¿El matrimonio bueno es bueno para tu salud?

Este domingo, el New York Times Magazine (ya disponible en línea aquí) es un artículo de Tara Parker-Pope titulado: "¿El matrimonio es bueno para tu salud?" Comparado con mucho más que se ha escrito sobre el tema, Parker-Pope avanza el argumento de una manera significativa con esta declaración:

"El simple hecho de estar casado, al parecer, no es suficiente para proteger su salud".

Gran parte del resto del artículo parece estar abordando una pregunta más específica: ¿es bueno un buen matrimonio para su salud?

La pregunta que debe hacer es la misma que les enseño a mis alumnos a hacer durante la primera reunión de mis clases de métodos de investigación: ¿Comparado con qué?

¿Es mejor un buen matrimonio que un matrimonio malo? No tengo dudas al respecto, y Parker-Pope describe algunos estudios ingeniosos sobre cómo las parejas que luchan en formas particularmente hostiles en realidad tienen heridas que sanan más lentamente que las parejas que no son tan desagradables. Pero la cuestión de si los buenos matrimonios son mejores que los malos tiene un poco de "duh" calidad al respecto.

¿Qué pasa con la pregunta más interesante de si la vida en un buen matrimonio es mejor que una vida individual comparable? La investigación sobre el estado civil es una industria floreciente de larga data, completa con décadas de publicaciones periódicas, libros, programas de doctorado, fondos para investigación, conferencias, portavoces pagados y grupos de defensa. Pero, hasta donde yo sé, la cuestión de si la vida en un buen matrimonio es mejor que una vida individual comparable es, hasta donde yo sé, sin respuesta.

Simplemente comparar buenos matrimonios con malos obviamente no responde la pregunta. Pero tampoco lo hacen otros estudios que, en apariencia, parecen dirigirse a una respuesta. Supongamos, por ejemplo, que eres un investigador que cree que el matrimonio es bueno para ti. Pero cuando haces tu estudio, no encuentras la ventaja que estabas buscando. Bueno, entonces puedes ver a las personas que están felizmente casadas (o que luchan constructivamente, o que consideran a su cónyuge como un confidente, o cualquier otro criterio que desees elegir para robar a las personas casadas más exitosamente de la parte superior del grupo) y ver si se ven mejor que las personas solteras.

¿Ves lo que está mal con eso? Si no, considere este estudio hipotético. Una línea de cruceros, Royal Pacific, quiere afirmar que sus viajeros son más felices que aquellos que abordan una línea competidora, Cruise Festival. Sin embargo, cuando ven los datos por primera vez, no encuentran diferencias. Así que ahora eligen solo a los viajeros de Royal Pacific que sean más felices con su experiencia de crucero y los comparan con todos los viajeros del Cruise Festival. Luego emiten un anuncio alegre que dice que los felices vacacionistas de Royal Pacific son más felices que los vacacionistas del Cruise Festival.

Eso es obviamente estúpido, ¿verdad? Sin embargo, de todos los estudios que miran a un subgrupo selecto de personas casadas, no conozco ninguno que compare a los casados ​​desnatados con un grupo comparable de solteros descremados. gente. (Si me he perdido alguna, hágamelo saber). De hecho, incluso puede encontrar reclamos hechos por célebres eruditos, y publicados en fuentes acreditadas, que son exactamente como la hipotética jactancia de Royal Pacific. Por ejemplo, E. Mavis Hetherington, en su libro sobre el divorcio, afirma que "las parejas felizmente casadas son más sanas, felices, ricas y sexys que los solteros, especialmente los solteros". En serio. Esa afirmación fue obtenida por un coautor, un editor, todos los demás en una importante editorial que pudieron haberlo visto, y cualquier colega que lo haya leído antes de la publicación.

Lo que el artículo de NY Times sigue sin entender

Al comienzo del artículo, Parker-Pope proclama que en 150 años de investigación, "los científicos han continuado documentando la 'ventaja del matrimonio': el hecho de que las personas casadas, en promedio, parecen ser más sanas y felices y viven más tiempo que las personas solteras. "Ella precede a esa afirmación con un calificativo:" Los críticos, por supuesto, han advertido correctamente sobre el riesgo de confundir la correlación con la causalidad. (Una mejor salud entre los casados ​​a veces simplemente refleja el hecho de que es más probable que la gente sana se case). "Parker-Pope tiene razón en que esta es la grieta en la armadura de matrimonios victoriosos que los investigadores están más inclinados a reconocer. Pero no es en absoluto el mayor problema con el argumento de que "la gente actualmente casada es mejor".

Si solo miras a las personas que están actualmente casadas, estás considerando solo a las personas que se casaron y se casaron. Aquellos que se divorcian, más del 40% de los que se casan, son apartados. Aquellos que se casaron y odiaron, dejan el grupo de casados. Pero cuando esos investigadores comparan a los que están actualmente casados ​​con, digamos, las personas que siempre han sido solteras, no solo miran al 50 por ciento que están más satisfechos con sus vidas individuales.

Aún así, incluso en desventaja, las personas que siempre han sido solteras a menudo son bastante similares a las que actualmente están casadas. (Y, como observa Parker-Pope, normalmente les va mejor que a los que se casaron y luego se casaron). Sin embargo, incluso de los estudios que sí encuentran una ventaja a favor de los actualmente casados, no se puede deducir que si te casas , estarás mejor, también. Ni siquiera se puede sacar la más plausible implicación de que si te casas y te casas, estarás mejor. Eso es porque no podemos simplemente asumir que si todas las personas que se divorciaron se hubieran casado, estarían bien. (Para que quede claro, Parker-Pope no hace explícitamente tales afirmaciones sobre las implicaciones de casarse en este artículo. Sin embargo, ese giro de la lógica es común en la prensa popular que informa sobre estudios del estado civil, como he documentado en Singled Out, Single with Attitude y muchas publicaciones en el blog Living Single.)

Ahora mira si puedes decir qué pasa con esta próxima reclamación. (No es tan atroz, así que tómenlo como un desafío.) Discutiendo un estudio en particular, Parker-Pope dice:

"Las personas que se habían divorciado o habían enviudado tenían peores problemas de salud que los hombres y mujeres que habían estado solteros toda su vida. En individuos anteriormente casados, era como si la ventaja del matrimonio nunca hubiera existido ".

Ver el problema? Parker-Pope está implicando que la "ventaja de matrimonio" (que es falsa, pero estoy haciendo un punto diferente aquí) ha sido neutralizada. Pero eso es muy amable. No es que los divorciados y viudos ya no disfrutan de una supuesta ventaja: en realidad lo hacen peor que si se hubieran quedado solteros.

Acerca de los estudios específicos descritos en el artículo de NY Times (y algunos otros) – Lo que realmente hicieron Mostrar

En ese estudio que Parker-Pope mencionó mostrando que los casados ​​anteriormente tenían peor salud que aquellos que siempre habían sido solteros, hubo otros hallazgos de interés. Revisé la investigación en detalle en esta publicación. Aquí hay algunos puntos destacados:

1. Las personas que siempre han estado solteras no tienen más problemas de salud crónicos que las personas que actualmente están casadas.
2. Las mujeres que siempre han sido solteras informan que su salud es tan buena como la de las mujeres que se casaron y se casaron.
3. Los hombres que se casaron eran MENOS sanos cuanto más jóvenes se casaban. (Esto fue cierto incluso para aquellos que se casaron y se quedaron casados. Lo que es especialmente digno de mención es que los autores siguieron este análisis en su intento de demostrar que el matrimonio es tan bueno para usted, que mientras más años pase casado, más saludable Será sorprendente. Lo opuesto fue cierto, incluso para el grupo más selecto de hombres que se casaron y se casaron).

El autor cita a Parker-Pope cuando habla de la investigación es Linda Waite. Lea esto para tener una idea de por qué debe ser un poco cauteloso al escuchar sus afirmaciones y ver cómo ella declara erróneamente incluso sus propios hallazgos en su artículo de revista. (Mira esto, también.)

Algunos estudios más relevantes:

• Parker-Pope menciona al pasar un estudio sobre el vínculo entre el estado civil y la demencia. Haga clic aquí para ver los detalles de ese delirante estudio de Alzheimer.

• ¿Quieres saber sobre el estado civil y vivir más tiempo? Siga este enlace.

• ¿Quiere saber cuántos singles de por vida califican su salud como buena o excelente? Es 92.6%. Los detalles estan aqui

• Para otras discusiones sobre lo que realmente muestra la investigación sobre varios aspectos de la salud (relacionados con el estado civil), vea el Capítulo 2 de Singled Out, la sección de Individual with Attitude llamada "Si el matrimonio fuera un medicamento, la FDA no aprobaría". "y otras publicaciones recientes en el blog Living Single, como:

• ¿Es el matrimonio tóxico para las mujeres? No, los informes engañosos son

• ¿El matrimonio civiliza a los hombres?

• ¿Evitar un ataque al casarse? Un estudio de caso en tergiversación de los hallazgos matrimoniales

• Casarse y tener sexo (o no)

Palabra final

Hay más que decir sobre este artículo de NY Times Magazine, pero me limitaré (por ahora) a una observación más. ¿Has leído la historia? Fíjate en cuán (apropiadamente) respetuoso es con las personas casadas: no hay burlas ni burlas. Observe también la curiosidad intelectual de Parker-Pope. Ella se pregunta, ¿qué está pasando aquí? ¿Cómo puede un estilo de interacción con un compañero conyugal tener algo que ver con la rapidez con la que cura un verdugón? También me gusta eso.

Pero lo que quiero saber es cuándo veremos el mismo trato para las personas solteras. ¿Dónde están los libros individuales con títulos paralelos a Parker-Pope's " For Better: The Science of Good Marriage" ? ¿Dónde están los estudios que miran de cerca a las personas solteras, tratando de descubrir cómo a muchos de ellos les va tan bien? Un blogger de consejos de citas, al tratar de argumentar que no tenía prejuicios contra las personas solteras, dijo que "ser soltera es mucho mejor en muchas formas que en un matrimonio terrible". Eso es rencoroso. Necesitamos hacerlo mejor.

No digo que a todos les guste vivir solos. Pero muchos de nosotros lo hacemos. ¿No sería agradable, y científicamente apropiado, ver un examen de lo que hace que la vida individual sea "para mejor", del mismo modo que Parker-Pope estudió la vida matrimonial?

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