El insumergible, hundido, lo impensable, punk

Ayer (15 de abril) se cumplieron 100 años del hundimiento del Titanic. Si no recuerdas los detalles, solo lee una de las muchas otras historias en los medios en este momento, o mira una determinada película de James Cameron (no la de alienígenas). O lee la novela La futilidad , escrita hace 114 años.

Futility describe un transatlántico de lujo británico, el más grande del mundo, con una velocidad máxima de 25 nudos, una capacidad de 3.000 y muy pocos botes salvavidas. A pesar de ser considerado "insumergible", se hundió después de que su lado de estribor golpeó un iceberg en el Atlántico Norte una noche de abril. (Como referencia, el Titanic era un crucero de lujo británico, el más grande del mundo, con una velocidad máxima de 25 nudos, una capacidad de 3.000 y muy pocos botes salvavidas. A pesar de ser considerado "insumergible", se hundió después de su lado de estribor golpeó un iceberg en el Atlántico Norte una noche de abril). Y adivina cuál era el nombre del barco en Futility : ¡el Titanic! No, solo bromeo. Eso sería una locura Fue el Titán.

Es fácil ver Futility y suponer que su autor, Morgan Robertson, tuvo una premonición. Otras personas afirman haber previsto el desastre. Una mujer gritó "¡Esa nave se va a hundir!" Mientras pasaba el barco. La esposa de un pasajero tuvo problemas para dormir la noche del accidente, por lo que se arrodilló y al azar abrió su libro de oraciones para "Para aquellos en el mar". Otras personas tenían vagos sentimientos de presentimiento.

Pero es casi tan fácil de explicar esas supuestas premoniciones. Como explico en mi nuevo libro, Las 7 leyes del pensamiento mágico , las personas son buenas para encontrar patrones en el mundo. Si ocurre algo malo, a menudo puede encontrar algún pensamiento o evento que parece haber presagiado el incidente. Y somos flexibles, por lo que todo lo que tenga que ver con el agua, la muerte o el frío podría, en retrospectiva, encajar en el tema de un naufragio. También tenemos atención selectiva, por lo que las coincidencias aparecen y las no coincidencias se desvanecen; la mayoría de las veces, no sueñas con un evento antes de que suceda.

La futilidad , creo, también ilustra lo que los matemáticos Persi Diaconis y Frederick Mosteller han llamado la ley de números realmente grandes. El enfrentamiento Titan-Titanic es una coincidencia bastante escandalosa, pero, escriben, "con una muestra lo suficientemente grande, cualquier cosa escandalosa es probable que suceda". Con tantas cosas sucediendo en el mundo, y tantas personas escribiendo sobre cosas que potencialmente podría suceder en el mundo, algo así como una Futilidad estaba destinado a ocurrir en algún momento de la historia humana.

Y probablemente lo hará de nuevo. Cruzaron los dedos para que Stephen King no fuera nuestro próximo Nostradamus.

[Una versión de esta publicación aparece en MagicalThinkingBook.com.]

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