¿Es la medicina una religión fundamentalista?

¡Hoy celebré el cuidado de la salud mental! Y esto fue después de una mañana de lucha con las compañías de seguros, arreglando los planes de atención comunitaria, tratando de crear una cama para pacientes hospitalizados donde no existía ninguno, y discutiendo con las agencias para un mejor apoyo del paciente.

Trabajo en una unidad psiquiátrica ocupada que brinda un recordatorio diario de la belleza, la angustia y el dolor que definen vivir con una enfermedad mental. Las diversas historias de cada paciente que trato abarcan desde energizante hasta hilarante y desgarrador. Son siempre únicos y siempre convincentes.

La falta de acceso, la violencia y el aumento del número de suicidios sugieren insuficiencias en la política de atención de la salud mental. Pero hay una cosa más: ¡hay esperanza!

Los pacientes y sus familias sucumben a frustraciones abrumadoras y no se sienten más que desesperados a diario. Están abrumados por el estigma de la "locura", sin mencionar la falta de fondos y la falta de recursos que impiden su potencial.

Cuando la psiquiatría es noticia, generalmente se debe a alguna catástrofe nacional. Sabemos sobre los casos extremos. También podemos documentar a aquellos pacientes que logran buscar ayuda durante un momento lúcido o que se comprometen involuntariamente. Pero del estimado de un cuarto de la población de los Estados Unidos que sufrirá una enfermedad mental, muchos sufren en la oscuridad aislada debido a su miedo, vergüenza e impotencia.

Históricamente, el diagnóstico de una enfermedad mental grave significaba un pronóstico "grave" o, peor aún, un compromiso indefinido con el "manicomio". Los pacientes que recibían ayuda tomaban medicamentos pesados, cuyos efectos secundarios a veces eran peores que la enfermedad en sí. Los antipsicóticos más antiguos, por ejemplo, podrían haber dado a los pacientes espasmos musculares involuntarios, por lo que necesitarían otras drogas. Entonces comenzó la fase de vida de Whack-a-Mole con problemas mentales. Las píldoras pueden retrasar la devastación de la corteza cerebral, pero golpearían el hígado y requerirían otra píldora, lo que pondría en riesgo a otra persona … y así sucesivamente.

Afortunadamente, los medicamentos psiquiátricos están mejorando, la investigación está prosperando y el entrenamiento clínico es invariablemente riguroso. Los diagnósticos también han evolucionado desde términos de papelera como "histeria" a un sistema de clasificación más reflexivo. Aunque no es perfecto, el Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM), en su quinta edición, organiza los síntomas del objetivo que interfieren con la capacidad de un individuo para trabajar, jugar y amar de una manera que se puede rastrear, estudiar y modificar.

Al igual que cualquier otra enfermedad crónica, la enfermedad mental dobla el arco de la vida de un paciente, pero no tiene que definirlo. Sobrevivir a una enfermedad mental importante y lograr el éxito en este mundo no son disonantes. Ellyn Saks (profesor de derecho) y John Nash (Premio Nobel) son una prueba de éxito a pesar de una enfermedad mental importante.

En 2013, la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio honró al Sargento Kevin Briggs por sus incansables esfuerzos con la Patrulla de Caminos de California. Se le acredita haber detenido muchos suicidios desde el puente Golden Gate, una estructura icónica y sitio de más de 1,600 saltos intencionales hasta la muerte. Él es uno de los muchos héroes que nos recuerda que si una persona puede tener un impacto significativo en una vida, entonces colectivamente, la nación podría efectuar un cambio dramático.

La urgencia de mejorar los servicios de salud mental no podría ser más convincente. El Congreso comenzó a tomar nota. En 2008 respondieron con la Ley de Equidad en Salud Mental y Equidad en Adicciones, destinada a poner fin a las prácticas de seguros tradicionales que discriminaban a las personas con enfermedades mentales y adicciones a las drogas y el alcohol. Pero la legislación de paridad era solo un primer paso para detener las prácticas discriminatorias de cobertura de salud mental.

Se está ofreciendo una nueva ley al Congreso, que es el plan de revisión más ambicioso en décadas para el sistema de atención de la salud mental. Ofrece muchas esperanzas a los pacientes, las familias y los profesionales que trabajan incansablemente todos los días en un sistema que no funciona. Las perspectivas para el proyecto de ley fueron propuestas por el representante Tim Murphy, republicano de Pensilvania. La Ley de Ayuda a las Familias en la Crisis de la Salud Mental brinda más de dos docenas de medidas que podrían contribuir en gran medida a solucionar el sistema de salud mental del país.

La legislación hace todo desde la clarificación de la Ley de privacidad de la Ley de Responsabilidad y Portabilidad de Información Médica (HIPAA) hasta la resolución de la escasez de camas psiquiátricas para pacientes internados para promover el "Tratamiento ambulatorio asistido" (AOT) ordenado por la corte. Este último es, con mucho, el tema más controvertido y más importante.

En lugar de restringir los derechos civiles de una persona, como lo insiste en la oposición al proyecto de ley, se deshace de la fuerza real que afecta la libertad del paciente: su enfermedad mental severa e incapacitante. Estos no son trastornos leves. Los objetivos del proyecto de ley son los enfermos mentales graves que están en alto riesgo de muerte, falta de vivienda o encarcelamiento si no reciben tratamiento.

A pesar de los desafíos, este es un momento emocionante para trabajar en psiquiatría y un momento muy esperanzador para los médicos, pacientes y familias afectadas por enfermedades mentales. Avanzamos hacia la atención integral como profesionales, con médicos de atención primaria y otros especialistas que se coordinan estrechamente con los proveedores de salud conductual para el beneficio de todos.

Al mismo tiempo, necesitamos que el Congreso continúe aprobando una legislación que cierre ese abismo cada vez más amplio entre la lucha contra las enfermedades mentales y el logro de la salud mental.

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