¿El héroe de Iron Man 3 sufre un desorden de estrés postraumático?

Para el último día de la clase Stan Lee Heroes de este semestre, llevé a los alumnos a ver a Iron Man 3 . Poco nos habíamos dado cuenta de la mayor relevancia que tendría esta película para nuestro curso de psicología. Después, discutimos durante bastante tiempo durante la cena (con galletas de la fortuna).

¿Tony Stark de Iron Man 3 sufre de trastorno por estrés postraumático?

En el clímax de la aparición previa del personaje narcisista (combatiendo a los invasores extraterrestres en The Avengers en 2012), Iron Man intercepta un misil nuclear dirigido a Manhattan y lo guía a través de un agujero de gusano hacia otra parte de su universo. Habiendo aceptado que morirá solo en una explosión nuclear cuando el agujero de gusano se cierra y su traje robótico gasta lo último de su poder, experimenta lo que realmente cree que es su último momento de vida antes de volver a caer a través del agujero de gusano para ser rescatado por Hulk. Él ha pasado del reino de su muerte segura y de vuelta a la tierra de los vivos.

Cuando Iron Man 3 (también conocido como Iron Man Three una vez en los créditos finales) nos lleva al actual Tony Stark, encontramos a un hombre atormentado por sus experiencias en Nueva York, un héroe que apenas puede dormir. Sufre ataques de ansiedad con dificultad para respirar cuando se le recuerda la invasión de Nueva York, un incidente del que se niega a hablar incluso cuando le hacen preguntas simples al respecto. A pesar de todo esto, insiste en que no tiene trastorno de estrés postraumático, pero ¿realmente lo sabría? El único médico con el que eventualmente compartirá todas estas cosas tiene que señalarle a Tony: "¡Sabes, no soy ese tipo de médico!"

Para calificar como un padecimiento de trastorno de estrés postraumático (TEPT) usando los criterios del DSM , Tony Stark debe mostrar síntomas específicos relacionados con el trauma que causan angustia e interfieren con su capacidad para funcionar.

Criterio PTSD A. Exposición al evento traumático. Sí, Tony Stark ha sufrido un trauma diferente a cualquier crisis o conflicto anterior: la certeza de su propia muerte inminente. Aunque enfrentó la muerte con valentía, la experiencia ejerció un impacto emocional duradero.

Criterio PTSD B. Reexperimentación persistente. Sí, los recuerdos angustiosos de los acontecimientos se entrometen repetidamente en sus pensamientos y perturban sus sueños.

Criterio de PTSD C. Evitación persistente. Tony trata de evitar pensamientos y conversaciones sobre el trauma, evita ciertos lugares y situaciones que le recuerdan los eventos de Nueva York, evidencia una marcada reducción en la participación en actividades que antes le atraían (lo que sí lo beneficia de una manera en la que parece ha perdido el interés en beber en exceso), se siente separado de los demás y tiene dificultad para mostrar algunos sentimientos que le vinieron antes del trauma. Una persona debe mostrar al menos tres de siete síntomas clave para cumplir con este criterio; Tony exhibe cinco.

Criterio PTSD D. Síntomas persistentes de aumento de la excitación. Su insomnio severo y ataques de ansiedad recurrentes (como él los llama) encajan claramente.

Criterio de PTSD E. Duración de la perturbación durante más de un mes. Sí, de hecho, los problemas han durado meses.

Criterio F. Deterioro o angustia clínicamente significativos . Esta puede ser la parte más debatible de la ecuación. Aunque he impartido cursos de psicopatología casi 100 veces en 20 años, el deterioro funcional no es fácil de precisar. Algún terapeuta podría tener una visión diferente, enfocándose quizás en áreas en las que Tony se vuelve más productivo durante sus días y noches de insomnio. Independientemente de si estamos de acuerdo en decidir si sus cambios en el funcionamiento cuentan como impedimento, sin embargo, estos síntomas lo angustian enormemente, por lo tanto, cumple con este criterio, no obstante.

En Iron Man 3 , Anthony Stark parece cumplir con todos los criterios para el trastorno de estrés postraumático. Él o no sabe lo suficiente sobre el TEPT o está en la negación, negándose a reconocer su propio problema, que es una ocurrencia común entre algunos de los que sufren de manera similar en la vida real.

También vale la pena considerar: ¿son sus ataques de ansiedad autoevaluados, de hecho, ataques de pánico? Un ataque de pánico es un período intenso y distinto de gran temor o incomodidad, que muestra abruptamente al menos cuatro síntomas que alcanzan su punto máximo en diez minutos. Estos síntomas pueden ser más difíciles de juzgar porque no podemos entrevistar a este personaje ficticio acerca de su variedad e intensidad, y porque el guión no requería que el actor articulara cada aspecto de cómo jugaba cada ataque. Ciertamente parecen ataques de pánico.

Criterio de trastorno de pánico A (1). Ataques de pánico recurrentes. Cualesquiera que sean los ataques, sí, él los sigue teniendo.

Criterio de trastorno de pánico A (2). Al menos un síntoma relacionado. Tony muestra los tres síntomas en esta lista. Sigue preocupado por la posibilidad de tener más ataques, se preocupa por sus implicaciones y cambia significativamente su comportamiento relacionado con los ataques.

Desorden de pánico Criterio B. Agorafobia – sí o no. No, él no tiene miedo de salir al aire libre. Este criterio simplemente distingue si una persona puede tener un trastorno de pánico con agorafobia o trastorno de pánico sin agorafobia.

Criterio de trastorno de pánico C. Origen psicológico. Sus ataques no son el resultado del abuso de sustancias (de hecho, como se señaló anteriormente, ya no lo vemos abusar del alcohol en el presente). No parecen ser el resultado de ninguna condición médica general, aunque un médico podría tener que examinar si su funcionamiento inusual del corazón podría estar creando algunos de sus síntomas de pánico.

Criterio de trastorno de pánico D. No se debe a otro trastorno mental . El DSM menciona explícitamente el TEPT como uno de los trastornos que vale la pena descartar aquí.

Debido a que el PTSD representa mejor el patrón general de comportamiento y sufrimiento de Tony Stark, sigue siendo el diagnóstico más probable para la angustia que siente con frecuencia durante los meses posteriores a enfrentarse a su propia mortalidad en el otro lado de un agujero de gusano espacial. El personaje que mostró un gran crecimiento postraumático después de una experiencia horrible al comienzo de Iron Man 1 está demostrando un patrón muy diferente cuando lo encontramos nuevamente al inicio de Iron Man 3 . Mientras que lidiar con el ataque y secuestro de terroristas en su historia de origen requería que Tony Stark reuniera su determinación de sobrevivir, proteger a Nueva York de un arma nuclear en The Avengers significaba aceptar su propia muerte de una manera que nunca antes había hecho.

El Dr. Travis Langley es profesor de psicología y autor del libro Batman and Psychology: A Dark and Stormy Knight , que incluye una introducción de Dennis O'Neil, autor de la historia fundamental de Iron Man "Demon in a Bottle". El Dr. Langley regularmente da charlas sobre la psicología de los superhéroes (incluyendo numerosos paneles sobre trauma y "Batman vs. Iron Man: ¿puede una persona llegar a serlo?" ) En conferencias de psicología profesional, convenciones de cómics y universidades de costa a costa.

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* Twitter toma Iron Man 3: ¿Por qué Tony Stark no puede dormir?

* Una perspectiva clínica sobre el pánico y el TEPT en Iron Man 3

Referencia:

Asociación Americana de Psiquiatría. (1994). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-IV) (4ª ed.). Washington, DC: Asociación Americana de Psiquiatría.

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