El "lado luminoso de la vida" de Monty Python ofrece algunos malos consejos

(co-escrito con Lee Daniel Kravetz)

¡Es motivo de alegría! Monty Python, la icónica compañía de comedia, se ha reunido en el escenario esta semana. Es un gran año para el grupo, dado que también marca el 25º aniversario de uno de sus logros fundamentales, La vida de Brian. En los últimos días, hemos realizado una encuesta rápida y sucia de amigos y aficionados de Python, preguntándonos qué es lo que más les ha llamado la atención de esta película clásica. El ganador: la escena final, en la que nuestro héroe titular se encuentra crucificado. El hombre junto a él, que comparte un destino similar, implora al pobre Brian en una canción para "mirar siempre el lado positivo de la vida".

Gran escena, pero pobre consejo. Sí, la escena estaba destinada a ser irónica. Pero es un consejo que mucha gente sigue. Entonces, por un momento, tomemos la canción literalmente y veamos por qué podría no ser un gran consejo …

"Algunas cosas en la vida son malas. Ellos realmente pueden volverte loco. Otras cosas solo te hacen maldecir y maldecir ".

Hasta ahora, la canción es verdadera. Para dejar atrás la comedia por un momento y centrarse en la realidad brutal, hay muchas cosas que nos hacen maldecir y maldecir. Este año, aproximadamente 13 millones de personas serán diagnosticadas con cáncer, 10 millones de personas se verán afectadas por lesiones cerebrales traumáticas y 50 millones de personas sobrevivirán a accidentes automovilísticos. Al mencionar estas estadísticas, no estamos tratando de asustar a nadie. Pero, de acuerdo con la investigación, algún tipo de trauma ocurrirá en algún momento en la vida de entre el 50 y el 80 por ciento de nosotros. Entonces, la mayoría de nosotros enfrentaremos la tarea de recuperar y reconstruir a partir de tal adversidad. ¿Qué ayuda?

"Cuando estás masticando el cartílago de la vida, no te quejes. Da un silbato. Y esto ayudará a que las cosas salgan lo mejor posible ".

Si bien pensar positivamente es mejor que pensar negativamente, la vida probablemente no sea tan simple. Si bien no hay nada intrínsecamente malo en pensar positivamente, hacerlo a expensas de negar la realidad es potencialmente dañino. Al escribir nuestro libro Supersurvivors: The Sorprende Link Between Suffering and Success , revisamos más de dos décadas de investigación sobre resiliencia y realizamos más de 100 entrevistas a sobrevivientes de trauma en busca de los factores que ayudan a las personas a recuperarse, y en algunos casos , para rebotar hacia adelante, después de la tragedia. Si fue un paciente de leucemia que ganó el oro olímpico, un joven que perdió la vista permanentemente y terminó siendo el primero en cruzar el Atlántico en un bote de remos, o una mujer que sobrevivió al genocidio en Ruanda para convertirse finalmente en una persona designada por Obama , nos sorprendió que muchos nos dijeran que el pensamiento positivo tenía muy poco o nada que ver con su recuperación. Entonces, ¿qué hizo?

"Si la vida parece estar muy podrida, hay algo que has olvidado, y eso es reír y sonreír, bailar y cantar". Cuando te sientas mal, no seas tonto. Solo frunce los labios y silba. Esa es la cosa."

Silbidos y bailes pueden alejarlo temporalmente de una situación terrible, pero la investigación muestra que una resistencia más duradera no necesariamente se deriva de forzarse a sí mismo a pensar positivamente.

Los supervivientes que entrevistamos para nuestro libro nos contaron acerca de un tipo de pensamiento mucho más realista, pero aún con visión de futuro, que el pensamiento positivo simplista. Hemos llegado a llamar a este tipo de enfoque Grounded Hope. Construyendo parcialmente en la investigación del psicólogo CR Snyder de la Universidad de Kansas, es un enfoque de la vida que es más realista que el pensamiento positivo, pero más positivo que el pesimismo.

La parte "fundamentada" de Grounded Hope se refiere a estar basado en una comprensión realista de la propia vida y de uno mismo. Los supervivientes parecen evitar la tentación de poner una cara sonriente sobre lo que les ha sucedido, de negarlo o distorsionarlo para sentirse mejor temporalmente. En cambio, con valentía miran la realidad a la cara y dicen: "Sí, acabo de perder la pierna por accidente" o "Sí, tengo solo 24 años y he perdido la visión". Si bien esto puede sonar deprimente al principio, el poder en este enfoque es que al ver la situación claramente, sin distorsionarla o intentar que parezca mejor de lo que es, es posible trabajar hacia la recuperación.

Pero los supervivientes no se detienen allí. A continuación, hacen la pregunta increíblemente esperanzadora y prospectiva: "Teniendo en cuenta lo que me ha sucedido, ¿qué voy a hacer al respecto? ¿Cómo puedo construir una vida mejor además de eso? "Marcan sus fortalezas personales y nutren la confianza en su capacidad de planear lo que sucederá después. Se establecen metas para sí mismos y encuentran fuentes de motivación para alcanzar esos objetivos. Esta es la parte de "esperanza" de Grounded Hope. Más de dos décadas de investigación han demostrado que tal esperanza se asocia con niveles más bajos de depresión y ansiedad, así como una mayor satisfacción y significado en la vida.

"Para la vida es bastante absurdo. Y la muerte es la última palabra. Siempre debes mirar hacia la cortina con un arco. Olvídate de tu pecado. Dale una sonrisa al público. Disfrútala. Es tu última oportunidad, de todos modos ".

A medida que la canción da un giro brusco hacia el existencialismo, creemos que Monty Python finalmente lo hizo bien con esta línea. Aquí, las letras comienzan a reflejar la ciencia, lo que explica cómo, en algunas circunstancias, reflexionar sobre la muerte puede llevar a una vida mejor.

Mientras escribía el libro, conocimos a un diseñador y urbanista llamado Candy Chang. Llevaba una vida exitosa, pero no había pensado demasiado en el significado de su vida hasta que un demonio cercano falleció repentinamente. Este evento arrojó a Candy por un rizo. Por primera vez, se dio cuenta visceralmente de que cualquier cosa podía suceder en cualquier momento, y que la vida podría ser más corta de lo que cualquiera de nosotros anticipa. Ella comenzó a examinar sus valores y preguntarse qué quería realmente en la vida. Esto la motivó a mudarse a Nueva Orleans poco después del huracán Katrina con la motivación de ayudar en los esfuerzos de reconstrucción.

Su vecindario en particular fue duramente golpeado, y ella sintió que lo que necesitaba era un centro emocional. Así que ella y unos pocos amigos se levantaron una mañana y trajeron cubos de pintura de pizarra a una de las casas más bombardeadas del vecindario. Pintó un lado completo de la casa, convirtiéndola en una pizarra. En la parte superior, dibujó una plantilla con una pintura blanca: "Antes de morir, quiero …" y dibujó 80 espacios en blanco debajo. Dejó un poco de tiza para que las personas respondieran. Pero, honestamente, ella pensó que poco vendría de eso. La casa no estaba en una calle principal, y pensó que al día siguiente los miembros de la pandilla podrían incluso graffiti. Pero para su sorpresa, a la mañana siguiente se completaron los 80 espacios en blanco, con las respuestas en los márgenes: "Quiero ver a mi hijo graduarse." "Quiero fundar una empresa." "Quiero escalar una montaña". Ella borró la pared, y al día siguiente otros llenaron los espacios en blanco una vez más. Estas paredes ahora abarcan 75 países.

Es solo una pared, solo tiza. Pero lo increíble es que, para las 80 personas que rellenaron esos espacios en blanco, podemos ver que justo debajo de la superficie descansan sueños increíbles. Y es probable que así sea para la mayoría de nosotros. Pero a menudo no compartimos estos sueños con otros. Los guardamos para nosotros, y la mayoría de las veces no los hacemos. Hay algo sobre cómo reflexionar sobre nuestra mortalidad que nos permite acceder a esos sueños de una manera más vívida o motivadora.

El investigador de psicología de la Universidad de Minnesota, Philip Cozzolino, junto con Angela Staples, Lawrence Meyers y Jamie Samboceti, realizaron una serie de experimentos en los que pidieron a los participantes que reflexionaran sobre la muerte de una manera profundamente personal. No solo les pidieron a los participantes que imaginen sus muertes, sino que también los impulsaron, entre otras cosas, a reflexionar sobre la vida que habían llevado hasta ese momento. Es una reminiscencia de la forma en que algunos sobrevivientes de experiencias traumáticas dicen que sus vidas pasan antes que ellos, o la pregunta que Candy Chang les pidió a los transeúntes que consideraran. Como resultado, los participantes que normalmente estaban orientados hacia objetivos extrínsecos (por ejemplo, dinero y fama) se volvieron menos codiciosos y más espirituales.

" Siempre mira el lado positivo de la muerte, justo antes de que exhales tu respiración final".

Si bien mirar el lado positivo de la vida es sin duda preferible a la alternativa, hay algo que decir (y cantar y silbar) sobre afrontar valientemente el presente y abrazar con valentía el futuro. Mientras tanto, siempre podemos abrazar el pasado con otra visión de La vida de Brian .

– David B. Feldman, PhD, y Lee Daniel Kravetz son los autores del nuevo libro Supersurvivors: The Sorprende Link Between Suffering and Success , recién publicado por HarperCollins / HarperWave. Para obtener más información, visite www.supersurvivors.com o www.facebook.com/SupersurvivorsTheBook.

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