El hipocampo, la autoestima y la salud física.

Nueva investigación cerebral sobre cómo la autoestima mejora el bienestar.

La felicidad no es más que buena salud y mala memoria.
—Albert Schweitzer

El hipocampo es un área clave del cerebro involucrada con la función básica, parte del lóbulo temporal e íntimamente relacionada con la amígdala. El hipocampo está involucrado con el almacenamiento y la recuperación de la memoria, mientras que la amígdala es mejor conocida por su papel en el miedo y la alarma ante amenazas potenciales. Cuando funciona correctamente, se cree que el hipocampo crea un contexto apropiado para los recuerdos, lo que ayuda a respaldar una narrativa coherente de lo que es y no es realmente peligroso, mantiene la amígdala regulada para que esté activa solo cuando sea apropiado … y protege contra el exceso de estrés. Tanto desde el entorno como desde el interior generado.

Efectos postraumáticos y relacionados con el estrés.

En condiciones donde las respuestas basadas en el miedo se han regulado mal, como el trastorno de estrés postraumático (TEP), se ha encontrado que el hipocampo es más pequeño en tamaño y menos efectivo para conectar a tierra la señalización de alarma de la amígdala. No está claro si tener un hipocampo más pequeño es el resultado de un trauma, un factor que predispone al desarrollo de trastorno de estrés postraumático o ambos. Si bien hay muchos estudios que muestran una asociación entre el trastorno de estrés postraumático y otras afecciones psiquiátricas, y los hipocampos más pequeños, solo hay estudios de gemelos pequeños que comparan a los gemelos traumatizados con los no traumatizados, lo que sugiere que los hipocampos más pequeños pueden ser un factor de riesgo para el TEPT posterior. Por otro lado, estudios en animales han demostrado que el estrés crónico reduce directamente el tamaño del hipocampo, y un tratamiento efectivo puede aumentar el tamaño del hipocampo y otras regiones del cerebro. Lo más probable es que existan relaciones complejas de dos vías entre el tamaño del hipocampo, los factores ambientales y el riesgo de impactos positivos y negativos en el bienestar.

Dicha activación persistente de los sistemas de amenaza-respuesta cuando no hay amenaza está asociada con efectos negativos para la salud debido a las conexiones entre el hipocampo y otras partes del cerebro, incluido el eje HPA (hipotálamo-pituitaria-suprarrenal) que regula las hormonas del estrés, como Cortisol y adrenalina en el cerebro y el cuerpo. De hecho, se ha descubierto que el hipocampo desempeña un papel en el bienestar más allá de su papel en el trastorno de estrés postraumático.

Autoestima, salud y el hipocampo.

En una investigación reciente (Lu, Li, Wang, Song y Liu, 2018), los autores del estudio resaltan el papel del hipocampo tanto en la autoestima como en la salud física, buscando entender si el hipocampo es parte del circuito cerebral que conecta la autoestima. Y mayor salud física. Al revisar la literatura anterior, los investigadores ofrecen observaciones clave. Primero, una mayor autoestima se asocia con mejores resultados de salud y longevidad, probablemente a través de niveles más altos reportados de estados positivos que incluyen optimismo, relajación, gratitud y alegría. La baja autoestima, en contraste, se asocia con resultados de salud negativos, con mayores riesgos de depresión y ansiedad, consumo de tabaco y alcohol, y un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y otras.

En segundo lugar, el hipocampo está estrechamente involucrado con la autoestima. Esto tiene sentido dado que el hipocampo está involucrado con la memoria autobiográfica, una parte clave de nuestro sentido de identidad e identidad, cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos y las historias que nos contamos a nosotros mismos y a los demás sobre quiénes somos. La investigación en neuroimagen ha demostrado que el hipocampo es más grande y más activo en personas con mayor autoestima. Finalmente, el hipocampo está conectado no solo con problemas psiquiátricos, sino que también desempeña un papel en la salud física. La investigación ha demostrado, por ejemplo, que el hipocampo es más pequeño en tamaño en la diabetes tipo 2, la hipertensión, el jet lag crónico y la inflamación. El hipocampo es más grande, por otro lado, en personas con mayor capacidad aeróbica, lo que sugiere que puede desempeñar un papel en la salud general.

¿El hipocampo conecta la autoestima con la salud física?

Dadas estas observaciones, Lu y sus colegas plantearon la hipótesis de que el hipocampo podría ser parte de los circuitos cerebrales subyacentes que conectan la autoestima y la salud física. Para responder a esta pregunta, reclutaron a 239 estudiantes universitarios para un estudio de investigación de neuroimagen considerando los siguientes factores: autoestima, a través de la Escala de autoestima de Rosenberg (RSES); salud física, a través del Cuestionario de la Constitución China (CCQ), una herramienta de medición estándar y validada de la salud física general; y MRI estructural (imágenes de resonancia magnética), para observar el tamaño del hipocampo en los participantes del estudio. Luego, los investigadores analizaron los datos y realizaron un “análisis de mediación” para determinar qué función, si es que hubiera alguna, tenía el volumen del hipocampo en la mediación de la relación entre autoestima y salud física.

Primero, encontraron que la autoestima y la salud física estaban significativamente correlacionadas entre sí en su estudio, lo que confirma los resultados de investigaciones anteriores. También mostraron que en este grupo de participantes, la autoestima y el volumen del hipocampo se correlacionaron positivamente con los lados izquierdo y derecho del cerebro. Cuanto más grande sea el hipocampo, mayor será la autoestima informada. Además, también encontraron una correlación positiva con el tamaño del hipocampo y la salud física, de nuevo para los lados izquierdo y derecho. Replicando los hallazgos de investigaciones anteriores, informaron tres relaciones clave: 1) autoestima y salud física; 2) Hipocampo más grande y autoestima; 3) Hipocampo más grande y salud física.

Lu et al., 2018

Análisis de mediación

Fuente: Lu et al., 2018.

Sin embargo, aunque sugestivo, estos hallazgos por sí solos no proporcionan evidencia de que el hipocampo es un jugador principal para determinar cómo una mayor autoestima conduce a una mejor salud física. Para ver si el hipocampo es parte de la vía neural que conecta la autoestima y la salud física, los investigadores analizaron los datos para ver si la conexión entre la autoestima y la salud física se mantenía tan sólida después de determinar el papel del hipocampo. En otras palabras, podemos ver cuánto medita el hipocampo entre la autoestima y la salud física al restar la contribución del hipocampo y ver lo que queda. Cuando los autores del estudio realizaron este análisis de mediación, encontraron que había una disminución estadísticamente significativa en la correlación entre la autoestima y la salud física, lo que demuestra que el tamaño del hipocampo es un factor clave que conecta a los dos. Sin embargo, la autoestima y la salud física seguían estando relacionadas, independientemente del hipocampo, lo que demuestra que no es el único factor que conecta a los dos.

¿Qué podemos hacer para disfrutar de una mayor autoestima y bienestar físico?

Este es un hallazgo temprano pero intrigante que sugiere que el hipocampo tiene un papel principal, pero no exclusivo, para determinar cómo la autoestima conduce a una mejor salud física. Es tentador especular sobre el papel del hipocampo en la identidad y el sentido de sí mismo como una influencia general para proporcionar un buen sentido de sí mismo, un apego seguro y relaciones sanas con los demás y, como resultado, un mejor cuidado personal, especialmente dado el trauma. Puede interferir con la salud física y emocional, y perjudicar el autocuidado.

Sin embargo, a nivel básico, el hipocampo está involucrado en la regulación de factores fisiológicos clave, el equilibrio entre el estrés y las respuestas de relajación según el contexto, bajo la influencia de factores “de arriba a abajo” de centros cerebrales superiores involucrados con la función ejecutiva y el control consciente del comportamiento. . Las investigaciones futuras pueden examinar con más detalle otras redes cerebrales involucradas en el control del hipocampo, a fin de encontrar formas de optimizar la salud física como mediadas por la autoestima, para comprender qué comportamientos específicos pueden influir en la función del hipocampo para fomentar una mayor salud y si existen nuevas y existentes. Los tratamientos pueden dirigirse a regiones clave del cerebro para que sean más eficaces.

¿Incrementa la autoestima el tamaño y la función del hipocampo? Si es así, ¿cuáles son los mecanismos específicos? ¿Cómo aumenta el ejercicio aeróbico el tamaño del hipocampo y cuántos de los beneficios para la salud son el resultado de una función alterada del hipocampo? ¿Qué herramientas podemos desarrollar para aprovechar la comprensión del papel del hipocampo en la salud? ¿Está el hipocampo involucrado en los efectos positivos de la gratitud, la autocompasión y la felicidad en el bienestar, cambiando las historias que nos contamos sobre quiénes somos en formas literalmente más sanas?

¿Qué papel juega el hipocampo para garantizar que podamos tener relaciones sanas con los demás, un factor que también se asocia con una mejor salud física? Tiene sentido seguir haciendo las cosas que sabemos que nos ayudan a sentirnos mejor con nosotros mismos, disfrutar de una mayor autoestima y autoeficacia, y hacer más de lo que nos hace sentir mejor y ser más saludables, mientras esperamos entender cómo utilizar mejor la ciencia cerebral emergente Proporcionar herramientas adicionales para mejorar la salud y la calidad de vida.

Por Grant H. Brenner, MD, FAPA

Referencias

Lu H, Li X, Wang Y, Song Y y Liu J. (2018). El hipocampo subyace a la asociación entre la autoestima y la salud física. Informes científicos, 8: 17141. https://www.nature.com/articles/s41598-018-34793-x

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