El lenguaje universal de las expresiones faciales

Los marcadores de Duchenne alrededor del área del ojo hacen que las personas parezcan más sinceras e intensas.

Dorothea Lange/Public Domain

Este retrato de 1936 de Dorothea Lange muestra a Florence Owens Thompson con varios de sus hijos en una fotografía conocida como “Madre migrante”.

Fuente: Dorothea Lange / Public Domain

Los fotógrafos y compositores han sabido por mucho tiempo que las arrugas alrededor de los ojos de una persona son una forma universal de transmitir intensidad emocional y autenticidad arenosa. En la icónica foto de 1936 de Florence Owens Thompson conocida como “Madre migrante”, Dorothea Lange transmitió las dificultades y el sufrimiento de la Gran Depresión en un solo cuadro que ejemplifica lo que los psicólogos llaman el “marcador Duchenne” de las arrugas de los ojos.

Las arrugas de Duchenne son causadas por los músculos faciales en la región del ojo (orbicularis oculi) que están involucrados en múltiples expresiones faciales que incluyen tanto “líneas de la risa” asociadas con exuberancia y alegría o pliegues cerca de los ojos que transmiten tristeza y dolor.

Bruce Springsteen recurre intuitivamente al poder eterno y universal del “Duchenne” en su canción, “Racing in the Street”, cuando describe la angustia de ver a su novia de la secundaria envejecer y amargarse. En la parte más conmovedora de esta canción, Springsteen canta: ” Pero ahora hay arrugas alrededor de los ojos de mi bebé”. Y ella llora a sí misma para dormir por la noche. Cuando regreso a casa, la casa está a oscuras. Suspira, “Bebé, ¿lo arreglaste bien?” Se sienta en el porche de la casa de su padre, pero todos sus sueños bonitos están rotos. Ella mira fijamente solo en la noche, con los ojos de alguien que odia por haber nacido.

“Sus arrugas muestran que usted es desagradable, irritable y senil o que siempre está sonriendo”. -Carlos Santana

A principios del siglo XX, la médica y educadora italiana, Maria Montessori, se dio cuenta de la importancia de estudiar las arrugas faciales. Ella dijo: “El estudio de la expresión debe formar parte del estudio de la psicología, pero también entra en el campo de la antropología porque las expresiones habituales de la vida determinan las arrugas de la vejez, que son claramente una característica antropológica “.

Un nuevo estudio de las expresiones faciales utiliza la tecnología del siglo 21 para actualizar las observaciones de Montessori de hace un siglo. Usando una técnica de vanguardia llamada “rivalidad binocular”, los investigadores descubrieron que el cerebro humano está precableado para ver las arrugas alrededor de los ojos como la clave para transmitir emociones sinceras e intensas de felicidad y pesar.

Esta investigación fue realizada por un equipo internacional que incluía al profesor de Psicología de la Universidad de Miami Daniel Messinger, el investigador principal Julio Martinez-Trujillo del Laboratorio de Neurofisiología Cognitiva de la Universidad Occidental, junto con el primer autor Nour Malek de la Universidad McGill y otros colaboradores. Su artículo, “Generalizando Duchenne a Expresiones Tristes con Rivalidad Binocular y Calificaciones de Percepción”, se encuentra actualmente en prensa y será publicado en la revista Emotion .

Pixabay/Creative Commons

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En una declaración, Malek dijo: “Estos hallazgos proporcionan evidencia de un potencial lenguaje universal para leer emociones. En otras palabras, una acción facial determinada puede tener un rol único en múltiples expresiones faciales, especialmente si esa acción facial da forma a tus interacciones sociales. Por ejemplo, saber si la sonrisa de un extraño es genuina y si se puede confiar en esa persona, le advierte si debe evadir o no “.

Los investigadores describen su técnica de rivalidad visual como “una ventana al inconsciente“. Durante la rivalidad visual binocular, a los participantes del estudio se les muestran diferentes imágenes en los ojos izquierdo y derecho. A medida que el cerebro se esfuerza por procesar dos imágenes ligeramente diferentes, automáticamente elige una imagen para ser el foco principal de la conciencia perceptual. Este proceso automático de toma de decisiones descubre subliminalmente lo que el cerebro de alguien involuntariamente percibe como la imagen más relevante o importante.

 Malek, N; Messinger, D; Gao, AYL; Krumhuber, E; Mattson, W; Joober, R; Tabbane, K

La intensidad de las expresiones se determina con y sin el marcador Duchenne.

Fuente: Proporcionado por investigadores: Malek, N; Messinger, D; Gao, AYL; Krumhuber, E; Mattson, W; Joober, R; Tabbane, K

Para este estudio sobre expresiones faciales y arrugas en los ojos, los investigadores utilizaron avatares generados por computadora (como se ve arriba) con o sin arrugas del marcador Duchenne alrededor del área del ojo.

Como un participante estaba mirando una expresión de Duchenne en un ojo y una expresión no Duchenne en el otro ojo, los investigadores le pidieron que calificara la expresión facial de intensidad emocional y sinceridad. Notablemente, encontraron que la mayoría de los participantes clasificaron tanto las sonrisas de Duchenne como las expresiones tristes de Duchenne como transmisoras de mayor intensidad y sinceridad que las expresiones faciales sin Duchenne que carecían de arrugas en los ojos.

“Las expresiones que involucraban al marcador Duchenne siempre fueron dominantes. Entonces, si la emoción es más intensa, tu cerebro en realidad prefiere llevarlo a la conciencia perceptual por más tiempo “, dijo Martínez-Trujillo en un comunicado.

“Desde Darwin, los científicos se han preguntado si existe un lenguaje de expresión facial, un conjunto clave de lo que llamamos acciones faciales que tienen significados simples y básicos. Esta investigación sugiere que una de las claves de este lenguaje es la constricción de los ojos, que parece intensificar las expresiones positivas y negativas “, dijo Messinger en un comunicado. “Este es el primer estudio que trata este tema en adultos desde las provocativas observaciones de Darwin”.

En estudios futuros, los investigadores planean usar este método de rivalidad visual para ver si la dificultad de las personas con trastorno del espectro autista (TEA) para leer las emociones de otros puede estar ligada a la interpretación del marcador Duchenne por la sinceridad en las expresiones faciales de alguien.

Referencias

Malek, N; Messinger, D; Gao, AYL; Krumhuber, E; Mattson, W; Joober, R; Tabbane, K; (2018) “Generalizando Duchenne a Expresiones Tristes con Rivalidad Binocular y Calificaciones de Percepción.” Emoción (En prensa)

Nour Malek, Andy Yuan Lee Gao, Daniel Messinger, Eva Krumhuber, Ridha Joober, Karim Tabbane y Julio Martínez-Trujillo. “La inversión de la cara interrumpe el procesamiento holístico de las emociones de Duchenne durante la rivalidad binocular”. Journal of Vision (2016) DOI: 10.1167 / 16.12.158

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