moderadamente superior cuando se trata de alivio del dolor a corto plazo; sin embargo, el estado funcional no mejoró. No se observaron diferencias entre las diversas terapias psicológicas y otras actividades, como el ejercicio o la atención estándar para el dolor lumbar. La conclusión es que las terapias psicológicas parecen no mejorar los resultados cuando se agregan a otras terapias no invasivas; pero debe recordarse que la diversidad de modalidades de tratamiento psicológico y no psicológico limita severamente la interpretabilidad.

En general, hay varias opciones no farmacológicas disponibles para los pacientes, que demuestran una efectividad similar para el tratamiento del dolor lumbar crónico. El tratamiento "mejor" para un paciente dependerá de las preferencias del paciente, la cobertura del seguro, la comodidad y la disponibilidad de profesionales hábiles de la terapia dada. Si bien estas terapias pueden no reemplazar la píldora del dolor, existe evidencia de al menos un papel moderadamente beneficioso en el tratamiento del dolor crónico.

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