¿El juego preocupado está arruinando la vida social adolescente? No lo hagas

Los juegos en línea fomentan las habilidades sociales de los adolescentes.

Post invitado por Kayley Porterfield

Jugar videojuegos basados ​​en Internet es una de las actividades más populares para personas de todas las edades. Aunque a menudo asociamos el juego con los adolescentes, se ha extendido entre todas las edades a medida que los jugadores envejecen y la tecnología y el software avanzan. Una industria de juegos en auge también ayuda.

Tanto en los medios de comunicación populares como en la literatura científica, gran parte de nuestra conversación se ha centrado en los efectos negativos de los videojuegos en los niños. Por ejemplo:

  • Hay evidencia de efectos bidireccionales entre la violencia y los videojuegos violentos (los niños violentos prefieren los violentos y los violentos promueven la violencia entre los jóvenes predispuestos de esa manera), aunque los efectos son más pequeños que los de la televisión (Anderson y Bushman, 2001; Goldbeck & Pew, 2017).
  • El juego excesivo de videojuegos puede causar la privación del sueño, lo que afecta directamente de manera negativa el período de atención al día siguiente y la función cognitiva (Wolfe et al., 2014).

¿Pueden los videojuegos promover habilidades sociales?

El vínculo potencial entre los hábitos de juego y el bajo rendimiento académico es suficiente para que algunos padres desconfíen de cómo sus hijos pasan su tiempo libre. Los padres y los medios de comunicación también tienden a lamentar que los adolescentes pasen una gran cantidad de tiempo jugando juegos como un comportamiento ‘solo’ que interferirá con el desarrollo social normal.

Sin embargo, la investigación sugiere que los juegos pueden promover la vida social. Particularmente en los juegos multijugador en línea (MMO), la interacción social con otros jugadores y el desarrollo de la comunidad es una parte clave de la experiencia del juego. ¿Qué significan estas comunidades y amistades para los jugadores? ¿Cuáles son los beneficios potenciales de participar en juegos en línea desde un punto de vista social y emocional?

Echemos un vistazo a algunas de las investigaciones.

El juego puede ser una herramienta poderosa para construir redes sociales. Uno de los temores más comunes expresados ​​sobre el juego es su potencial para llevar a una mala integración y aislamiento social. Sin embargo, Domahidi, Festl y Quandt criticaron este supuesto. En un estudio de 2014 que analizaba a los jugadores sociales en línea, los jugadores no sociales en línea y los no jugadores, descubrieron que, independientemente de la frecuencia de los juegos, todos los grupos estaban bien conectados con amigos. De hecho, se descubrió que los jóvenes jugadores sociales en línea de los hombres estaban generalmente más integrados socialmente. Aquellos que jugaban en línea con mayor frecuencia tenían una mayor probabilidad de hacer amigos en línea, pero si integraban a estos amigos en su vida fuera de línea o no tenían nada que ver con la frecuencia con la que jugaban. En su lugar, los jugadores que estaban motivados específicamente por el juego en equipo y la construcción de capital social eran los más propensos a encontrarse con amigos en línea en la vida real e incluir a amigos sin conexión existentes en su juego. Domahidi et al. sugiere además que los juegos sociales en línea podrían ser una herramienta valiosa para ciertas poblaciones, como las personas con ansiedad, para conectarse con otros y construir amistades.

Un estudio realizado en 2018 por Perry et al. descubrió que las interacciones que ocurren en los juegos en línea son, de hecho, bastante efectivas en la construcción del capital social que buscan algunos jugadores. Los tipos de capital social fortalecidos (vinculación o vinculación) varían según la relación entre los jugadores. Los investigadores observaron la diferencia entre jugar con tres grupos diferentes de personas: los que eran amigos o miembros de la familia en la vida real, los que solo eran amigos en línea y los extraños. La vinculación se produce entre jugadores que ya se conocen en la vida real. El puente, como su nombre indica, es la construcción de una nueva conexión entre extraños. Curiosamente, este estudio descubrió que jugar juegos con amigos que solo están en línea construye tanto la unión como el capital social. Esto contrasta con las suposiciones previas de que solo se produce un puente en las relaciones en línea, una percepción que, como señalan Domahidi y otros, hace que muchos vean estas amistades como menos valiosas o gratificantes. Dado el efecto que el capital social tiene sobre el bienestar general, Perry et al. Afirman que, para muchos jugadores de videojuegos sociales, estas relaciones en línea que se crean son reales y beneficiosas.

Si bien los juegos en línea ciertamente conllevan riesgos, vale la pena abordar los beneficios del juego social con más frecuencia. Tal vez nos preocupemos tanto por el acoso cibernético que nos olvidamos de los beneficios potenciales. Las oportunidades para hacer amistades duraderas a largo plazo, fortalecer las relaciones actuales y construir redes existen en muchos juegos para aquellos que quieren aprovecharlas. Nuestra comprensión del efecto que la participación en los círculos de juego en línea tiene en los jóvenes probablemente seguirá creciendo a medida que este tipo de actividades se generalice cada vez más.

Referencias

Wolfe Kar Perry Reynolds Gradisarb Short (2014). Efectos de los juegos de una sola noche en la pérdida de sueño y los déficits de atención al día siguiente

Perry, Drachen, Kearney, Kriglsteinc, Nacke, Sifa, Wallner, Johnson (2018) ¿Amigos solo en línea, amigos de la vida real o extraños? Asociaciones diferenciales con pasión y capital social en videojuegos.

Domahidi, Festl, & Quant (2014) Para vivir entre los jugadores: investigar la relación entre el uso social de juegos en línea y las amistades relacionadas con los juegos

Golbeck & Pew (2018). Videojuegos violentos y agresión.

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