El hombre de la música

Un sueño cumplido: Brent lidera la banda

Los asuntos pendientes no se limitan a rectificar tus errores; se trata de redescubrir partes de ti mismo que has descuidado a lo largo de los años.

En una publicación reciente le pregunté: "¿Alguna vez tuvo una pasión que podría agregarle una dimensión a su vida?"

Brent Clanton, un veterano ejecutivo de radio y presentador de CBS Radio Talk650 / KIKK-AM en Houston, compartió la siguiente historia de cómo recientemente cumplió un sueño de infancia. Es una historia maravillosa, y ganadora de la Parte II del concurso "¿Dónde estaba el mundo era Lee?".

Mi padre era un educador de música. Un director de banda en Spring Branch High School y Memorial High School en los años 50 y 60. En 1967, abandonó Band Hall para el escritorio del Director Administrativo en Memorial, y finalmente se retiró como educador realizando tareas administrativas.

Inspiración paterna: Gerald Clanton alrededor de 1960

Yo quería ser como mi papá. Cuando era niño, lo acompañaba a concursos de bandas, competiciones de marcha y la inevitable serie de juegos de fútbol de fin de semana cada otoño, posados ​​en la primera fila en las gradas, frente a 150 estudiantes de banda, soplando, tocando la bocina, golpeando y chocando sus cuernos y tambores. Fue fascinante. En la primavera, papá dirigiría bandas sinfónicas, y allí estaría yo, en la primera fila, con los pies tocando al compás, y las orejas absorbiendo las ricas texturas del sonido.

Me encantaba pasar el rato en Band Hall con mi padre mientras ensayaba secciones de metal o madera, y disfrutaba la oportunidad de escuchar en la parte delantera de la sala mientras trabajaba todo el conjunto a través de piezas de concierto antes de una competencia de actuación. Me encantaba el olor de la grasa de corcho y el aceite de diapositivas, de los uniformes de lana mohosa y la humedad penetrante de las campanas de cuerno de bronce.

Cuando ingresé a la secundaria, no había duda de que estaría en The Band. Elegí la percusión porque mi primera opción, el saxofón, ya había sido tomada por otros 15 aspirantes a Boots Randolph. Navegué a través de Junior y Senior High en las bandas de concierto con mejor actuación y marché durante cuatro años con platillos, trampas y batería de graves atados a mi cuerpo ligero. Me encantó todo.

En la universidad no había tiempo para Band, pero me uní al Coro de la Universidad de Houston, y viajé a actuaciones en todo el estado con ese grupo de agosto. Me encantó.

Yo quería ser un director de banda, pero papá me convenció de que me iba a morir de hambre (como temía que lo tuviéramos durante sus años de líder de banda). Así que elegí Radio … y me morí de hambre durante los primeros diez años de esa carrera. Una carrera que me llevó al círculo completo al programa de verano del Texas Music Festival de la Universidad de Houston, y una competencia para dirigir la Orquesta de TMF. ¡Mi sueño se hizo realidad!

Trabajé en las conexiones de Facebook como un demonio, proxenetas y persuasivas y engatusé a mis amigos para que votaran por mí como director invitado de la Orquesta de TMF. Y gané.

Dos días antes de la presentación de este verano, llegué a la Casa de la Ópera de Moores para ensayar con el conjunto nuestra interpretación de The National Anthem. Ellos no sabían qué esperar. No sabía qué esperar.

La mayoría de nosotros en este país, todos los que fueron criados aquí, sabemos de memoria las palabras y la música de nuestro Himno Nacional. Se juega en los juegos de pelota, reuniones de la PTA y en todas las ocasiones patrióticas. La Orquesta de TMF estaba compuesta por un buen porcentaje de músicos que NO provenían de América: menos de la mitad del grupo conocía la música.

Así que le expliqué el significado de la pieza, y al principio añadimos un redoble de percusión que permitiría a la audiencia de varios cientos ponerse de pie y cantar junto con nosotros.

La noche de la presentación, me presentaron, crucé el escenario hasta el podio y levanté el bastón para comenzar el grupo. El bastón era de mi padre … el que había usado incontables veces en el escenario con sus bandas de conciertos de la escuela secundaria.

Y con el primer golpe, los tambores rugiendo en la parte trasera del escenario, supe que había alcanzado el objetivo de la infancia de ser "el líder de la banda", aunque solo fuera por un momento, aunque solo fuera por una sola pieza. Me encantó todo.

* * *

Después de leer la historia de Brent, me pregunté si el padre de Brent alguna vez se había arrepentido de haber dejado su trabajo como director de la banda, y si había estado en la ópera esa noche para ver a su hijo dirigir la orquesta de TMF.

Brrent respondió: "Ser director de banda de la escuela secundaria era (y es) una ocupación muy lenta con muy poco incentivo financiero para compensar las horas adicionales: práctica de marcha todas las tardes, viajes en autobús todos los viernes o sábados por la noche durante la temporada de fútbol. En el momento en que hizo el cambio de trabajo, tenía cuatro hijos, de 12 años o menos ".

El padre de Brent había amado el tiempo que pasó liderando la banda, pero nunca miró hacia atrás. Y aunque no pudo viajar a Houston para la actuación de Brent, estaba allí en mucho más que espíritu.

"Si bien mi padre no es exteriormente emotivo, sí tiene un profundo sentido de la historia y el orgullo familiar", explicó Brent. "El violín de su abuelo ha sido restaurado y montado en una caja de sombra que se encuentra en el manto sobre su chimenea, completa con los cascabeles de serpiente que los veteranos solían poner dentro de sus violines. El instrumento todavía se reproduce. Entonces, en las semanas previas a la presentación, cuando le pregunté si podía usar su bastón, papá se levantó de la silla sin decir una palabra y lo tomó de un rincón en la esquina de su abarrotada oficina y dijo 'que lo pasase bien'. ''

Esta es una historia de cómo un hijo redescubrió una pasión y rindió homenaje a su padre. Pero también es una historia de cómo un padre creó un legado con el violín de su abuelo y le pasó un bastón a su hijo para que su hijo pudiera cumplir sus sueños.

Tenía una pregunta más para Brent. "¿Alguno de tus niños estaba en la audiencia cuando lideraste la banda?"

"Mi hija y mi yerno estaban allí", dijo. "¡Y dieron el rendimiento con los pulgares arriba!"

Lee Kravitz es el autor de UNFINISHED BUSINESS: el año extraordinario de un hombre para intentar hacer lo correcto (Bloomsbury). Haga clic aquí para compartir una historia con el autor. Las mejores historias de lectores se incluirán en la edición de bolsillo del libro, que saldrá en mayo de 2011. Próximamente en Unfinished Business, el blog: Un vaquero cantante que está creando un legado para las generaciones futuras, y un científico social que dio la tenencia para comenzar a aprender de nuevo.

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