¿El matrimonio es una distracción de la buena vida?

Cuando se trata de amigos, Sócrates sería el máximo. Platón lo describe como amoroso, sincero, preocupado, desafiante, divertido. Pero fuera de toda la noche en el olvido, desempleado, con una tendencia a detenerse en seco y pensar en pensamientos profundos (¡cara dura, durante horas!) … ¿Qué tan divertido hubiera sido ser su esposa? La esposa real de Sócrates ganó una reputación legendaria por ser una "musaraña".

No es justo.

¿Quién no se convertiría en una arpía con hijos para criar y un cónyuge así? Señora Sócrates o no, es absolutamente predecible que el matrimonio revelará nuestros peores lados, dijo el antiguo filósofo Epicteto.

Matrimonio, ¿para qué sirve? Este no es un enigma moderno, aunque la discusión sobre el artículo de Jennifer Senior en la revista New York Magazine ("Why Parents Hate Parenting") reveló hasta qué punto es un enigma. Senior también, generosamente, pensé, concluyó sugiriendo que la evaluación de los tipos de vida es realmente filosófica. Voy a presentar dos tomas filosóficas diferentes de la antigüedad sobre el tema de si casarme y tener hijos o no. Demuestran cuán intemporal es el asunto. Y, creo, a menos que sea muy fácil desestimar los puntos que se mencionan en cada lado, demuestran poco que resolvimos el problema hoy.

Uno de estos puntos de vista sugiere que el matrimonio es necesario para generar el mejor tipo de amistad. Esta es la opinión del hombre llamado el "Sócrates romano": Musonius Rufus. Describiré su opinión en "Parte 2".

Empezaré con la vista de Epicteto. Es posible que hayas oído hablar de él. Él era otro filósofo de la era romana, y un estudiante de Musonius. Es una biografía fascinante en parte porque fue uno de los filósofos exiliados de Roma en la gran purga y en parte porque pasó la primera parte de su vida esclavizado. Estaba decididamente en contra de la probabilidad de que los cónyuges fueran amigos. Él es todo por la amistad, te importa. Pero la relación matrimonial, argumenta, es más similar a la sumisión mutua. Pensó que casarse era una terrible distracción para llevar una buena vida. Si estás pensando "una distracción en el sentido de que solo con un cónyuge tendrás tantas peleas sobre quién lava los platos", entonces no estás lejos.

Las preocupaciones de Epicteto sobre el matrimonio se refieren a la monotonía de construir una vida con otra persona. Con el matrimonio viene un hogar, tal vez niños, y el tipo de cargas domésticas que son un lastre para su tiempo, su libertad y un pensamiento más inspirado. Representa a la persona casada que realiza una evaluación constante del bienestar de los otros miembros de la familia. Dijo que es como decidir vivir la vida "como lo hace un médico y sentir impulsos". Pasarás la vida diciéndole a uno: "Tienes fiebre", a otro: "Tienes dolor de cabeza … o gota". . A un niño se le debe decir "Abstenerse de comer", otro "Comer"; "No uses el baño" "do" …

El matrimonio trae consigo toda clase de deberes que de otra manera no se cargarían. Incluso en un matrimonio sin hijos, existe la verificación y la atención emocional constante que la otra persona necesita. Pero agregue a los niños a la mezcla, y Epicteto (con cierto humor) señala que ahora debe dedicar su tiempo a proporcionarles "ropa; ¡y enviarlos al maestro de escuela, con tabletas de escritura! ¡Y bolígrafos! "Termina agregando (en este punto me estaba riendo a carcajadas)" ¡y necesitarán camas! "¿Pueden imaginarse algo canoso? Sin embargo, veo su punto. Qué pena, pensar en este tipo de cosas. Claro, "conseguir camas" en el mundo antiguo podría ser más equivalente a "pagar la universidad" hoy, pero incluso en el siglo XXI la tarea de conseguir camas para todos sus hijos no es menor. Estas molestias están destinadas a crear las cosas con las que los familiarizados con el matrimonio también están familiarizados: malos humores y discusiones acaloradas sobre temas mezquinos y domésticos. Una persona en busca de la buena vida no tiene tiempo para este tipo de cosas, nos recuerda Epicteto.

¿Hizo alguna excepción para personas con particularmente buenos modales o compromisos particularmente profundos entre sí? Realmente no. Dales tiempo, todos ellos sucumbirán.

La única excepción que hizo, el único matrimonio que funcionó para alentar una buena vida en lugar de desalentarla, fue una entre dos filósofos: Crates e Hipparchia. Estos dos vivieron el famoso estilo de vida radical de los filósofos "cínicos". No solo no tenían hijos, no tenían hogar. No tenían más posesiones de las que podían llevar. Llevaban trajes de tela simples y suplicaban por su comida. No hay peleas sobre quién lavó los platos en esa relación.

Ahora trata de imaginar lo que es casi lo opuesto, y ese será el de Musonius. El intercambio de compromisos domésticos es necesario para la buena vida, en su opinión. Quizás Sócrates no necesitaba una esposa como Hipparchia. ¡Tal vez solo necesitaba un poco de forma en la casa! Presento el punto de vista pro-matrimonio de Musonius, aquí.

Sugerencias para lectura adicional
Epicteto es muy accesible como filósofo. Tenemos tanto un "Manual" que resume sus dichos y varios de sus "Discursos" sobre diversos temas. Estos son fáciles de encontrar en línea, intente aquí.

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