El iPad y el significado de la vida

¿Es el iPad un cambio de paradigma transformacional, cambio de juego, o simplemente un juguete inteligente? Así es como uso el mío.

Cuando el iPad llegó a principios de este año, me preguntaba si podría justificar la compra de uno
dado que ya tenía un par de iMacs, una MacBook Air y un iPod Touch. Llegué a la conclusión de que no podía justificarlo, pero compré uno de todos modos. Ahora lo encuentro indispensable para muchos fines académicos y de entretenimiento.

Recientemente realicé muchos viajes de conferencias con mi iPad, utilizándolos para presentaciones en Holanda, Dinamarca, Alemania y Oregón. Primero, importo una vieja presentación de Powerpoint (si es necesario) a Keynote en mi iMac, luego transfiero los archivos al iPad usando la práctica aplicación Dropbox. Luego cargo los archivos en la aplicación Keynote (que cuesta $ 9.99) que permite que el iPad se use para presentaciones con un adaptador VGA comprado que conecta el iPad a un proyector de computadora estándar. El resultado es indistinguible de una presentación de Powerpoint en una computadora portátil mucho más engorrosa.

El iPad tiene muchos otros usos académicos, incluido mantenerse al día con el correo electrónico y la lectura. Leo libros usando las aplicaciones iBook y Kindle, ambas gratis. Ahora puedo viajar con muchos libros electrónicos, incluidos los usos para la investigación, así como la combinación de novelas, biografías e historias que me gusta leer para entretenerme. También llevo artículos en revistas y tesis de estudiantes en formato PDF, que leo con una aplicación de $ 9.99 iAnnotatePDF que me permite marcarlos y enviarlos por correo electrónico a mis otras computadoras. Por supuesto, también uso el iPad para navegar en la Web con fines académicos y de entretenimiento. Otro uso de entretenimiento ideal para viajes en avión largos es películas alquiladas y descargadas desde iTunes. Incluso en casa, el iPad es ahora mi forma preferida de leer archivos PDF, y cada vez más se hace cargo también de la lectura de libros. En el camino o en casa, consulto el iPad muchas veces al día. El sistema operativo simple, la pantalla brillante y la duración de la batería de 10 horas lo convierten en un placer de usar.

Para las noticias, tengo varias aplicaciones gratuitas útiles, por ejemplo, del New York Times, la BBC y el Globe and Mail canadiense. Como compré solo el modelo WiFi básico en lugar de los modelos que requieren conexiones costosas, me gusta descargar los periódicos a través de WiFi para poder leerlos luego cuando no estoy conectado.
Utilizo otras aplicaciones gratuitas para diversos fines, como:
Weather Channel me mantiene actualizado con informes detallados sobre ciudades seleccionadas.
Despertador me despierta incluso a través del jet lag.
Las unidades son buenas para hacer conversiones de monedas, temperaturas, etc.
IMDB proporciona información de películas a través de la Web.
Yelp me dice qué restaurantes y otras instalaciones hay en el vecindario.
Solitario me distrae si estoy realmente aburrido, y también hay miles de otros videojuegos, muchos de ellos gratuitos.
Loseit rastrea fácilmente las calorías consumidas, ayudándome a mantener mi peso constante mientras viajo y a perder algunas libras cuando estoy en casa.
Todas estas aplicaciones son mucho más agradables en el iPad que en el iPod Touch mucho más pequeño, que ahora uso solo para música.

En general, ahora creo que comprar un iPad es lo suficientemente valioso para leer libros y archivos PDF solo, con bonos de todos los otros usos que he encontrado para él. Todavía no he intentado escribir en serio en el iPad, pero podría hacerlo fácilmente con el teclado inalámbrico ligero que acabo de comprar.

¿Qué tiene esto que ver con el significado de la vida? En mi reciente libro sobre el cerebro, defiendo que el significado de la vida es el amor, el trabajo y el juego, por lo que cualquier cosa que mejore estas actividades es relevante para lo que hace que la vida valga la pena. El amor incluye toda la gama de relaciones humanas que involucran a familiares y amigos, por lo que las contribuciones del iPad para mantenerse al día con ellos por correo electrónico y medios web muestran su relevancia. Del mismo modo, la manejabilidad del iPad para presentaciones, correo electrónico, búsqueda en la web y lectura de archivos PDF y libros muestra su utilidad para el trabajo. Finalmente, el iPad enriquece el juego a través de la lectura por diversión y una variedad de aplicaciones entretenidas. El iPad no es esencial para tener una vida significativa, pero definitivamente puede mejorarlo.

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