¿El “Marshmallow Test” realmente predice el éxito?

Sorpresas intrigantes al repetir la investigación original de alto impacto.

Anoche soñé que comía un malvavisco de diez libras. Cuando desperté la almohada había desaparecido.

-Tommy Cooper

Piensa en el universo como un padre benévolo. Un niño puede querer una tarrina de helado y malvaviscos, pero un padre sensato le dará frutas y verduras en su lugar. Eso no es lo que quiere el niño, pero es lo que el niño necesita.

-Srikumar Rao

Malvaviscos a través del tiempo

El experimento original de Marshmallow (Mischel, 1958) se llevó a cabo en Trinidad, comparando la capacidad de los niños criollos y del sur de Asia para renunciar a un caramelo de 1 centavo a cambio de un caramelo de 10 centavos mucho mejor una semana después.

En el estudio original, Mischel se presenta como una recopilación estadounidense de información sobre los niños en las escuelas locales, compuesta por grupos culturales criollos y del sur de Asia. Les muestra a los niños las opciones de caramelos y les dice: “Me gustaría darle a cada uno de ustedes un caramelo, pero hoy no tengo suficientes de estos [mejores]. Así que puede obtener este [el más pequeño] ahora mismo, hoy o, si lo desea, puede esperar este [el mejor], que traeré el próximo miércoles [una semana después] “.

Descubrió que los niños criollos eran significativamente más propensos a tomar los dulces de inmediato, en contraste con los niños del sur de Asia. Encontró dos predictores de gratificación inmediata: tener un hogar sin padre y ser más joven, ambos supuestamente relacionados con la madurez psicológica y emocional. Los niños de hogares con padres (generalmente las familias del sur de Asia) y niños mayores pudieron esperar hasta la semana siguiente y disfrutar más dulces. La investigación futura exploró los temas en curso de las estrategias de autorregulación orientadas a retrasar la gratificación para el beneficio futuro, el control del ego y la capacidad de recuperación del yo.

A principios de la década de 1970, Mischel y sus colegas (1972) estudiaron a niños de entre 3 y 5 años para ver cómo manejaban la gratificación ante la tentación de comprender mejor el autocontrol voluntario. Hubo tres experimentos. En el primero, la distracción de la recompensa (sentado justo en frente de los niños) prolongó el tiempo de espera. En el segundo, cultivar pensamientos tristes versus pensamientos felices hizo más difícil tomar el pago inmediato, y en el experimento final ser alentados a pensar en la recompensa (ahora fuera de la vista) hizo más difícil esperar. Su investigación continuó desarticulando diferentes estrategias de regulación, identificando lo que los niños que podían esperar hicieron para permitirles retrasar la gratificación, si estas habilidades podrían ser enseñables, y viendo cómo esas habilidades podrían traducirse en un desempeño en el mundo real más adelante en la vida. . La prueba de malvavisco llegó a ser considerada más o menos como un indicador de autocontrol, y se impregnó de un aura casi mágica.

En 1988, Mischel y Shoda publicaron un trabajo titulado La naturaleza de las competencias adolescentes predicho por el retraso preescolar de la gratificación. En esta investigación, el ensayo seminal Marshmallow en el que todo el mundo escuchó, los autores del estudio observaron la relación entre la capacidad de esperar más tiempo para tomar un tratamiento deseado: un malvavisco ahora o dos después de 10 minutos y marcadores de rendimiento y éxito medidos 10 años después , según lo informado por los padres de los participantes y las medidas de rendimiento que incluyen fluidez verbal, éxito social, enfoque, confiabilidad, confiabilidad, puntajes de exámenes estandarizados para la aplicación de la universidad y una serie de otras cualidades admiradas más deseables en la descendencia. Cada momento más largo que un niño había sido capaz de esperar parecía estar correlacionado con lo mucho mejor que lo hicieron más tarde en la vida. A medida que los datos se difundieron en la cultura, los padres y los educadores se pusieron firmes y la prueba Marshmallow adquirió proporciones icónicas. Compadezca al niño que no pudo resistir la tentación, porque eso podría augurar perspectivas tristes para el futuro.

Malvaviscos, revisitados

Avance rápido hasta 2018, cuando Watts, Duncan y Quan (un grupo de investigadores de UC Irvine y la Universidad de Nueva York) publicaron su artículo Revisiting the Marshmallow Test: A Conceptual Replication Investigando los vínculos entre Early Delay of Gratification y Later Outcomes. Los investigadores analizaron la capacidad de retrasar la gratificación a los 5 años en relación con varios puntos de referencia a los 15 años. El diseño fue similar a los experimentos originales en muchos aspectos. A los niños se les ofreció un obsequio, asignado de acuerdo con lo que dijeron que les gustaba más, malvaviscos, galletas o chocolate, y así sucesivamente. Si pudieron esperar 7 minutos, obtuvieron una porción más grande de su favorito, pero si no pudieron, recibieron una oferta escasa.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que una gran proporción de niños podía esperar todo el tiempo, y la proporción variaba según el nivel de educación de la madre. Sesenta y ocho por ciento de aquellos cuyas madres tenían títulos universitarios y 45 por ciento para aquellos cuyas madres no completaron la universidad pudieron esperar los 7 minutos completos. Esto limitó el análisis de datos para el grupo con madres más educadas.

Los investigadores utilizaron una batería de evaluaciones para observar una variedad de factores: la prueba Woodcock-Johnson para el logro académico; la Lista de verificación de comportamiento infantil, para buscar problemas de comportamiento (internalización, por ejemplo, depresión vs. externalización, por ejemplo, acting out); y la Observación del Hogar para la Medición del Ambiente (HOME), una lista muy detallada de factores importantes relacionados con el entorno del hogar, junto con una variedad de variables demográficas. HOME analiza el entorno de la primera infancia, incluidos factores como la calidad del entorno de aprendizaje, el enfoque de los idiomas, el entorno físico, la capacidad de respuesta de las personas que rodean al niño, los recursos académicos, la disponibilidad de modelos a seguir y otras influencias cruciales no previamente incluido en estudios de fortaleza de confitería.

Resultados sorprendentes

Cuando todo estuvo dicho y hecho, sus resultados fueron muy diferentes a los del experimento original de Marshmallow. En primer lugar, cuando controlaron todas las variables adicionales, especialmente las medidas HOME, no vieron una correlación significativa con la cantidad de tiempo que los niños habían podido esperar y el éxito y el rendimiento futuros. Descubrieron que para los hijos de padres con un nivel de educación inferior, esperar solo los primeros 20 segundos representaba la mayoría de lo que se había predicho sobre el rendimiento académico futuro. Esperar más de 20 segundos no siguió con mayores ganancias. Para los hijos de padres más educados, no hubo una correlación entre la duración del retraso en la gratificación y las futuras medidas académicas o conductuales, después de controlar el INICIO y las variables relacionadas.

Notablemente, las correlaciones no controladas parecieron mostrar un beneficio para la gratificación retrasada más larga, pareciendo reflejar los hallazgos del experimento original, pero ese efecto desapareció con el control de la varianza. Otro notable: hubiera sido interesante ver si se observaron efectos si el período de espera hubiera sido superior a 7 minutos. Tal vez si puede esperar al menos 12 minutos, por ejemplo, lo haría mucho mejor que aquellos que solo podrían esperar 10 minutos, pero presumiblemente los investigadores no esperaban que muchos pudieran esperar más tiempo, y por lo tanto usaron menos tiempo. marco.

Mucho para reflexionar

No puedo evitar preguntarme si los niños han aprendido a poder esperar más tiempo debido al experimento Marshmallow, la amplia exposición que ha tenido y los posibles efectos en la educación y la crianza de los hijos. Este “Efecto Marshmallow”, una de las hélices de helicóptero para padres, podría ser más fuerte para los “Marshmallow Kids” de padres altamente educados. Los padres educados pueden estar más familiarizados con la investigación y recomendaciones sobre la crianza de los hijos, los consumidores de la psicología popular y altamente motivados para proporcionar los entornos más enriquecidos para sus hijos (lo que eleva los puntajes de HOME por influencias positivas). Desde este punto de vista, la próxima vez que se sienta frustrado con un Millennial, podría considerar si siente réplicas del experimento Marshmallow.

Sin embargo, lo más importante es que esta investigación sugiere que el control de los impulsos básicos, después de corregir los factores ambientales y en el contexto adecuado, puede llegar a ser un gran predictor del éxito futuro. Las estrategias más matizadas para la autorregulación, herramientas que presumiblemente tardan más de 20 segundos en implementarse, pueden no estar tan claramente implicadas en el éxito como sugiere la investigación anterior. Veamos lo que muestra la próxima ronda de investigación, no es una tarea fácil dado el lapso de tiempo involucrado y la previsión de tener un buen diseño de investigación.

La Prueba de Marshmallow en realidad no refleja el autocontrol, un desafío a la noción de larga data que sí lo hace. Además, los autores del estudio señalan que debemos proceder con cuidado a medida que tratamos de comprender mejor cómo los niños desarrollan el autocontrol y desarrollan habilidades cognitivas. Es una buena idea resistir la tentación de generalizar demasiado o incluso sacar conclusiones precipitadas sobre qué hacer para dar a los niños una ventaja competitiva, y observar más de cerca una variedad de influencias del desarrollo. En una cultura que nos lava el cerebro para “fallar rápido y fallar a menudo”, retrasar la gratificación también puede no ser tan adaptativo como lo fue antes. El tiempo dirá.

Referencias

Mischel, W. (1958). Preferencia por el refuerzo retrasado: un estudio experimental de una observación cultural. The Journal of Anormal and Social Psychology, 56 (1), 57-61.

Mischel, W., Ebbesen, EB, y Raskoff Zeiss, A. (1972). Mecanismos cognitivos y de atención en el retraso de la gratificación. Revista de Personalidad y Psicología Social, 21 (2), 204-218.

Mischel W & Shoda Y. La naturaleza de las competencias de los adolescentes predicha por el retraso preescolar de la gratificación, Revista de Personalidad y Psicología Social, 1988, vol. 54, No. 4, 687-696.

Watts TW, Duncan GJ y Quan H. Revisión de la prueba de Marshmallow: una réplica conceptual Investigar los vínculos entre el retraso temprano de la gratificación y los resultados posteriores. Psychological Science, 1-19, 25 de mayo de 2018.

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