El lugar # 1 para impulsar la creatividad (Sugerencia: ¡Estarás desnudo!)

Una nueva investigación explica por qué nuestras mejores ideas a menudo nos llegan en la ducha.

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Fuente: idea-3216810_1920 Pixabay mohamed_hassan

Le ha sucedido esto a usted? Te estás duchando, fregando sin pensar y luego, ¡BAM! De repente te golpean con una visión creativa. Quizás tengas una idea para una novela. O tal vez hayas descubierto la mejor forma de comenzar tu presentación de trabajo. O tal vez finalmente descubriste quiénes son los verdaderos padres de Jon Snow en Game of Thrones.

Cualquiera sea el avance, si lo tienes en la ducha, entonces no estás solo. Una encuesta realizada por el experto en creatividad Scott Kaufman examinó a personas de ocho países y descubrió que el 72 por ciento informó haber tenido avances creativos en la ducha. Curiosamente, ese número fue más alto que aquellos que informaron avances creativos en el trabajo.

Entonces, ¿qué está pasando aquí? ¿Por qué las duchas son tan buenas para la creatividad?

Para entender el “poder de la ducha”, primero debes reconocer de dónde viene la creatividad. A diferencia de otras tareas cognitivas que se basan en estrategias analíticas ubicadas en nuestra mente consciente, la creatividad y la comprensión provienen en gran medida de nuestra mente inconsciente (para aprender más sobre el papel del inconsciente en la creatividad, consulte mi publicación anterior). Los artistas exitosos conocen este hecho y amasan todo tipo de trucos simples y fáciles que les permiten aprovechar su creatividad inconsciente. Por ejemplo, en publicaciones anteriores he discutido cómo los artistas encienden a su musa creativa a través del sueño, la mente errante, la naturaleza, y preguntando “¿y si?”.

En este post, discutiremos por qué tomar una ducha puede ser el truco de creatividad más fácil (y definitivamente el más limpio) de todos. Y lo mejor de este truco es que te duchas todos los días de todos modos, pero es probable que no lo hagas de la manera correcta.

El poder de la ducha

¿Alguna vez has tenido la respuesta a alguna pregunta en la punta de tu lengua pero no pudiste recuperarla? Tal vez estás tratando de recordar algo que leíste más temprano o quizás no puedes identificar la primera película que viste con Nicolas Cage. El punto es que mientras más presionas tu cerebro para encontrar la solución, la resistencia es más obstinada. Pero luego finalmente te rindes, cambias a otra tarea, y-¡Aha! -Hay la solución. Ese “Aha! momento “se llama visión y ha sido estudiado por psicólogos y neurocientíficos durante décadas.

Lo que muestra la investigación es que cuando se trata de Aha! momentos, nuestros cerebros son un poco como un perro temperamental. Cuanto más se tira de la correa, más resistente se vuelve tu cerebro. Pero afloje la correa y permita que su cerebro corra libremente y de repente la solución se le va a estallar en la cabeza. La razón de esto tiene que ver con las diferencias entre los procesos conscientes e inconscientes de nuestra mente. La mayoría de las personas asume que nuestro cerebro trabaja más duro cuando nos concentramos conscientemente en una tarea (como el ejemplo de la punta de la lengua), pero eso no es cierto. En estas situaciones, el centro de comando de su cerebro (la corteza prefrontal) está enfocando todos sus recursos en una sola tarea, pero tiene que cerrar otras áreas e ideas para hacerlo. La concentración hace que nuestros cerebros se autocensuren, y como resultado, la mayoría de las soluciones nuevas y creativas se descartan antes de que nos demos cuenta de que las teníamos.

Pero cuando nos relajamos, nuestro centro de comando también se relaja y nuestro cerebro entra en su modo inconsciente, lo que los psicólogos llaman la “red predeterminada”. Cuando la red predeterminada se conecta, abre vías en el cerebro que permiten que se formen nuevas conexiones. Es en estas conexiones que nace el genio creativo. Gutenberg combinó la prensa de tornillo (utilizada para presionar frutas en su día) con la impresión de papel. Einstein combinó energía, masa y velocidad de la luz en su famosa ecuación, E = mc2. Steve Jobs, quien intuitivamente afirmó, “la creatividad es solo conectar cosas”, tecnología combinada con estética artística.

Pero aquí está el problema, la red predeterminada es una criatura tímida. Solo sale a jugar cuando hay pocas distracciones o ruidos para asustarlo. Como resultado, es muy difícil simplemente obligarse a ser creativo. No puedes simplemente tirar de la correa y esperar que tu mente creativa entre en funcionamiento. En cambio, necesitas sacarlo de su guarida marcando cualquier cosa que active el centro de comando del cerebro y ahuyentar a tu red predeterminada.

Ahora de vuelta a la ducha. Las duchas son muy buenas para convencer a tu red predeterminada para que salga y juegue. Vamos a explorar algunas razones por las cuales:

1. La ducha es relajante (para el cuerpo y la mente)

Todos sabemos que una ducha alivia nuestros músculos adoloridos y relaja nuestro cuerpo cansado, pero también relaja nuestra mente. Como mencionamos anteriormente, cuando nos relajamos, nuestra red predeterminada se activa y, cuando lo hace, actúa como un centro aeroportuario, conectando pensamientos aleatorios y memorias olvidadas para crear ideas únicas. Cuando nos relajamos, también producimos más ondas alfa en nuestros cerebros. Las ondas alfa ocurren cada vez que meditamos o soñamos despierto y a menudo sirven como una clave para desbloquear estados más profundos de conciencia y creatividad.

Lo contrario sucede cuando no estamos relajados y trabajados. Nuestro cerebro se embota y nuestra creatividad retrocede a un segundo plano.

2. La ducha es un acto solitario (bueno, generalmente)

Para ser creativos, tenemos que forjar un vínculo estrecho e íntimo con nosotros mismos. Y como cualquiera en una relación sabe, es difícil hacer malabares con múltiples relaciones a la vez. Es por eso que la soledad es tan importante para el proceso creativo. Al estar solos, podemos dirigir nuestra atención hacia adentro y reencontrarnos con nuestra propia mente.

Los artistas han reconocido desde hace tiempo el poder de la soledad. De hecho, es tan común que la imagen del “artista solitario” se haya convertido en un estereotipo. Puedes ver este comportamiento solitario en músicos famosos (Michael Jackson, Syd Barrett, Sly Stone), directores de cine (Howard Hughes, Stanley Kubrick, Terrence Malick) y escritores (Edgar Allen Poe, Emily Dickinson, Henry David Thoreau, JD Salinger, William Faulkner, Thomas Pynchon, Marcel Proust, Cormac McCarthy, Harper Lee). Con frecuencia, la soledad se considera un comportamiento negativo, pero ayuda a los artistas a forjar una “reflexión interna constructiva”, un componente vital en cualquier esfuerzo creativo.

Los artistas siempre han valorado la soledad, pero la ciencia ha tardado un poco más en acostumbrarse a la idea. La mayoría de los estudios psicológicos se centran en el aspecto negativo de la soledad: la soledad. Pero estos no son lo mismo. Lo más notable es el hecho de que la soledad es elegida mientras que la soledad se nos impone. Y esto no quiere decir que la presencia de otros no facilite el proceso creativo. La colaboración es un elemento clave para el éxito creativo de muchos artistas y científicos. Pero tal colaboración generalmente es efectiva durante la fase de refinamiento de la idea, no la fase de generación de idea inicial.

3. La ducha es aburrida (pero en el buen sentido)

Albert Einstein dijo una vez: “La creatividad es el residuo de tiempo desperdiciado”. Suponiendo que Einstein tiene razón (y normalmente lo hace), esto significa que realmente tenemos que “perder el tiempo” si queremos ser más creativos. ¿Pero cuándo fue la última vez que perdiste el tiempo? ¿Cuándo fue la última vez que te aburriste? Cuando era niño, recuerdo haberme aburrido MUCHO. Las caricaturas de los sábados por la mañana paraban alrededor de las 9 a.m. y estaba aburrido. Sentado en la sala de espera del dentista y yo estaba aburrido. Sentado en clase, mirando por la ventana y estaba aburrido. Pero no puedo decirte la última vez que me sentí realmente aburrido. ¿Puedes? La invención del teléfono inteligente casi ha erradicado el aburrimiento de nuestras vidas, pero hacerlo puede haber arrojado al bebé con el agua del baño. Porque la verdad es que todos podríamos usar un poco más de aburrimiento en nuestras vidas hoy en día.

Al tomar una ducha, nuestra mayor tarea es enjabonar nuestro cuerpo y lavarnos el cabello con champú. Probablemente sean los diez minutos más aburridos que pasamos cada día, y sin embargo … todos esperamos una agradable y larga ducha. Una de las razones por las cuales el aburrimiento es beneficioso es porque es solo otra forma de que nuestro cerebro se relaje. Pero el aburrimiento también cumple otra tarea importante: permite incubar nuestras ideas.

Los estudios múltiples han demostrado que la calidad de una idea o solución aumenta si permite que se incube, lo que significa ocupar su mente con otra tarea mientras reflexiona sobre el problema. Cambiar tu cerebro del problema a otra tarea sin sentido distrae tu cerebro consciente, permitiendo que tu cerebro inconsciente genere soluciones creativas. Por ejemplo, un estudio hizo que las personas inventaran nuevos nombres para formas de pasta. Después de asignar esta tarea, algunos participantes generaron respuestas de inmediato, mientras que otros trabajaron en una tarea aburrida durante tres minutos (es decir, rastrear un círculo en la computadora con el mouse) antes de generar sus respuestas. Los resultados mostraron que los que recibieron un período de incubación (es decir, aquellos que trabajaron primero en la tarea aburrida) produjeron respuestas más creativas que aquellos que no tuvieron el período de incubación.

Todos tenemos un sentido intuitivo de cuán importante es este concepto de incubación. Esta es la razón por la que a menudo decimos: “Me acostaré con eso” cuando tomo una decisión importante, pero podrías decir con la misma facilidad: “Me bañaré en ella”.

4. La ducha bloquea las distracciones

En este día y edad, es casi imposible encontrar un lugar libre de distracciones. Nuestros teléfonos inteligentes constantemente pitan y nos alertan sobre correos electrónicos, mensajes de texto y tweets y actualizaciones de Facebook, sin mencionar sus millones de aplicaciones que nos provocan aplastar caramelos o cazar Pokémon. E incluso si apagamos nuestros teléfonos, hay transmisión de TV, noticias, tráfico, drones zumbando por encima de la cabeza, y … bueno, entiendes el punto. Es demasiado para que nuestros cerebros arcaicos lo manejen.

Es por eso que una ducha es muy beneficiosa. Durante diez minutos cada día, tu cerebro obtiene un descanso de todas esas distracciones. Sin teléfonos Sin televisión Ninguna otra persona exige su atención. Cuando encendemos el grifo, casi todo el sonido está bloqueado. Y cuando nuestra piel se moja y se vuelve prune, entorpece nuestro sentido del tacto. La verdad es que darse una ducha es lo más parecido a estar en una de esas grandes y costosas cámaras de privación sensorial (que se ha demostrado que estimulan la creatividad).

¿Por qué la privación sensorial es tan importante? Nuestros cerebros saben que mientras más información sensorial reciba, más tendrá que atenderla y menos podrá ser creativa. Cerrar la entrada sensorial permite a nuestros cerebros alejarse del mundo exterior y enfocar su atención hacia adentro. Le da libertad a nuestro cerebro para vagar por nuestro paisaje interno y pensar en lo que quiera.

La privación sensorial es tan importante que tu cerebro en realidad apaga la información sensorial cuando intenta ser creativo. ¡Un estudio de escaneo cerebral realmente genial descubrió que justo antes de que las personas tuvieran Aha! momento de la visión creativa, la actividad en su corteza visual cae temporalmente. Básicamente, la mente está cerrando los ojos para evitar distracciones y generar más soluciones creativas. Esto nos dice que cualquier cosa que pueda hacer para facilitar que su cerebro elimine las distracciones mejorará enormemente su pensamiento creativo.

Protegerse de la distracción es especialmente importante para las personas naturalmente altas en creatividad. Esto se debe a que los cerebros creativos son cerebros esponjosos (o lo que los investigadores llaman “atrapamiento sensorial con fugas”). Cerebros creativos absorben todo lo que los rodea. Esto es algo bueno porque conduce a innovaciones y conexiones más creativas, pero es un arma de doble filo porque significa que las personas creativas pueden desviarse fácilmente. Es por eso que los entornos de privación sensorial (como una ducha) son especialmente útiles para lograr que las personas creativas se concentren.

Ponlo todo junto: la tormenta perfecta (ducha)

Cuando combina estas cuatro cualidades de una ducha, crea la tormenta perfecta para la creatividad. Como declaró Kaufman,

“El entorno de ducha relajante, solitario y sin prejuicios puede permitirse el pensamiento creativo al permitir que la mente divague libremente y haciendo que las personas estén más abiertas a su flujo interno de conciencia y sueños diurnos”.

Por esta razón, los escritores, innovadores y científicos por igual han confiado en la ducha para hacer fluir sus jugos creativos. La más famosa es la historia de Arquímedes, un matemático griego que descubrió que podía usar el desplazamiento de volumen para medir el oro cuando notó cómo subía el nivel del agua cuando se metía en el baño. Pero hay muchos otros ejemplos.

En 1990, el ingeniero de la NASA Jim Crocker se dio cuenta de cómo arreglar las lentes distorsionadas del telescopio Hubble cuando notó el montaje del cabezal de ducha de estilo europeo mientras se duchaba en la habitación de su hotel.

Los escritores son conocidos por hacer su mejor trabajo en el baño. Agatha Christie, Edmond Rostand y Dalton Trumbo escribieron mientras se bañaban en sus tinas. Y Woody Allen dijo una vez en una entrevista con Esquire,

“En la ducha, con el agua caliente bajando, has dejado el mundo real atrás, y con mucha frecuencia las cosas se abren para ti. Es el cambio de lugar, el desbloqueo del intento de forzar las ideas que te paralizan cuando tratas de escribir “.

La creatividad es como una cosa viva

Una cosa importante a tener en cuenta. La creatividad es como un ser vivo que crece y prospera en el espacio entre nuestro mundo externo e interno. Pero al igual que cualquier ser vivo, tienes que cultivar este crecimiento. Cuando los productores de manzanas quieren producir la mejor fruta, podan los brotes nuevos (a veces llamados “retoños”) que compiten con las ramas más frutales por la luz y el agua. Básicamente crean un espacio para que la fruta crezca.

La creatividad es de la misma manera. No puedes esperar que esté allí cuando lo necesites. Necesitas cultivarlo. Debes reducir las distracciones externas y crear un espacio para que crezca. Puedes hacer esto de muchas maneras, incluyendo meditación, soñar despierto y caminar en la naturaleza, pero el problema es que en estos días de go-go-go, tales cosas son vistas como un lujo y por eso somos menos propensas. para hacerlos. Ducharse, por otro lado, es una necesidad. No importa cuán ocupado estés, aún tienes que reservar unos minutos cada día para ducharte. Entonces, para las personas que recién están comenzando a cultivar sus raíces creativas, la ducha es un excelente lugar para comenzar.

Consejos sobre cómo optimizar su ducha

Aquí hay algunas formas simples de optimizar su ducha para obtener los máximos beneficios de creatividad:

1. Ducha solo. Esto significa no solo mantener a su pareja fuera de la ducha, sino también a todo el baño. Sin ducharse mientras su esposo se está afeitando o su esposa se está secando el cabello. Recuerde, el aislamiento es clave para desarrollar ideas creativas.

2. Mantenga todas las distracciones fuera del baño mientras se ducha; esto incluye su teléfono, reproducir música, escuchar las noticias, un televisor, ¡CUALQUIER COSA!

3. Haga algo de trabajo de preparación: piense en su problema o investigue un poco antes de tomar una ducha, luego permita que su mente consciente se relaje mientras se baña. De esta forma, el tiempo de su ducha permite que sus pensamientos creativos entren en el período de incubación tan importante.

4. Dúchese por la mañana o por la tarde, cuando el centro de comando de su cerebro está atontado y su cerebro inconsciente puede vagar libremente. La investigación muestra que la creatividad alcanza su máximo cuando su mente está menos alerta.

5. Ten una forma de grabar tus ideas brillantes en la ducha. Puedes guardar una libreta justo afuera de la ducha, pero esto puede ser complicado, así que aquí hay dos soluciones mejores. Una opción es comprar un conjunto de “marcadores de bañera” (Crayola hace algunos) o marcadores de borrado en seco (si tiene baldosas) para garabatear sus ideas creativas en la cabina de ducha. Si prefiere un enfoque más organizado, obtenga un bloc de notas a prueba de agua como el hecho por AquaNotes.

Así que la próxima vez que tenga un bloque creativo, tome una ducha y pruebe estos consejos. No solo tu cuerpo se sentirá fresco después, ¡sino que tu mente también lo hará!

Para obtener más formas de utilizar la investigación psicológica para mejorar tu creatividad, visita The Writer’s Laboratory en www.melissaburkley.com.

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