El legado de las audiencias de Blasey Ford / Kavanaugh

Los estadounidenses necesitan aprender las realidades y los mitos sobre el trauma sexual y el alcohol.

Mientras Christine Blasey Ford estaba dando su testimonio ante el Comité Judicial del Senado, yo estaba en mi oficina viendo a clientes que venían uno tras otro para hablar sobre estas dos figuras y lo que supuestamente ocurría desde una variedad de puntos de vista que reflejaban su género, su propia situación sexual. Las historias, sus creencias políticas y sus antecedentes culturales. Era como si en un día escuchara y viera a América a través del mosaico de experiencias a pesar de mi trabajo en la ciudad de Nueva York, la llamada “burbuja liberal” de la costa este. Pero después de ver el día escuchándome, tengo varios mitos sobre el trauma sexual y el abuso de alcohol que creo que es fundamental entender y enseñar a la próxima generación de niños, estudiantes de secundaria y universitarios.

Mito # 1: La mayoría de los sobrevivientes de traumas sexuales con trastorno de estrés postraumático (TEPT) olvidan su abuso

En mi experiencia como terapeuta durante los últimos 25 años, la mayoría de los sobrevivientes que experimentan el TEPT en realidad están plagados de lo que se llama pensamientos intrusivos, lo que significa que NUNCA pueden olvidar los muchos detalles dolorosos del abuso. Estos son recuerdos que pueden desencadenarse por un olor, una temporada o si alguien sin previo aviso toca una parte de su cuerpo en la que su abusador se enfoca.

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Cuando los clientes ingresan a nuestras oficinas, traen consigo historias que brotan no de un lugar de memoria recuperada (las llamadas “guerras de memoria” de la década de 1990 enseñaron a los médicos que este tipo de terapia no se basaba en investigaciones confiables) incluso aunque algunos investigadores aún se están enfocando en las pocas personas que han reprimido ciertos traumas pasados.

Nuestros clientes, como el Dr. Ford, no han reprimido ni olvidado sus ataques, sino que lo han mantenido en secreto durante años. Los sobrevivientes describen emociones de miedo, vergüenza, disgusto y terror debido a su historial de agresión sexual. Es posible que no nos lo digan por algunos meses o quizás años hasta que sientan que están lo suficientemente seguros como para confiar en nosotros, porque la pérdida de confianza es una de las principales consecuencias del asalto.

La doctora Ford siempre supo que había sido agredida, solo cuando comenzó a interferir con su trabajo diario con su esposo y ella tenía un lugar seguro en la terapia para discutirlo, finalmente confió en que ella, su esposo y el terapeuta hablarían sobre eso . Y cuando comenzó a hablar sobre esto más a fondo, el alcance completo de los síntomas de TEPT comenzó a expresarse.

Mito # 2: Los sobrevivientes reportan su asalto

Según una reciente Encuesta Nacional de Victimización por Delitos, de cada 100 personas que han sido agredidas sexualmente, solo 23 lo habían denunciado a la policía. En nuestro trabajo con sobrevivientes que eran niños o adolescentes, la mayoría de ellos no se lo contaron a sus padres, a pesar de que, como Presidente sarcásticamente tuiteó, pudieron haber sido padres amorosos y apoyados. Su abusador le dijo a un cliente cuando tenía 13 años que mataría a su hermana si le contaba a sus padres que la estaba atacando. Otro cliente dijo que el conserje le diría a toda la escuela que lo obligó a practicar sexo oral con él fue consensual y que toda la ciudad sabría que era un “marica”. Otro sobreviviente no quería arruinar la carrera de su abuelo diciéndole a sus padres que sus genitales estaban siendo acariciados cuando su abuelo lo acostaba por la noche.

La amígdala, la parte del cerebro involucrada en la lucha o huida, todavía se activa años después de que se produjo el asalto cuando se activó para que el miedo y el pánico mantengan al sobreviviente en el modo de víctima temerosa de represalias y consecuencias.

El Dr. Blasey Ford declaró al comienzo de su testimonio: “No estoy aquí hoy porque quiero estar. Estoy aterrorizada “. Todavía estaba en pánico al revelar el secreto que había guardado por temor a ser avergonzada, incrédula y amenazada, todo lo cual ocurrió después de que la historia se hiciera pública.

Mito # 3: Sólo las mujeres son víctimas de agresión sexual

Según la Encuesta Nacional de Victimización por Delitos, de los 100 incidentes de agresión sexual denunciados, 16 fueron por hombres sobrevivientes. La mayoría de los clientes masculinos no les contarán a sus terapeutas ni a los miembros de su familia sobre las agresiones sexuales que sufrieron por temor a perder el respeto de los demás o su sentido de “virilidad” ante los ojos de los demás. Cuando conducimos historias sexuales con nuestros clientes, les preguntamos si ha habido algún cruce sexual de límites porque sabemos que la mayoría de los hombres no admiten ser abusados, agredidos o violados. Pero si les da un término alternativo para describir un asalto, pueden comenzar a informarle de los incidentes que no han codificado como una violación o asalto.

Mito # 4: los recuerdos regresan después de un apagón alcohólico

Una vez que alguien bebe hasta el punto de un apagón alcohólico, experimenta una “interrupción de la actividad en el hipocampo, una región del cerebro que desempeña un papel central en la formación de nuevos recuerdos autobiográficos”, según el Dr. Aaron White, profesor de investigación en el Departamento de Psiquiatría, Duke University Medical Center. Hemos trabajado con clientes que afirman haber tenido episodios repetidos de apagones cuando estaban en la universidad. Es posible que hayan conducido a su casa mientras están totalmente apagados y no recuerdan cómo llegaron allí, pero pueden recordar haber ingresado a sus dormitorios y haber hablado con su compañero de habitación cuando regresan a casa. Estos apagones se llaman apagones fragmentarios. Pero también hay episodios de intoxicación llamados apagones en bloque en los que una persona no recuerda nada de lo que hizo durante toda una noche porque el cerebro no pudo codificarlo en la memoria a largo plazo. Entonces, mientras que el juez Kavanaugh declaró que nunca atacó a nadie, existe la posibilidad de que si se desmayara con frecuencia, podría haber muchas noches en su historia que hubiera tenido en bloque los apagones que le hicieron perder muchas experiencias en su memoria.

Cómo podemos ayudar mejor a los sobrevivientes

Nuestros clientes necesitan aprender a identificar los factores desencadenantes. Necesitamos enseñarles a comunicar qué áreas de sus cuerpos se pueden tocar y qué partes deben evitarse durante las relaciones sexuales. Enseñarles a ellos la meditación consciente es la forma en que pueden aprender a autorregularse cuando su ansiedad o su pánico se vuelven demasiado altos. Podemos ofrecerles lecturas que los educarán sobre cómo afecta el asalto al cerebro y para disminuir la vergüenza. Por último, podemos dejar que nos cuenten sus historias a su propio ritmo, ya que se sienten conectados, más confiados y seguros. Podemos utilizar TCC y tratamiento psicodinámico.

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