El impacto a largo plazo del abuso infantil

Sus efectos sobre la maternidad y la autoestima.

En mi práctica de psicoterapia, trabajo con mujeres adultas que se recuperan del abuso, incluido el abuso emocional, físico, sexual y de negligencia infantil. Muchas de estas mujeres son madres que buscan terapia por el deseo de proteger a sus hijos de los abusos que ellos mismos han experimentado. Mis clientes describen tener dificultades para cuidar y satisfacer las necesidades de sus hijos, y aunque quieren ser madres de maneras más amorosas y apropiadas, expresan sentimientos de inadecuación en su maternidad. Hablan de la incapacidad de sentirse espontáneos, de reír y jugar, o de mostrar afecto a sus hijos, y lamentan que sus experiencias pasadas estén afectando su capacidad de ser madres efectivas.

También trabajo con mujeres que han tomado la decisión consciente de no convertirse en madres. Aunque muchas de estas mujeres han declarado que aman a los niños, se han comprometido a no tenerlas. Dicen que no creen que sean emocionalmente capaces de ser “una buena madre” y que tener un hijo sería un acto egoísta. Hablan de estar aterrorizados de “arruinar” o “fastidiar” a sus hijos, y temen pasar su dolor a la próxima generación. No quieren traer niños al mundo, solo para que experimenten las mismas heridas que experimentaron cuando eran jóvenes. Finalmente, expresan el temor de no poder proteger a sus hijos del abuso o mantenerlos a salvo. Este grupo de mujeres llora no tener hijos y siente profundamente la pérdida de no haber tenido una experiencia maternal durante su vida.

Los clientes han declarado que sienten la existencia de barreras emocionales que reducen su capacidad de ser amados y de expresar amor de manera saludable. Se sentían abrumados y no sabían cómo establecer límites saludables, viéndose vacilantes entre ser excesivamente rígidos y / o excesivamente permisivos con los demás. Aún más importante, ellos no sabían cómo protegerse a sí mismos o a sus hijos. Algunas mujeres hablaron sobre sentirse adormecidas o “zombies”. Muchos sintieron que funcionaban mínimamente y tuvieron problemas para cuidar de sus propias necesidades básicas de comida, ropa y refugio. Algunas mujeres expresaron sentirse muertas por dentro e incapaces de sentir alegría, de reír o sonreír, o de sentirse positivas durante el tiempo suficiente como para penetrar en su existencia entumecida y dar sentido a la vida.

Para un niño, sentirse adormecido es una defensa, que se utiliza para hacer frente a la dinámica disfuncional en el hogar. Ir adormecido emocionalmente ayuda a eliminar los gritos, los comentarios hirientes, las escenas de violencia doméstica, el abuso y / o administrar las experiencias asociadas con la pobreza. Sin embargo, para un adulto, continuar usando mecanismos de defensa como entumecimiento, negación y disociación no es saludable e interfiere con el funcionamiento diario.

En la primera noche de un grupo de sobrevivientes de abuso sexual, una mujer dijo que su objetivo para la terapia era “sentir algo, sentir algo”. No le importaba si era tristeza o miedo o enojo; ella solo quería sentir. Estaba cansada de su entumecimiento, que sentía que la separaba de los demás y del mundo. Una madre del grupo dijo que su estado de entumecimiento estaba afectando su capacidad de cuidar a sus hijos. No podía jugar, reírse, participar en juegos y ser espontánea o abrazar y besar a sus hijos sin que aparecieran imágenes de su propio abuso.

Cuando facilito un grupo de sobrevivientes de abuso sexual, la primera noche que nos encontramos, las mujeres se presentan y les pregunto: “¿Cómo impactó el abuso sexual en su vida?”. Se les pide a los participantes que hagan una lluvia de ideas que describan mejor cómo creen ellos. el abuso sexual infantil los ha afectado. La lista es siempre bastante larga y para muchas mujeres, esta es la primera vez que tienen la oportunidad de hablar y revelar secretos de larga data en un ambiente de comprensión y aceptación. A continuación hay una lista de palabras y frases generadas por los miembros del grupo que describe y captura las formas en que el abuso sexual infantil ha afectado su vida adulta:

baja autoestima – odio propio – problemas con la intimidad desconfiado – incómodo en sus cuerpos – inútil – incómodo ser visible – emocionalmente necesitado – ansiedad – problemas con los límites – depresión – adicción al alcohol – adicción a las drogas – problemas con la ira – temeroso – no digno de ser amado – sucio – bienes dañados – irritado fácilmente – problemas para establecer límites – desprotegido – crédulos – personas complacientes – poner a los demás en primer lugar – temer a la autoridad – intimidar fácilmente – ser incómodo socialmente

Mis clientes decidieron ingresar a la terapia porque estaban luchando contra las consecuencias y los síntomas asociados con el impacto a largo plazo del abuso. Creían que su pasado los había seguido en su vida actual y estaba impactando negativamente en su capacidad para funcionar en sus familias, amistades y entornos de trabajo. Las mujeres querían romper los comportamientos negativos, los patrones de pensamiento y las defensas que en un momento les habían ayudado a controlar la disfunción y la violencia que experimentaban de niños, pero que ya no les funcionaban como adultos. Muchos de mis clientes soportaron el abuso infantil solo y como adultos buscan ayuda para sanar.

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