El matrimonio gay es una cuestión de vida o muerte

Esta semana, Vermont e Iowa se convirtieron en los últimos estados en legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo. Esto es claramente una cuestión de vida o muerte. Antes de que me pongas en la basura para escribir eso, déjame explicarte.

Décadas de investigación han demostrado el papel de los sistemas de creencias para ayudar a las personas a lidiar con la conciencia de la muerte. En resumen, los humanos no quieren morir (generalmente), pero también sabemos que lo haremos. Esto crea el potencial de una enorme angustia y ansiedad. ¿Cómo lidian los humanos con esto?

Una teoría llamada teoría del manejo del terror, presentada por los psicólogos sociales Jeff Greenberg, Tom Pyszczynski y Sheldon Solomon, argumenta que las personas se aferran a sus sistemas de creencias (seculares o religiosos) porque estas creencias los protegen de la ansiedad por la muerte. En resumen, todavía sabemos que moriremos, pero nuestras creencias nos dan un sentido de inmortalidad. Literalmente, podemos vencer a la muerte viviendo en una próxima vida. Simbólicamente, podemos vencer a la muerte siendo miembros valiosos de una cosmovisión que continuará más allá de nuestra muerte.

Como con cualquier teoría, la evidencia empírica puede apoyar o rechazar sus predicciones. En este caso, cientos de estudios de laboratorio han demostrado que las personas que recuerdan la muerte (en comparación con toda una gama de otros pensamientos negativos) responden de manera más negativa hacia personas con creencias diferentes. Por ejemplo, los estadounidenses apoyan más la guerra contra Irán y los palestinos de los atentados suicidas. Esto no es solo todo hablar. Las personas también se vuelven más violentas. En varios estudios, los participantes dieron más salsa picante a personas con diferentes creencias cuando se les recordó la muerte por primera vez. Hicieron esto a pesar de creer que la salsa podría agravar la condición estomacal de la persona.

La investigación actual ha comenzado a explorar "pensamientos de muerte" cuando las creencias de las personas han sido apoyadas o cuestionadas. Para probar esto, las personas reciben una serie de fragmentos de palabras que posiblemente se pueden completar con una palabra de muerte (por ejemplo, se les da GRA _ _ que puede ser "uva" o "tumba"). En una versión de esto, las personas que obtuvieron puntajes altos en una escala fundamentalista religiosa y se mostraron argumentos en contra de la Biblia. Los participantes que estuvieron expuestos a estos mensajes tuvieron pensamientos más elevados de la muerte que aquellos que no lo fueron. Otros estudios han demostrado que lo contrario también es cierto. Las personas a las que se les permite defender sus creencias más tarde tienen menos pensamientos de muerte que las personas que no lo están.

Las personas de ambos lados del debate sobre el matrimonio homosexual a menudo se desconciertan con los argumentos a favor o en contra. Por ejemplo, las personas a su favor podrían pensar que el matrimonio gay que amenaza la santidad del matrimonio y la sociedad misma es absurdo. Seguramente, si a dos hombres se les permite casarse, los hombres de todo Estados Unidos no se levantarán y dejarán a sus esposas e hijos por otros hombres (no se preocupen, mágicamente no se sentirán sexualmente atraídos por los penes como polillas a una llama) . Tampoco, creo que la sociedad tal como la conocemos se va a derrumbar, o que Dios destruirá de algún modo la nación con una inundación (la última vez que revisé otros países, el matrimonio homosexual no se ha destruido). Y, por supuesto, si dos tipos en el piso de arriba pueden legalmente tener relaciones sexuales y declarar impuestos juntos, nada tiene que ver con el matrimonio de una pareja heterosexual. Las parejas heterosexuales aún pueden tener hijos, pelear, ir al cine y hacer todo lo que siempre han hecho.

Pero cuando lo miras desde una perspectiva de administración del terror, puedes ver por qué las personas están tan amenazadas por estas diferentes visiones del mundo. Es una cuestión de vida o muerte. Con suerte, quizás, el conocimiento de esto puede ayudarnos a todos a coexistir un poco más pacíficamente.

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