El impacto neuropsicológico de la política basada en el miedo

La mayoría de nosotros da por sentado que somos capaces de tomar decisiones racionales y libres sobre cómo actuamos en cualquier situación. Sin embargo, la neuropsicología ha proporcionado evidencia convincente de que los seres humanos esencialmente tienen dos mentes en un cerebro, que constantemente compiten por el control de nuestros pensamientos y, en última instancia, nuestro comportamiento moral. 1, 2 Los instintos de supervivencia de tipo animal, a menudo denominados pensamiento del Sistema 1, surgen de las porciones primitivas de nuestro cerebro medio e inferior. Los sentimientos, los prejuicios y las respuestas que se originan en estas regiones nos alertan inconscientemente sobre amenazas potenciales que utilizan principalmente el miedo. Evolutivamente, los pensamientos conscientes mucho más recientes y el razonamiento humano único se originan en la neocorteza localizada en las regiones frontales del cerebro y se les conoce comúnmente como pensamiento del Sistema 2. En principio, el Sistema 2 monitorea y modifica la reacción al susto basal o las respuestas de vuelo creadas a partir del Sistema 1 evaluando racionalmente el riesgo de amenazas percibidas y agregando moralidad a nuestras decisiones finales.

El Sistema 1 es altamente eficiente, sin esfuerzo y reacciona rápidamente a lo que se percibe como un riesgo para nuestro dominio o supervivencia. Cuando los humanos se encuentran con una persona o grupo de personas que es diferente (es decir, sexo, raza, religión, afiliación política, orientación sexual o nacionalidad), se alerta al Sistema 1. Recuerda, estas reacciones son inconscientes e inaccesibles para nosotros, así que no podemos controlarlas. A menos que el razonamiento del Sistema 2 sienta que nuestro miedo / odio natural es irracional e interviene, avanzaremos hacia nuestro instinto animal hacia la violencia, el racismo, el fanatismo y la misoginia.

El estado consciente del Sistema 2 tiene claras desventajas porque requiere grandes cantidades de memoria de trabajo y energía para pesar todos los miedos y reacciones sin esfuerzo que surgen de nuestras mentes primordiales del Sistema 1. La memoria de trabajo varía drásticamente entre las personas y tiende a disminuir con la edad. Dicho esto, incluso el individuo más iluminado y razonable lucha constantemente con el instinto de "matar al enemigo y regocijarse" basado en el Sistema 1 a partir de su supuesta superioridad.

Un peligro extremo de esta dicotomía desequilibrada de la mentalidad humana es la capacidad sin fisuras para generar odios profundamente arraigados e intensos vistos en el racismo, el fanatismo y la violencia desenfrenada no discriminatoria, especialmente en tiempos de incertidumbre. Esta característica altamente humana se ha utilizado para justificar las guerras y el genocidio, y ha matado a millones de los dictadores más tiránicos de la historia. Entonces, la verdadera amenaza es que los instintos primarios del Sistema 1 se convenzan fácilmente de que "otros" son amenazas y, luego, el razonamiento lógico tiene poca capacidad para evitar que actúe. Además, si una amenaza se ve constantemente reforzada por la exposición repetitiva, la naturaleza ha puesto en mecanismos genéticos (en realidad epigenéticos) que aseguran que este miedo se aprende e intensifica, y nuestra respuesta a eso solo se fortalece. 3 De hecho, numerosos estudios muestran que cada vez que somos provocados y respondemos con miedo, esta respuesta repetitiva de miedo epigenéticamente altera el ADN cerebral que a su vez afecta la expresión de genes que alteran los neurotransmisores y la neurogénesis estableciendo un patrón particular de circuitos neuronales basados ​​en el miedo . En resumen, esta respuesta adaptativa asegura el temor y la animosidad del Sistema 1 hasta que "el fin justifica los medios", lo que desencadena reacciones y, a menudo, un desastre.

Ryan McGuire/Gratisography
Fuente: Ryan McGuire / Gratisography

Como científico que estudia cómo la exposición ambiental repetitiva altera la estructura del ADN humano y la función de los genes (incluidos los del cerebro), el entorno político actual era absolutamente predecible. Los expertos políticos que subestimaron el efecto de la extrema política basada en el miedo de Trump y Brexit no tenían idea de qué tan profundo era el agujero de conejos mientras los populistas de derecha apelaban a los instintos prevalecientes del Sistema 1 y la incertidumbre de la mayoría de los trabajadores que sienten fuerzas más allá de su el control conduce a la incertidumbre laboral y al estancamiento de los salarios durante más de 40 años. Entonces, cuando las personalidades y los partidos políticos nacionalistas proclaman que la solución a los problemas de estos trabajadores es deshacerse de una tribu invasora diferente (musulmanes, hispanos, comunidades LGBT, etc.), están utilizando una estrategia probada y verdadera para atraer a los peores y la naturaleza más predecible de las personas que están sufriendo. Trágicamente en tales circunstancias, el Sistema 1 tiene poca capacidad o proclividad para probar la validez lógica de los argumentos persuasivos de los demagogos. El resultado es un contagio mundial de miedo esperado y potencialmente devastador impulsado por la exposición persistente, ya que los ciclos de noticias de 24 horas describen gráficamente y muestran escenas de tiroteos y decapitaciones, como si estuvieran sucediendo en nuestras salas de estar. Lamentablemente, el razonamiento deliberado del Sistema 2 no puede competir con una avalancha de amenazas percibidas que surgen en todos los rincones del planeta.

Muchos argumentarían que las amenazas y los miedos paralizantes resultantes están justificados. Sin embargo, otro déficit primario del Sistema 1 es que no tiene capacidad para analizar estadísticas. La verdad es que los datos de cada categoría de estadísticas criminales locales y nacionales, así como la violencia mundial, indican que nunca hemos estado más seguros ni el planeta ha sido más pacífico. Sin embargo, nuestro pensamiento del Sistema 1 no puede aceptar este análisis cuantitativo. En The Better Angels of Our Nature , el psicólogo de Harvard Steven Pinker dice: "El declive de la violencia puede ser el desarrollo más significativo y menos apreciado en la historia de nuestra especie" 4. A pesar de nuestras últimas terribles tragedias, los datos indican que para cada persona asesinado por un terrorista en suelo estadounidense, más de 1000 murieron a causa de armas de fuego dentro de los EE. UU. 5

Mitt Romney estaba absolutamente en lo correcto cuando dijo: "Los presidentes tienen un impacto en la naturaleza de nuestra nación, y el racismo goteo, el fanatismo goteo, la misoginia de goteo, todas estas cosas son extraordinariamente peligrosas para el corazón y el carácter de América "No tengo ninguna duda de que los extremistas políticos aquí en los EE. UU. Y en todo el mundo continuarán añadiendo gasolina al fuego de los instintos del Sistema 1 parecidos a los animales de una gran proporción del electorado al exagerar las amenazas que justifican elevadas llamadas al miedo, odio, discriminación y prohibiciones dirigidas a las poblaciones minoritarias vulnerables para sus propios logros. La historia indudablemente registrará cómo respondemos a estas advertencias descaradas y su impacto en nuestras mentes dicotómicas para determinar nuestra moral colectiva y nuestra grandeza como pueblo.

Fuentes:

  1. Stanovich, KE, & West, RF (2000). Diferencias individuales en el razonamiento: ¿Implicaciones para el debate de racionalidad? Behavioral and Brain Sciences, 23 (05), 645-665.
  2. Evans, JSBT (2008). Cuentas de razonamiento dual, juicio y cognición social de procesamiento dual. Annual Review of Psychology, 59 (1), 255-278
  3. Sweatt, JD (2009). Modificaciones epigenéticas dependientes de la experiencia en el sistema nervioso central. Biological Psychiatry, 65 (3), 191-197.
  4. Steven Pinker, Los mejores ángeles de nuestra naturaleza: por qué la violencia ha disminuido (Nueva York: Penguin Books, 2012), 692.
  5. http://www.cnn.com/2015/10/02/us/oregon-shooting-terrorism-gun-violence/

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