El legado de Phoebe Prince

En este Día de la Madre, estaré pensando en una madre en particular.

Anne O'Brien.

"Cuando me despedí de Phoebe en el crematorio y la sostuve en su ataúd por última vez".
dijo esta semana a un tribunal, "mi pequeña niña, que estaba tan llena de vida y no tenía tanto frío, pensé: '¿Qué voy a hacer?' Hay un peso muerto que se sienta en mi pecho. es un dolor insoportable
y se sentará conmigo hasta mi propia muerte ".

Ella estaba llorosa mientras decía esto.

O'Brien es la madre de Phoebe Prince, la niña de 15 años que se suicidó
el año pasado después de ser acosado implacablemente por algunos estudiantes en su escuela secundaria South Hadley, Mass. El día que Phoebe se colgó, una de las chicas le arrojó una lata de refresco desde un automóvil cuando Phoebe caminó a casa desde la escuela. Esto fue después de que ya la habían provocado esa tarde en la biblioteca.

Esta semana, esos dos muchachos, Phoebe, "dataron" brevemente y luego se volvieron contra ella, y cuatro chicas que se burlaron de ella en Facebook y llamaron públicamente a la reciente inmigrante irlandesa "puta irlandesa", fueron castigadas.

Los adolescentes enfrentaron cargos por delitos graves. Podrían haber obtenido sentencias de prisión. En cambio, cinco obtuvieron libertad condicional y servicio comunitario. Un sexto adolescente, acusado de violación legal, no recibió ningún castigo.

O'Brien podría haber insistido en los cargos más duros, aunque algunos creían que eran excesivos. Ella podría haberse negado a considerar una súplica. En cambio, les mostró a los adolescentes la compasión que nunca le habían mostrado a su hija remotamente. Ella estuvo de acuerdo con las oraciones más ligeras. Para O'Brien, el hecho de que los estudiantes reconocieran su culpa por atormentar a Phoebe era justicia suficiente.

¿Qué tan generalizado es el bullying? Pienso más de lo que sabemos. Cuando mi hija tenía 14 años, sus amigos de repente la abandonaron cuando una niña -la que todos gritaban y seguían servilmente- dijo que mi hija era lesbiana. No hay nada de malo en ser lesbiana, por supuesto. Pero en su cultura escolar adolescente era inaceptable, y ella fue cruelmente rechazada. Ahora 18, mi hija todavía recuerda vívidamente el dolor. "Fue el peor año de mi vida".

Uno de los míos, también. Nunca me había sentido tan impotente como padre.

Los adolescentes son crueles, pero no todos. La pregunta es, ¿qué podemos hacer al respecto? Anne O'Brien habló sobre este dilema en el tribunal cuando ella se refirió a Sean Mulveyhill, por su comportamiento "depredador" hacia su hija muerta. Cuando se preguntó por qué no podía ver el dolor que le estaba causando. "¿Dónde estaba su empatía?", Preguntó ella.

Sean no tenía una respuesta. Pero afortunadamente Kayla Narey lo hizo.

"Phoebe, ojalá pudiéramos volver al 10 y 11 de diciembre, cuando valientemente me disculpaste", dijo Kayla, quien también estaba viendo a Sean Mulveyhill. "Tuvimos palabras respetuosas entre sí y aunque no era feliz, fui amable con usted. Fue mi dolor, mi ira y mis celos lo que más tarde cambió mi comportamiento. Fue entonces cuando tuve la oportunidad de ser la persona para la que me criaron. Fallé. Ese fracaso siempre estará conmigo. Lo siento. Lo siento por las palabras poco amables que dije sobre ti. Lo siento por lo que escribí en mi página de Facebook. Por encima de todo, lo siento por el 14 de enero, en la biblioteca y en el pasillo, cuando me reí cuando alguien gritaba cosas humillantes sobre ti. Estoy inmensamente avergonzado de mí mismo ".

Hay muchos programas contra la intimidación implementados en las escuelas. No había uno en South Hadley. Yo asumiría que hay ahora. Aun así, necesitamos saber cuáles están funcionando, cuáles no. Y debemos asegurarnos de que las escuelas sean incubadoras de cualidades como la empatía, la compasión y la aceptación. Y que los padres, maestros, administradores y los adultos involucrados en sus vidas los emulan.

Con ese fin, tal vez sería instructivo si los adolescentes vieron el video de la madre con el corazón roto de Phoebe en el tribunal. Y luego escuchó la agonía en la voz temblorosa de Kayla Narey cuando habló con una chica que ya no estaba viva para escucharla.

Ahora que el caso ha terminado, Anne O'Brien finalmente hará lo que quería hacer durante más de un año. Lleva las cenizas de Phoebe a Irlanda. Espero que finalmente encuentre algo de paz. Por su bien y por la hermanita de Phoebe.

Feliz día de la madre.

copyright Mona Gable

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