¿El matrimonio gay? Demasiado tradicional

Como residente desde hace mucho tiempo de Connecticut, y residente de Iowa en algún momento, doy la bienvenida a su estado a los rangos de aquellos en los que la civilización tal como la conocemos no terminó después del matrimonio homosexual.

Pero ¿por qué detenerse allí?

Cuando mi padre estaba pasando sus últimos días en un hospicio, su compañero de habitación tenía un visitante, su hijo. Los dos entramos al pasillo y tuvimos una charla amistosa. En el día de mi padre, nos hubiéramos estado encendiendo los cigarrillos para ir con las tazas de café que estamos sosteniendo. Extraños cuando nos encontramos, tenemos padres moribundos en común.

"Es sorprendente cómo aguantan estos viejos", me dijo.

Estoy de acuerdo con mi historia de la sentencia de papá a la muerte inminente semanas antes. Él me cuenta de sus tres hermanos, todos casados ​​y con hijos. Él es el que nunca se ha casado y ha vivido con su padre toda su vida, incluidos los últimos dos años de batalla contra el cáncer. Algo en mí envidiaba su relación cómoda, algo que falta entre mi padre y yo. Pero también me siento triste por él. Toda su vida, su padre, pronto desaparecerá. ¿A qué se irá a casa? ¿Habitaciones vacías? Puedo irme a casa a la agitación de la tranquilidad doméstica: mi esposa y mis tres hijos.

Soy un psicólogo que trabaja en hogares de ancianos y en mi vida profesional he visto muchas situaciones familiares similares a las del compañero de habitación de mi padre y su hijo.

Más allá de los cuatro estados con matrimonio homosexual, otros estados, localidades y corporaciones proporcionan algunos derechos y privilegios para las relaciones homosexuales. Pero hay millones de personas que merecen estos derechos y no los obtienen.

Para muchos residentes, los hogares de ancianos en los que trabajo pueden significar una existencia sombría de días de rutina medicalizada, salpicada por las comidas, el bingo y la ocasional Tropa de Girl Scouts que ofrece un espectáculo. Pero para unos pocos afortunados, no hay necesidad de un programa de recreación, no hay necesidad de tratamiento para la depresión por alguien como yo, sin necesidad de bingo. Para estas personas, si la madre no puede estar en casa, la familia le llevará a casa a su mamá. Pasar largas horas en el hogar de ancianos con mamá es solo un cambio de ubicación, no un cambio de rutina. Cuando comencé en esta línea de trabajo, noté que una mujer estaba sentada todo el día con una mujer confundida en una silla de ruedas; pensé que ella estaba en el personal, excepto que era una hija sentada junto a su madre todo el día. La madre sosteniendo una muñeca, la hija secándose la baba de la cara siempre sonriente. Esta mujer, como el hijo de la compañera de habitación de mi padre, fue la hija que se quedó en casa con su madre durante décadas. Ahora ella había transferido su ubicación del hogar al hogar de ancianos, pero no el amor o el compromiso.

Hay muchos arreglos domésticos más allá del hijo soltero y los padres que no se ajustan al matrimonio tradicional de un hombre y una mujer o su reciente analogía de dos hombres o dos mujeres. Mi familia era amiga de dos hermanos mayores solteros que habían vivido juntos durante décadas. También he llegado a conocer a muchas otras personas no casadas que han vivido juntas como compañeras de habitación en relaciones no románticas que, sin embargo, podrían describirse como asociaciones comprometidas. ¿Cómo no puede decir "compromiso" cuando describe un hogar que se ha mantenido unido durante una generación?

Según la Oficina del Censo, hay más de 37 millones de hogares no familiares en los Estados Unidos. Todo tipo de combinaciones -mujeres con mujeres, hombres con hombres, mujeres con niños, hombres con niños- que desafían cualquier definición, tradicional o nouveau, de matrimonio.

Una de las muchas objeciones al matrimonio entre personas del mismo sexo es algo así como: "Es una pendiente resbaladiza". Luego, ¿exigirás derechos para todo tipo de agrupaciones?

Y mi respuesta es algo como, "Bueno, sí".

Sin entrar en la espesura del matrimonio versus la unión doméstica versus la unión civil, la posición de no extender los derechos civiles nacionales más allá de las parejas carece de visión. Es muy conservador. Demasiado tradicional.

Si tuviera que vivir con alguien en una relación comprometida durante años, ya sea con un hombre o una mujer, un adulto o un niño, también me gustaría el derecho a poder visitarlo en el hospital y tomar decisiones médicas. Si me quedé en casa para mi hermano que trabajó y me apoyó, veo por qué no podría compartir sus beneficios laborales, como el cuidado de la salud, como lo haría cualquier persona casada. No veo ninguna razón por la cual no deba tener derechos de supervivencia a la Seguridad Social, 401ks y pensiones.

No estoy abogando por algo sin precedentes. Tanto los niños como los padres dependientes han sido elegibles para los beneficios de sobrevivientes de la seguridad social desde 1939.

¿Por qué no extender estos y otros beneficios del matrimonio a cualquier hogar con relaciones comprometidas?

Dejaré que otros definan y regulen estas relaciones, pero quería presentar un resumen para la liberación de las proverbiales tías solteras. Tal vez si hubiera más reconocimiento de estos derechos, entonces la tía Martha y la tía Abby de Arsenic and Old Lace, ayudadas e instigadas por su sobrino Teddy, no habrían envenenado a todos esos viejos solitarios. Todos podrían haber vivido felices para siempre en la felicidad doméstica, o en una sociedad.

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Una versión de esto apareció en Des Moines Reigister.

Apareceré en Borgoña Books, East Haddam, CT para hablar sobre mi nuevo libro, NASTY, BRUTISH AND LONG: AVENTURAS EN LA EDAD ANTIGUA Y EL MUNDO DE LA EDAD MAYOR (Avery / Penguin, marzo de 2009), 30 de mayo, Satruday, a las 2 p.m. .

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