El largo y el cortocircuito: la duración del sueño y la salud

Lo que sabemos sobre las consecuencias metabólicas de dormir muy poco o demasiado

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Pintura votiva alemana del siglo XIX de Los Siete Durmientes, Clemens-Sels-Museum, Neuss, Alemania.

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Los llamados “Siete Durmientes de Éfeso” fueron hombres cristianos que intentaron escapar de la persecución romana en el siglo III DC escondiéndose en una cueva. Sus perseguidores sellan la cueva, pero eventualmente, por casualidad, se abre la entrada, y estos siete hombres emergen. Cuando envían a uno de su grupo para obtener algo de comida, descubre que todo ha cambiado, y las cruces cristianas ahora aparecen en los edificios. Además, se da cuenta de que sus monedas son antiguas y ya no circulan. Aparentemente, este cuento apócrifo va, según el profesor holandés de religión, Pieter W. van der Horst, los hombres habían estado durmiendo en la cueva por más de 300 años. Una versión de su historia, representada en manuscritos iluminados y pinturas clásicas, se puede encontrar en fuentes griegas, judías, cristianas y musulmanas. (van der Horst, 2011)

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Manuscrito medieval que representa la apertura de la cueva después de más de 300 años para Los Siete Durmientes, francés, del siglo XIV.

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Luego está la historia más familiar de Rip Van Winkle, quien es “uno de esos felices mortales, de disposiciones tontas, bien engrasadas, que toman el mundo fácil … y preferirían morir de hambre en un centavo que trabajar por una libra”. no conviene a su esposa, “un virago terrible”, que no tiene tolerancia por la negligencia perezosa y descuidada de Rip por sus demandas. Un día, en un esfuerzo por tener un breve respiro de Dame Van Winkle, Rip, una gallina picoteada, va caminando con su perro y su arma en las montañas del valle del Hudson. Lo que le sucede no está del todo claro, solo que se encuentra con algunos personajes de las montañas que lo emborrachan. Cuando finalmente despierta, descubre que su perro ya no está allí, su barba ha crecido más de un pie, y su arma ahora está oxidada. Y cuando Rip regresa a su pueblo, no reconoce a nadie, y nadie lo reconoce inicialmente, ya que han pasado unos 20 años desde su desaparición.

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Estatua de tamaño natural de Rip Van Winkle esculpida por Richard Masloski (copyright 2000), en Irvington, Nueva York. Foto de Daryl Samuel. Licencia de documentación libre de GNU.

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En estos cuentos fantásticos, los llamados “durmientes largos” no tienen idea de cuánto tiempo han estado dormidos, y no escuchamos prácticamente nada de los efectos fisiológicos de su largo sueño en el cuerpo. Los relatos ficticios parecen cautivados por aquellos que pueden despertar después de un largo sueño sin consecuencias nefastas. Rip aparentemente no es peor por el desgaste; los Siete Durmientes de Éfeso, sin embargo, mueren poco después de que emergen de su cueva.

¿Qué sabemos sobre nuestra necesidad de dormir? El sueño ocurre universalmente en todos los animales, y es “infinitamente más complejo, profundamente más interesante y alarmantemente más relevante para la salud“, dice el profesor Matthew Walker de UCLA Berkeley, en su nuevo libro Why We Sleep . La función exacta del sueño sigue siendo “controvertida”, pero los investigadores reconocen que si el sueño no hubiera sido esencial, con los años de evolución habría habido una “presión de selección natural” para eliminarlo, sobre todo porque todos los animales son más vulnerables a los depredadores y las amenazas externas mientras dormía (Ogilvie and Patel, Sleep Health , 2017.)

Hay varias teorías sobre nuestros requisitos humanos para dormir, que incluyen que el sueño permite una oportunidad para la poda sináptica en nuestro cerebro (por ejemplo, para facilitar el aprendizaje y la consolidación de la memoria) o permite la eliminación de productos de desecho neuronales y aumenta el funcionamiento inmune. (Ogilvie y Patel, 2017) En otras palabras, el sueño es una función homeostática que es importante para la salud, y hemos sabido por años de estudios con animales que la privación completa del sueño puede llevar a la muerte en pocas semanas. (Ogilvie y Patel, 2017) Irónicamente, en la mitología griega clásica, Hypnos, God of Sleep es el hermano de Thanatos, Death, representado en la pintura clásica de John William Waterhouse del siglo XIX, “Sleep and his Half-Brother Death”.

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Pintura del artista inglés John William Waterhouse, 1874, colección privada “Sleep and his Half-brother Death”.

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¿Cuánto sueño necesitamos? Los investigadores están empezando a apreciar que existe una ventana terapéutica para la cantidad que requerimos, es decir, demasiado o muy poco puede estar asociado con una salud deficiente. Los expertos, sin embargo, no pueden ponerse de acuerdo sobre esa cantidad exacta: el consenso de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño y la Sociedad de Investigación del Sueño ahora recomiendan al menos 7 horas para los adultos (Watson et al, Sleep , 2015); National Sleep Foundation recomienda de 7 a 9 horas para adultos (y no más de 10 horas), y de 7 a 8 horas para mayores de 65 (y no más de 9 horas) (Hirshkowitz et al, Sleep Health , 2015) Hay es, sin embargo, una preocupación creciente que un gran porcentaje -casi 1/3, al menos por autoinforme, obtenga 6 o menos horas por noche (Ford et al, Sleep , 2015), a menudo debido a nuestro aumento 24/7 uso de iluminación artificial (por ejemplo, televisión, teléfonos inteligentes y pantallas de computadora) y horarios de trabajo más largos. Además, como tendemos a dormir menos, las tasas de obesidad se han duplicado entre los adultos y se han triplicado entre los niños y adolescentes en los últimos treinta años o así, y muchos investigadores se preguntan si puede haber alguna conexión. (Capers et al, Obesity Reviews , 2015)

En su exhaustiva y ahora clásica revisión, Allison y más de 20 de sus colegas (McAllister y cols., Critical Reviews in Food Science and Nutrition , 2009) explican que las razones de este aumento en la prevalencia de la obesidad son “entendidas de manera incompleta”, pero incluyen el sueño la deuda como uno de sus diez “contribuyentes putativos”. Antes de la Primera Guerra Mundial, según los informes, los estadounidenses promediaban hasta 9 horas por noche. La evidencia de estudios en animales y humanos sugiere que la privación del sueño “se asocia constantemente” con “efectos profundos” sobre los niveles de hormonas (p. Ej., Leptina, grelina) y péptidos (p. Ej. Galanina) que aumentan la ingesta de alimentos. un mayor riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca, aumento del índice de masa corporal e incluso un aumento de la mortalidad. (McAllister et al, 2009) Además, la fatiga debida a la falta de sueño puede provocar una disminución de la actividad y el consiguiente aumento de peso.

Allison y sus colegas (Davis et al, Obesity , 2018) vuelven a tratar el tema de los contribuyentes a la epidemia de obesidad en su discusión recién publicada; señalan la importancia de considerar “hipótesis complementarias” y un “enfoque multifactorial”, incluido el “factor conductual” de la privación del sueño. La deuda del sueño, por cierto, puede tener un efecto aún mayor sobre el peso corporal en niños y adolescentes. (McAllister et al, 2009)

Estudiar la duración del sueño en los niños es complicado porque los niños tienen diferentes necesidades de sueño a medida que envejecen. Las recomendaciones de National Sleep Foundation (Hirshkowitz et al, 2015) incluyen 10-13 horas para niños en edad preescolar; 9-12 horas para niños en edad escolar; y 8-10 horas para adolescentes. Li et al. ( Revista de Pediatría y Salud Infantil , 2017) encontraron un 45% más de riesgo de obesidad en aquellos que son considerados “pasajeros de corta duración” en su revisión de estudios, incluidos más de 44,000 niños de los EE. UU., Canadá, Australia y el REINO UNIDO. La mayoría de los estudios se basó en cuestionarios o diarios de autoinforme (o informe de padres) para evaluar la duración del sueño. Los cuestionarios, a menudo ni siquiera validados, se basan en el recuerdo retrospectivo y pueden ser menos precisos que los diarios de sueño que se completan todas las noches. (Tan et al, Sleep Medicine Reviews, 2017). Ambos métodos pueden ser significativamente menos precisos que la medición objetiva de la duración del sueño mediante actigrafía, que rara vez se utiliza en los estudios.

Un estudio de más de 380 adolescentes hombres y mujeres encontró una relación dosis-respuesta: por cada hora de reducción del sueño, hubo un aumento del 80% en la obesidad. (Gupta et al, American Journal of Human Biology , 2002) “En general, la literatura publicada respalda la presencia de una asociación entre la duración del sueño y el peso”, pero hubo diferencias considerables en la definición de duración “normal” y “corta de sueño”. (Patel y Hu, Obesity , 2008) “De modo que un niño de seis años con 9 horas de sueño podría clasificarse como de corta duración, intermedia o incluso larga, según el estudio” (Patel y Hu, 2008)

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Artista estadounidense, la pintura de John Singer Sargent “Repose”, 1911, Galería Nacional de Arte, Washington, DC.

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Si bien muchos grandes estudios epidemiológicos han encontrado una relación significativa entre el sueño corto y la obesidad, Allison y sus colegas (Capers et al, 2015) señalan que una “vía causal” real está lejos de ser clara, particularmente debido a las diferencias en las poblaciones de pacientes, muestra pequeña tamaños, diseño del estudio y estudios a corto plazo. En su metanálisis de 16 ensayos controlados aleatorios que incluían la relación entre la duración del sueño y la composición corporal y el balance energético, por ejemplo, tuvieron que ajustar sus criterios de inclusión (de una duración de al menos cuatro semanas a los que duraron al menos 24 días). horas) porque solo dos estudios cumplieron con ese criterio inicial. (Capers et al, 2015)

Más recientemente, Itani y cols. ( Sleep Medicine , 2017) informaron sobre 153 estudios prospectivos de cohortes en su revisión sistemática y metaanálisis para evaluar la relación entre el sueño breve y los datos de salud múltiple de más de 5,100,000 personas. La definición de “sueño breve” varía según las culturas y la etnia. Otra confusión es que algunos de sus estudios enumeran “horas por día” y algunas “horas por noche”. Sin embargo, encontraron que el sueño breve (definido por menos de 6 horas) se asociaba con aumentos de la mortalidad, la diabetes, la hipertensión, enfermedad cardiovascular y obesidad, pero estos investigadores también notaron que los mecanismos para estos aumentos “no parecen sencillos”. Además, enfatizan la necesidad de precaución de estos estudios comunitarios ya que “no hay evidencia rigurosa de que el alargamiento de la duración del sueño pueda conducir a una menor frecuencia de estos resultados, “y el papel de las diferencias individuales en la duración del sueño” todavía es incierto “.

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“Noon, Rest from Work” de Vincent Van Gogh, 1890-91, Musée d’Orsay, París. Muchos estudios sobre la duración del sueño no toman en cuenta la siesta en sus evaluaciones.

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Además, muchos estudios no preguntan sobre la siesta durante el día y, por lo tanto, pueden subestimar la duración total del sueño de 24 horas. La relación de la siesta a la deuda de sueño garantiza una mayor investigación. (Faraut et al, Sleep Medicine Reviews, 2017) También puede haber una gran variabilidad nocturna (incluidas las diferencias entre el día de la semana y el fin de semana). Los investigadores también cuestionan la posibilidad de una causalidad inversa, es decir, la obesidad puede aumentar el riesgo de afecciones médicas como osteoartritis, reflujo gastroesofágico, asma e insuficiencia cardíaca, así como apnea obstructiva del sueño, que pueden afectar la duración del sueño. Y puede haber confusión residual, como cuando los trastornos psiquiátricos como la depresión o el uso de medicamentos pueden afectar tanto el sueño como el peso bidireccionalmente. (Krittanawong y otros, European Heart Journal Agudo Cardiovascular Care, 2017; Patel y Hu, Obesity , 2008)

“Los que duermen mucho,” a menudo definidos como más de 9 horas por día, también corren riesgo de obesidad y diabetes, al menos de una revisión de estudios observacionales. (Tan et al, Sleep Medicine Reviews , 2017). Sin embargo, estos investigadores notan diferencias en los resultados entre los estudios, que incluyen cómo se define el “sueño prolongado”. (Tan et al, 2017) También se preguntaron si algunos de los que duermen más son más propensos a usar medicamentos porque tienen una mala calidad de sueño y también pueden tener un estilo de vida más sedentario, tener menos probabilidades de hacer ejercicio y tomar dietas poco saludables, como así como tener una hora de acostarse habitualmente más tarde, es decir, lo que se ha llamado un “estilo de vida nocturno no saludable” (Knutson et al, Sleep , 2017)

Metropolitan Museum of Art. no copyright

Escultura del artista francés Philippe Laurent Roland de “Sleeping Boy”, circa 1774, en la Galería 552 en el Metropolitan Museum of Art, NYC. Wrightsman Fund, 1990. Incluso los niños pueden tener efectos metabólicos a partir de una “corta” duración de sueño.

Fuente: Museo Metropolitano de Arte. sin derechos de autor

En pocas palabras: dado que la privación del sueño se ha vuelto tan común en los últimos años, cualquier asociación causal entre la corta duración del sueño y la obesidad tendría importantes ramificaciones de salud pública. (Patel y Hu, 2008) Aunque no podemos probar la causalidad (y debemos considerar la posibilidad de una causalidad inversa, es decir, que la obesidad y sus trastornos relacionados provocan cambios en la duración del sueño), la investigación sugiere que hay una fuerte asociación entre la cantidad de sueño obtenemos cada noche y salud metabólica. Demasiado o muy poco sueño ha sido relacionado con un mayor riesgo de obesidad, diabetes tipo 2, hipertensión, enfermedades cardiovasculares e incluso un aumento de la mortalidad en adultos y aumento de la obesidad en niños y adolescentes. Los mecanismos propuestos incluyen un aumento del hambre debido a cambios en los niveles de hormonas y péptidos; tiempo adicional para aumentar la ingesta de alimentos; mayor placer de los alimentos, es decir, una “regulación positiva” del valor de la saliencia y la recompensa de los alimentos (St-Onge, Obesity Reviews , 2017); disminución de la actividad física debido a la fatiga; alteración de la termorregulación debido a la desalineación del ritmo circadiano; e incluso cambios neurocognitivos que conducen a problemas de juicio y toma de decisiones con respecto a la elección de alimentos. (St-Onge et al, Circulation , 2016)

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