El llamado de la naturaleza

Incrustar desde Getty Images

Una tarde, en mis 30 años, tuve una conversación aleccionadora con mi hermano Ross. Estábamos comparando notas sobre los diversos placeres sensuales y naturales que habíamos dejado pasar en los años transcurridos desde la universidad, preguntándonos a dónde iban. O a dónde fuimos. No era que algunos de ellos no hubieran sido reemplazados por nuevos placeres, sino que muchos de ellos simplemente fueron víctimas de negligencia.

En ese momento incluían, entre nosotros, tocar la guitarra y el piano, bailar, acampar, masajes, practicar kayak, esquiar en las montañas que estaban a solo dos horas de distancia, nadar en el océano que estaba a dos cuadras y hacer el amor con nuestros socios respectivos. estaban a solo unos brazos de distancia.

Catalogamos con triste precisión los años de cultivar senderos alrededor del piano, cerca del jardín en nuestro camino al trabajo, debajo del kayak que colgaba en el garaje recogiendo telas de araña y cómo, cuando ocasionalmente veníamos, y alcanzábamos la guitarra o la novia después de tanto tiempo lejos, se habían vuelto un poco frías al tacto.

Es trágicamente fácil perder el contacto con el cuerpo y el cuerpo de la Tierra, y la sensación de estar en casa en ambos. Demasiado fácil sufrir lo que el autor Richard Louv llama trastorno por déficit de naturaleza, resumido por un niño de cuarto grado que citó una vez diciendo: "Me gusta jugar en el interior mejor porque allí están todos los enchufes eléctricos".

Muchos de nosotros pasamos meses o años sin tocar un árbol o sin saber en qué fase está la luna, sin ver un animal en la naturaleza o sumergir nuestros cuerpos en agua corriente que no emana de un cabezal de ducha, sin siquiera caminar sobre el suelo. No la acera, la calle, los vestíbulos de mármol de un edificio de oficinas, los pasillos de linóleo de un supermercado, las explanadas de una terminal del aeropuerto o un apartamento alfombrado en la ciudad. El terreno real.

Pero como mi hermano y yo nos hicimos el uno al otro ese día hace años, es bueno recordar lo que hemos perdido, si no el precio que hemos pagado, y las bendiciones que esta vida perdida puede ofrecer a nuestro sentido de vida.

Cien estudios han confirmado las propiedades curativas de la naturaleza y por qué, como dice Louv, las experiencias de la naturaleza deberían sacarse de la columna de ocio y colocarse en la columna de salud, si no tomadas directamente como deducciones médicas. Y ni siquiera tienes que salir para beneficiarte. Sentarse en su sofá y mirar peces en un acuario reducirá su presión arterial, pulso y tensión muscular.

Tener una habitación de hospital con vistas a la ventana de un parque en lugar de un estacionamiento le ayudará a sanar más rápido, a abandonar el hospital antes, a usar menos medicamentos, a tener menos complicaciones y al costo del sistema de salud y menos dinero.

Los reclusos cuyas celdas miran hacia las tierras de cultivo se enferman un 25% menos que aquellos cuyas celdas están frente al patio de la prisión.

Los trabajadores de oficina con ventanas que miran hacia los árboles o céspedes experimentan menos frustración en el trabajo y más entusiasmo por ello que aquellos que no tienen esa opinión.

Y la tasa de mortalidad de los pacientes con enfermedades cardíacas con mascotas es un tercio que la de los que no la tienen.

Y todo esto sin siquiera salir a saborear la antigua conexión entre acostarse en verdes pastos y recuperar su alma, refrescarse con "la vista de un vigor inagotable", como lo expresó Thoreau. La naturaleza es seguramente el lugar donde la vida se muestra más abundantemente y en mayor variedad que en cualquier otro lugar. Es un maestro maestro en los modos y medios de vitalidad con su implacable impulso por la vida.

Similar a lo que la investigación sobre las experiencias meditativas y psicodélicas ha revelado, este efecto de desierto implica caer por debajo de la mentalidad cultural en una experiencia más profunda. Y las muchas formas de placer que tienden a entumecerse especialmente por la vida urbana-corporal, perceptual, estética, espiritual-también tienden a volver a la vida en entornos naturales y contribuyen a una mayor autoestima, lo que los "ecólogos profundos" llaman un yo ecológico.

El tiempo que se pasa al aire libre no solo puede vacunar contra el desorden de deficiencia de la naturaleza, sino hasta cierto punto, el narcisismo, ya que es menos probable que su punto de referencia principal se reduzca a usted . Y una vez que comienzas a enfocarte menos en tus propias preocupaciones y te entregas al mundo paralelo de la naturaleza, dice la poeta Denise Levertov, "algo que está atado en nosotros, cojeando como un burro en su parcela de hierba mordida y cardos, se libera". "

El tipo de conciencia no orientada a objetivos que se intensifica ingresando al desierto tanto emocional como físicamente, junto con el desgaste de las preocupaciones y horarios diarios, puede ayudarlo a sentirse expansivo y rejuvenecido, reconectado consigo mismo y con los demás.

Este sentido de ampliación es una función tanto de no solo adentrarse en la naturaleza, sino dejar atrás la cultura. Y cuanto más puedas dejar atrás, mejor. No solo autos y carreras y horarios diarios, sino libros, cámaras, grabadoras, teléfonos celulares, iPods, incluso materiales de escritura si puede soportarlo. Incluso su reloj, ya que la hora del reloj es un animal muy diferente del tiempo salvaje.

Puedes practicar aún más "lo salvaje" prestando atención a tus sueños ("un amplio reino de salvaje realidad", lo llamó Lord Byron); actuando espontáneamente (de la palabra italiana sponte, que significa impulsos naturales voluntariosos y obedientes); usando tu imaginación; autoridad cuestionadora; o incluso haciendo escritura de flujo de conciencia, lo que permite que el inconsciente se desarrolle, y el inconsciente se asemeja a un área de vida silvestre interior.

Si te sientes ambicioso (y poco ortodoxo), puedes ir al bosque, cavar un hoyo en el suelo con tus propias manos, gritar tus frustraciones y cubrirlo, ya que el cuerpo de la Tierra puede manejar esas energías mejor que tu propio cuerpo

El punto es desconectar y descomprimir. Retirarse del mundo para avanzar el espíritu. Para conocer a la naturaleza con lo que DH Lawrence llamó "puro contacto desnudo".

Quizás literalmente.

Una vez, en un remoto rincón del desierto en el sudoeste de Utah, me quité toda la ropa, incluso mis zapatos y el anillo de bodas, y caminé completamente desnudo un kilómetro por el desierto, a lo largo de los lavaderos, a través de los redrocks, junto a un arroyo había surgido después de una tormenta más temprano en el día.

Solo quería sentir mi criatura, prescindir de cualquier cosa que me recordara que estaba separada de la naturaleza. Y durante una hora en el desierto, no vi ni una sola cosa, a mi alrededor ni a mí, que sugiriera la existencia de la cultura humana, excepto la mente que estaba catalogando la experiencia. Y fue emocionante. Fue una experiencia de sentirse en casa en la Tierra de una manera completamente nueva. O más bien, una forma muy antigua: recuperar un poco mi propia naturaleza original, sentirme parte de la fuerza que lo puso todo aquí, la naturaleza y la cultura, los montículos de termitas y los rascacielos.

Me recordó al ambientalista que conocí hace años y que me contó que una vez le preguntó a un amigo cómo podrían involucrar a más personas para salvar el medio ambiente. "Primero", dijo su amigo, "creo que es importante que uno se enamore".

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